Varios equipos presionan a la FIA para llevar los test de F1 a Baréin

Algunas escuderías de Fórmula 1 han enviado una carta a la FIA apoyando la propuesta de Mercedes para cambiar la sede de la pretemporada de Barcelona a Baréin.

Pirelli nunca ha ocultado su deseo de que la pretemporada 2017, la primera con la nueva generación de neumáticos más anchos, se celebre en condiciones más cálidas para tener un análisis más exacto del comportamiento de sus nuevas gomas. A pesar de que Barcelona ofrece interesantes niveles de carga aerodinámica, Mercedes ha presionado desde hace tiempo para cambiar la sede y llevar los test a Baréin.

A pesar de que las escuderías ya podrían haber reservado plaza en Barcelona para las dos tandas de cuatro días de test de pretemporada y que los costes hacían que el apoyo inicial de Mercedes fuera limitado, varios equipos se han mostrado ahora conformes con llevarse las pruebas a Baréin.

Bajo las reglas de la FIA, una mayoría de equipos tienen que apoyar cualquier plan para llevar la pretemporada fuera de Europa, y los que quieren ir a hacerlo en Baréin han firmado una carta a Charlie Whiting confirmando su apoyo.

Una fuente comentó a Motorsport.com que Baréin ofrece "más por el mismo dinero", con el beneficio obvio adicional de poder probar los sistemas de refrigeración en condiciones de calor y asegurarse de que toda la pretemporada sea en seco.

Se entiende que el grupo que apoya a Mercedes incluye a Ferrari, McLaren, Haas, Renault y Force India, mientras que Red Bull y Williams insisten en Barcelona.

La carta de los equipos dice: "Los aquí firmantes estamos de acuerdo en que los dos test de pretemporada 2017, conforme con el Artículo 10.6(g) del Reglamento Deportivo de la F1 (sobre los test con coches actuales), se lleven a cabo en el Circuito Internacional de Baréin (BIC)".

"Dado que el Circuito de Baréin está fuera de Europa, nuestra propuesta está en línea con el Artículo 10.6(d). Acordamos esto en apoyo de la solicitud de Pirelli de tener una pista más representativa para probar sus nuevos neumáticos de 2017".

Test paralelos

La elección está entre Barcelona y Baréin, pero, a pesar de que el reglamento no lo permite, la FIA está abierta a la posibilidad de dos test paralelos y que sean los equipos los que decidan a qué circuito ir. Whiting, en la reunión de pilotos de esta noche, informará de las tres opciones.

Un primer test en Barcelona seguido de otro en Baréin no es una posibilidad que se contemple ahora mismo.

Las pruebas en paralelo abrirían la posibilidad de que siete nuevos coches se estrenen en Bahrein a las 09:00h (horario local) del 27 de febrero mientras que los otros cuatro aparecerían más tarde en Barcelona, dejando a todos los medios de comunicación ante el dilema de a qué lugar asistir.

Se entiende que Whiting discutirá los planes sobre Baréin con el jefe de Pirelli, Paul Hembery, este sábado, antes de reunirse con los jefes de equipo el domingo.

Paddy Lowe, responsable técnico de Mercedes, está convencido de que los equipos tienen que apoyar al fabricante de neumáticos en su deseo de ir a Baréin.

"La situación es que tenemos el mayor cambio de reglamento de neumáticos en muchos años, y Pirelli ha preguntado a la FIA si apoyarían una pretemporada en Baréin, que está fuera de Europa", dijo Lowe.

"Para mí, es importante que Pirelli solicite un lugar con condiciones más cálidas para probar mejor sus neumáticos. Por desgracia, los coches adaptados para el programa de test de Pirelli 2017 no están ofreciendo la carga aerodinámica que se espera para el próximo año, así que hay que ayudar a Pirelli para no encontrarnos ante la situación de que la primera vez que compitamos con calor sea en la carrera inaugural, porque eso podría suponer un riesgo para el espectáculo".

"Ya vimos, por ejemplo en Estados Unidos 2005, lo que podría ocurrir. No hay que olvidar que tenemos que ofrecer espectáculo y hacer una carrera de 300 kilómetros con un número determinado de neumáticos, así que no deberíamos correr ningún riesgo. Por eso apoyamos especialmente la solicitud".

Por su parte, Pat Symonds, de Williams, dejó claro que su equipo sigue oponiéndose a la idea.

"El coste de hacer pruebas fuera de Europa es enorme" dijo Symonds, "depende de qué tengamos que hacer exactamente y cuánto tiempo tengamos para volver a Gran Bretaña, podemos estar hablando de una cifra entre 300.000£ y 500.000£".

"Estoy seguro de que un equipo como Mercedes puede permitirse eso, pero uno como Williams no. Es una cantidad significativa de nuestro presupuesto en algo que no sabemos cómo saldrá y creo que es hacerlo sería un error".

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