El poder de la actitud de Verstappen para ser campeón

En la vuelta de honor que siguió a su espectacular adelantamiento a Lewis Hamilton para conseguir la victoria en Abu Dhabi y el campeonato mundial de Fórmula 1, vimos las primeras muestras reales de emoción de Max Verstappen.

El poder de la actitud de Verstappen para ser campeón

El piloto de Red Bull Racing se había mostrado frío, aparentemente a prueba de balas durante toda la temporada. Se quitó de encima los momentos difíciles y nunca pareció demasiado obsesionado con ver el campeonato del mundo como un logro vital monumental.

"No va a cambiar mi vida", dijo en octubre. Para él, siempre fue sencillo: él y Red Bull lo hacen lo mejor posible, y si eso no era suficiente para ganar el título, podrían seguir durmiendo tranquilos por la noche.

Esa mentalidad fue puesta a prueba al máximo cuando en las vueltas en Abu Dhabi -antes del accidente de Nicholas Latifi y el subsiguiente coche de seguridad- quedó claro que Verstappen no iba a poder alcanzar a Hamilton.

La defensa de Sergio Pérez había devuelto a Verstappen a la contienda, y la decisión de entrar en boxes bajo el Virtual Safety Car ofrecía otra oportunidad de luchar. Pero el ritmo del Mercedes era simplemente demasiado para el Red Bull.

El giro de última hora, el "milagro" que Christian Horner dijo que Red Bull necesitaba a diez vueltas del final, no hizo más que aumentar la mezcla de emociones que Verstappen sintió después de cruzar la línea de meta y salir de su coche, antes de fundirse en un abrazo con lágrimas en los ojos con su padre, Jos, quien estuvo a su lado durante toda su carrera.

Pero una vez que el polvo se asentó, la ceremonia del podio se completó, y comenzó a procesar el enorme logro conseguido, Verstappen volvió a ser el mismo de siempre cuando aparecieron las protestas de Mercedes y todo lo que eso trajo.

En la rueda de prensa posterior a la carrera, Verstappen admitió que estaba asimilando "poco a poco" lo que había hecho, y habló de cómo el viaje que había hecho a través del automovilismo "pasa por tu cabeza" al lograr lo que llamó "el objetivo final".

Lewis Hamilton y Max Verstappen se saludan luego del GP de Abu Dhabi.

Lewis Hamilton y Max Verstappen se saludan luego del GP de Abu Dhabi.

Photo by: Steve Etherington / Motorsport Images

Sin embargo, mantuvo la opinión de que su vida no cambiaría al ganar el título. "Por supuesto, estoy muy contento de haber ganado el campeonato", dijo Verstappen. "Ese es el logro final que quería en la Fórmula 1. Así que todo lo demás que venga ahora es un extra".

La posición de Verstappen parecía contrastar con la de Hamilton, el hombre que se había sentado en la misma conferencia de prensa de campeón durante cada uno de los cuatro años anteriores, haciéndose aparentemente solo más consciente de la escala de sus logros y su legado a medida que crecían con cada título que ganaba.

Tal vez la opinión de Verstappen cambie si -o, muy probablemente, cuando- añada más campeonatos a su botín. No serán simplemente un "bonus", sino una prueba de su posición entre las leyendas de la F1 y un crecimiento de su legado. Ya tiene muchos de los récords relacionados con la edad, y tiene el tiempo de su lado para apuntar a muchos de los récords que pertenecen a Hamilton.

Pero también hay un cierto poder que viene con la mentalidad que Verstappen utilizó durante el campeonato del año pasado que debería ponerlo en buena posición para el futuro.

En 2014, cuando trabajaba para una emisora de televisión, un colega mío planteó una pregunta muy sencilla a los aspirantes al campeonato, Hamilton y Nico Rosberg: ¿qué significaría para ti ganar el campeonato?

La respuesta de Rosberg fue breve. "Sería genial, ¿no?", respondió. "Es un sueño de la infancia, así que sería increíble". Un total de 16 palabras.

Hamilton, por su parte, dio una sentida respuesta más de diez veces más larga en la que habló de que nunca sintió que disfrutara de su primer título en 2008 como debía, y que era la "cosa más especial" que no debía darse por sentada. En ese momento, parecía una señal de que Hamilton simplemente lo quería más que Rosberg. Y lo consiguió.

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Nico Rosberg y Lewis Hamilton, en tiempos de compañeros en Mercedes.

Nico Rosberg y Lewis Hamilton, en tiempos de compañeros en Mercedes.

Photo by: Charles Coates / Motorsport Images

Sin embargo, en realidad, todo se reduce a la diferencia de enfoque. Rosberg, al igual que Verstappen, siempre parecía bastante serio sobre estas cosas, incluso en los últimos momentos de la temporada 2016, cuando seguía predicando un mantra de "una carrera a la vez". En privado, por supuesto, estaba formulando planes para colgar el casco al alcanzar la cima de su carrera al convertirse en campeón del mundo de F1. Llegó a su cima y no vio la necesidad de seguir subiendo.

La afirmación de Verstappen de que el título no cambiaría su vida puede haber sido extraña de escuchar a veces, especialmente de un piloto que va a por su primer campeonato. Pero sirvió como un importante enfoque mental para manejar los altibajos en la élite deportiva como es la F1. Es una postura similar a la de su antiguo compañero de equipo en Red Bull, Daniel Ricciardo.

"Si pones todos los huevos en una cesta, y no funciona, el pensamiento de lo que podría pasar en cierto modo podría ser aterrador", dijo Ricciardo sobre el final de la temporada en un encuentro con medios entre los que estuvo Motorsport.com.

"Si pusiera todo el trabajo de mi vida en convertirme en campeón del mundo y no me convirtiera en campeón del mundo, ¿voy a estar triste el resto de mi vida? No sé, es algo arriesgado. En este deporte, cuando hay tantas otras variables, nada está garantizado. No es tan blanco o negro".

Ricciardo citó una historia sobre el luchador de la UFC Rashad Evans como ejemplo de esa mentalidad en acción cuando se consigue ese objetivo.

"Trabajó toda su vida para ser campeón, y se convirtió en campeón", dijo Ricciardo. "Y creo que a la semana siguiente volvió al gimnasio, y sus compañeros de equipo le preguntaron: '¿cómo se siente? Y él dijo: 'No me siento diferente'.

"En cierto modo, es bastante triste, porque quieres que sea algo. Pero supongo que la cuestión es que tener el cinturón del título no le cambió como persona. Así que si también trabajas para que sea algo, y luego no lo es, creo que eso también puede ser bastante desalentador".

Daniel Ricciardo, McLaren

Daniel Ricciardo, McLaren

Photo by: Erik Junius

"Así que traté de nivelar un poco las cosas. Si llego a ser campeón, genial, pero si no, la vida sigue".

"Sólo quieres ser maduro con el enfoque maduro. Lewis tiene siete. ¿Se siente diferente a antes de tenerlos? No lo sé. No digo que tenga esa respuesta. Podría ser bastante aterrador invertir todo en ello, porque hay mucho más en la vida".

Verstappen ha estado disfrutando, con razón, de su vida desde que ganó el título en Abu Dhabi, pasando las vacaciones en Brasil con su novia y aprovechando al máximo el receso antes de que los preparativos para su defensa del campeonato comiencen con furia en las próximas semanas.

Una vez que el número 1 se suba a su coche por primera vez en los entrenamientos y comience su defensa del título, Verstappen se encontrará en territorio renovado.

Sin embargo, si el año pasado sirve de referencia cuando estuvo por primera vez en la lucha por el título, y si su enfoque mental sigue siendo fuerte y sin cambios, el neerlandés será capaz de lidar con los altibajos que enfrentará en su camino.

Como dijo Ricciardo, nada está garantizado en la F1. Así que el hecho de que Verstappen tenga un campeonato en su haber seguramente hará las cosas un poco más ligeras; un reaseguro de que ha alcanzado la cima, ese "logro final" por el que había trabajado.

Puede que el título no cambie a Verstappen, pero a medida que le lleguen más victorias y campeonatos, sus pensamientos sobre la importancia de dejar un legado pueden entrar en su mente, construyendo sobre una base ya sólida.

Max Verstappen, Red Bull Racing

Max Verstappen, Red Bull Racing

Photo by: Getty Images / Red Bull Content Pool

 

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