Fórmula 1 GP de Francia

Verstappen: 63 puntos en el campeonato es más de lo que debería

Max Verstappen cree que su ventaja en el campeonato sobre Charles Leclerc es mayor de lo que debería teniendo en cuenta los rendimientos de Ferrari y Red Bull en la F1 2022.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18, Charles Leclerc, Ferrari F1-75, llegan a la parrilla

Max Verstappen consiguió su séptima victoria de la temporada en el Gran Premio de Francia 2022 de la Fórmula 1 el pasado domingo, después de que Charles Leclerc perdiese el control de su coche y se estrellara cuando lideraba la carrera.

El piloto monegasco consiguió la pole al volante de su Ferrari y había mantenido el liderato con algo más de un segundo de ventaja sobre Verstappen antes de que Red Bull llamase al neerlandés a boxes hacia el final de la vuelta 16.

Los de Maranello tomaron la decisión de mantener a Leclerc en pista, pero en la vuelta 18 y tras un error del piloto, terminó impactando contra las protecciones, lo que provocó la aparición de un coche de seguridad que reanudó la carrera con Verstappen liderando por delante de Lewis Hamilton.

El neerlandés gestionó bien sus neumáticos para terminar la carrera sin volver a boxes, cruzando la bandera a cuadros con 10 segundos de ventaja sobre el piloto de Mercedes. La victoria hizo que su ventaja en el mundial aumentase desde los 38 con los que llegó a Paul Ricard hasta los 63 puntos con los que llegará a Hungría, una diferencia de más de dos victorias a falta de 10 carreras para llegar al final de la campaña.

"Sigue siendo muy importante sumar tantos puntos como sea posible siempre, incluso en un mal día, como ya hicimos en Austria", dijo Verstappen.

"Por supuesto que la ventaja que tenemos es genial, pero seguramente sea un poco más grande de lo que debería si miras el rendimiento de ambos coches".

El actual campeón del mundo de F1 admitió que pensaba que Leclerc sería más rápido durante el primer stint de la carrera y que incluso se escaparía, pero el hecho de descubrir que podía mantenerse a su alcance le motivó.

"Rápidamente pude ver que el equilibrio de nuestro coche no era malo, pero él también podía estar gestionando un poco", dijo. "Parecía que éramos muy competitivos, pero eso es lo que nosotros vemos, no teníamos todos los datos".

Charles Leclerc, Ferrari F1-75, Max Verstappen, Red Bull Racing RB18

Charles Leclerc, Ferrari F1-75, Max Verstappen, Red Bull Racing RB18

Photo by: Alastair Staley / Motorsport Images

Verstappen reconoció que su diferencia con Leclerc era "una gran ventaja", pero también advirtió que "pueden pasar muchas cosas" después de ver cómo su déficit de 46 puntos respecto al piloto monegasco al principio de la temporada se dio la vuelta rápidamente.

El resultado también permitió a Red Bull ampliar su ventaja al frente del mundial de constructores, donde ahora mismo cuentan con una diferencia de 82 puntos sobre Ferrari, a pesar de que Sergio Pérez se quedó fuera del podio debido a un fallo de Dirección de Carrera con el Virtual Safety Car.

El director de Red Bull, Christian Horner, elogió el trabajo de su equipo para adaptarse a la nueva normativa a pesar la intensa batalla por el título de 2021, reconociendo que los resultados y las ventajas de puntos actuales están "más allá de mis mejores expectativas".

"Esto es un testimonio de la determinación, la dedicación y el trabajo duro que se ha realizado entre bastidores dentro de la fábrica", dijo Horner.

"Hemos visto que Ferrari es muy competitivo también este año. Hemos visto que Mercedes está volviendo poco a poco. Pero teniendo en cuenta que seguramente fuimos el último equipo en centrarnos en nuestro coche de 2022, puedo decir que se ha hecho un trabajo increíble".

Horner explicó que Verstappen también podría haber ganado la carrera aunque Leclerc no hubiese cometido un error, ya que tenía más velocidad y el objetivo siempre fue hacer una sola parada después de ver que la degradación de los neumáticos era menor de lo esperado.

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"Paramos tan pronto como vimos que era seguro hacer una sola parada, ya que la degradación de los neumáticos fue menor de lo que esperábamos para esta carrera, siendo sincero", dijo Horner.

"La estrategia al principio era de dos [paradas]. A medida que se desarrollaba la carrera, empezamos a inclinarnos por una única parada, y vimos un hueco en la pista en el que podíamos meter a Max".

"Le llamamos a mitad de esa misma vuelta, en ese momento él tenía la posición en pista, así que a partir de ahí sólo era cuestión de cuidar bien los neumáticos".

Si Leclerc no se hubiera estrellado, Horner cree que Verstappen habría sido "capaz de defenderse de forma bastante cómoda" gracias a la ventaja de velocidad en recta de Red Bull en el segundo sector, pero admitió que estaba "muy, muy apretado entre los dos equipos", concluyó.

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