Análisis técnico de Giorgio Piola
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Qué hay detrás de las últimas actualizaciones de McLaren en la F1

McLaren es el 'mejor del resto' en la Fórmula 1 2021 hasta el momento, pero sigue evolucionando y al GP de España ha llevado varias novedades.

Qué hay detrás de las últimas actualizaciones de McLaren en la F1

McLaren ha llegado al Gran Premio de España de este fin de semana con algunas piezas nuevas para evaluar, ya que busca mejorar el rendimiento del MCL35M.

Lando Norris las probó por primera vez durante la FP1, mientras que su compañero de equipo, Daniel Ricciardo, recogió datos de referencia sobre la antigua configuración.

Ambos tuvieron las mejoras para la FP2, un alerón delantero optimizado para adaptarse a una configuración de mayor carga aerodinámica, y un nuevo fondo que sigue el ejemplo de sus rivales.

Los cambios realizados en el alerón delantero son muy sutiles, dado que la disposición utilizada en la fase de apertura de la temporada solo necesita ser ajustada para obtener un poco más de rendimiento, sin desestabilizar las estructuras de flujo que ya se han establecido para enlazar bien con los otros componentes aerodinámicos del resto del coche.

Las optimizaciones, aunque pequeñas, son profundas, ya que se ha modificado toda la sección de flaps del ala. Esto es más evidente en las zonas interiores y exteriores, donde la geometría del plano principal se ha alterado en los puntos de conexión.

En la sección exterior del ala, el plano principal tiene ahora una sección recta donde se conecta con el endplate, en lugar de estar inclinado hacia abajo (resaltado en naranja).

Esto también tiene un efecto correspondiente en la forma de los flaps de atrás, ya que tienen que ajustarse en consonancia. Todo eso altera la forma en que los elementos del ala interactúan con el endplate y, como resultado, también el comportamiento del flujo de aire.

Comparación del alerón delantero del McLaren MCL35M

Comparación del alerón delantero del McLaren MCL35M

Photo by: Giorgio Piola

La historia es similar cuando el plano principal se conecta con la sección central neutra del ala, ya que el borde de ataque ahora cae hacia abajo con una curva más suave a medida que llega a la parte delantera del ala (resaltada en naranja).

Este cambio de perfil en la unión de las dos secciones del ala hará que el vórtice Y250 se desprenda de la región modificada. Así, el equipo afina la dirección, la forma y/o la velocidad del vórtice antes de que se dirija hacia otros dispositivos aerodinámicos aguas abajo.

También se ha modificado la forma de los flaps en la popa del plano principal, alterando aún más la forma, la dirección y la velocidad del vórtice, al tiempo que se modifica la proporción del ala disponible para el acondicionamiento del flujo frente a la generación de carga aerodinámica.

Las dos láminas montadas en la parte inferior del ala también parecen haber sido modificadas, colocándose más juntas y reduciendo ligeramente la altura de la más externa.

McLaren MCL35M Z-shaped floor cutout

McLaren MCL35M Z-shaped floor cutout

Photo by: Giorgio Piola

McLaren es también el octavo equipo que prueba una disposición del suelo en forma de Z, tras observar con interés los progresos de sus rivales durante la fase inicial de la temporada, mientras preparaba su propia versión.

La solución se ha emparejado con un par de aletas escalonadas y en ángulo hacia el exterior (flecha roja) al comienzo del recorte, ya que busca dirigir el flujo de aire hacia la trayectoria del recorte e iniciar una estructura de vórtice más potente.

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Y, aunque sin duda tendrá que reajustar las estructuras aerodinámicas de la parte superior por delante del neumático trasero, el equipo ya ha buscado activamente mejoras en este aspecto esta temporada.

McLaren está utilizando aletas cuádruples que se arquean en el borde del suelo (flecha azul) y la aleta en forma de "r" (flecha verde) para intentar redirigir el flujo de aire antes de que llegue a la cara del neumático. Si no se controla, este puede derramarse en el difusor, reduciendo el rendimiento.

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