Por qué lo que le ocurrió a Sergio Pérez no fue culpa de Tsunoda

Sergio Pérez, Max Verstappen y Red Bull culparon a Yuki Tsunoda de su resultado en la clasificación para el Gran Premio de México de Fórmula 1, pero los datos apoyan al japonés.

Por qué lo que le ocurrió a Sergio Pérez no fue culpa de Tsunoda

Todos creyeron que el piloto de AlphaTauri había arruinado las últimas vueltas de los pilotos de Red Bull Racing en la clasificación de México y, por ello, las aficiones de "Checo" Pérez y de Verstappen se pusieron en su contra.

Pero, ¿qué sucedió realmente en esos momentos finales de la clasificación del sábado? ¿Tuvo realmente la culpa Yuki Tsunoda?

No, o al menos no del todo. De hecho, fue un cúmulo inusual de circunstancias. Si bien muchas veces pasa que hay caos en los últimos instantes de la clasificación, es raro que un piloto esté en una vuelta lenta justo al final de la Q3, cuando todos los demás van a toda velocidad en lo que se espera que sea su vuelta más rápida del fin de semana.

Y eso se debió a la estrategia que adoptó el equipo AlphaTauri. Tsunoda tenía una penalización por cambiar la unidad de potencia y estaba condenado a la parte trasera de la parrilla, por lo que salió a la clasificación con dos objetivos: el primero, terminar por delante de los otros tres pilotos con penalizaciones similares para hacerse con el 17º puesto y el segundo, ayudar a su compañero de equipo Pierre Gasly dándole rebufo.

Durante las últimas carreras y debido a la gran cantidad de sanciones que ha habido, hemos visto algunas situaciones similares, pero por lo general la estrategia del rebufo solo se lleva a cabo hasta la Q2, ya que los pilotos sancionados nunca quieren llegar a la Q3 y comprometerse a arrancar la carrera con el neumático "incorrecto" desde la parte trasera de la parrilla.

Esta vez, dos de los pilotos sancionados consiguieron llegar a la Q3. Lando Norris logró hacerlo con el neumático medio y, por lo tanto, no se metió en ningún compromiso, pero el piloto japonés de AlphaTauri tuvo que usar el blando, obligándose así a utilizar un neumático en la salida que todos los demás intentaron evitar.

La ventaja para el equipo de Faenza fue que Gasly pudo disfrutar de un rebufo crucial en la Q3 y eso al final les funcionó como esperaban.

La estrategia estaba pensada para que una vez Tsunoda hubiera hecho su trabajo y ayudado a Gasly en la larga recta de meta, el nipón tendría que terminar de completar la vuelta sabiendo que muchos otros coches se acercarían por detrás de él en busca de su vuelta rápida. En este caso, los coches que tenía que dejar pasar eran los Ferrari, los Red Bull y ambos Mercedes.

Yuki Tsunoda, AlphaTauri

Yuki Tsunoda, AlphaTauri

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

Hacia el final de la vuelta de calentamiento, hubo una comunicación por radio entre Tsunoda y su ingeniero Mattia Spini en la que hablaban de intentar crear una brecha entre él y Daniel Ricciardo.

Equipo: "Mantén la posición, está bien, quédate ahí".

Tsunoda: "Estoy presionando a Ricciardo".

Equipo: "Lo estás haciendo muy bien, así que todo correcto".

Tras eso, el piloto japonés se alejó un poco de Ricciardo cuando llegó a la zona del estadio, mientras Gasly se colocó justo detrás, listo para beneficiarse del rebufo.

Equipo: "Bien, nadie viene empujando por detrás, así que es un buen momento para abrir esa brecha. Ahora tenemos dos segundos. Ahora seis, estamos bien. Carga y empuja a fondo".

Llegados a la recta de meta con Gasly detrás, Tsunoda pisó el acelerador a fondo. Al final, el nipón giró hacia la derecha y dejó pasar al francés. Había hecho lo que le pedían y se había apartado correctamente.

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Después de haber disminuido la velocidad, Tsunoda se dirigió hacia las curvas 1/2/3 y se siguió por la recta hasta la curva 4. La clave en ese momento era no arriesgarse a recibir una penalización por obstaculizar a otro piloto.

Equipo: "Está bien, buen trabajo, Sainz está 12 segundos detrás".

Después de pasar por las curvas 4, 5 y 6.

Equipo: "Sainz siete segundos por detrás, está empujando. Mantente fuera de la trazada".

En ese momento el japonés casi se detuvo por completo en la recta corta para mantenerse fuera del camino del piloto de Ferrari.

Ese mensaje era importante; de ​​hecho, era un aviso, Spini le recordó que no podía ir demasiado lento y que tenía que mantener la velocidad mínima requerida para completar una vuelta.

Equipo: "Ahora viene Pérez cuatro segundos por detrás, empujando".

Tsunoda estaba en ese momento en la sección de las curvas rápidas, donde es bastante complicado apartarse. Para mantenerse alejado de Pérez, el nipón aceleró un poco y luego se fue directamente hacia la escapatoria de la curva 10 para dejar la pista despejada. Ese habría sido un movimiento normal en esa situación, pero lamentablemente levantó una enorme nube de polvo.

Equipo: "Pérez está justo detrás de ti. ¡Y Verstappen a tres segundos!"

Fue en ese momento en el que Spini se dio cuenta de que Pérez también se había salido de la pista, uniéndose a Tsunoda, y que ambos coches habían perjudicado posiblemente la vuelta rápida de Verstappen.

Después de una pausa, Tsunoda dijo: "Yo lo dejé pasar... No hice nada raro".

Spini siguió monitoreando los monoplazas que se acercaban por detrás mientras su piloto se dirigía hacia la parte trasera del circuito y la zona del estadio.

Leclerc y Bottas pasaron rápidamente por la recta de atrás, y luego, después de entrar al estadio, Tsunoda giró bruscamente a la izquierda y se salió de la pista, lo que le permitió a Hamilton tener un camino totalmente despejado. Después se metió a boxes y se detuvo en el Pit Lane, donde continuó la charla por radio.

"No pude hacer nada más", dijo Tsunoda. "Entiendo, le diste espacio", dijo Spini. "No podías hacer nada más. Comprendido".

Luego Spini agregó: "Al final, Yuki, estamos delante de Norris y Gasly en P5. Muy buen trabajo".

Es posible que Spini se esforzase en ese momento en mantener un ambiente positivo, pero dicha acción ya había molestado a los aficionados cuando se mostraron repeticiones del incidente, acompañado de un mensaje de radio de Verstappen bastante enfadado.

Habiendo abortado su última vuelta y después de darse cuenta de que su sueño de salir desde la pole en su carrera de casa se había esfumado, Pérez no dijo nada hasta que regresó a boxes y se detuvo en el parque cerrado. Su mensaje fue breve pero claro: "Ahhhh, mierda".

Al ver que los dos coches de delante estaban fuera de la trazada, Verstappen levantó el acelerador brevemente, esperando una bandera amarilla que nunca llegó.

De hecho, los comisarios de esas curvas hicieron un gran trabajo. Entendieron la importancia sacar una bandera amarilla con los coches en sus últimas vueltas y, por suerte, actuaron como un árbitro de fútbol que deja seguir el juego y no pita una falta.

Verstappen pronto se dio cuenta de que no había bandera amarilla y volvió a presionar, pero el daño ya estaba hecho incluso antes de que bloqueara en la curva 13 del estadio. Después de cruzar la línea de meta, dijo: "Ah, por el amor de Dios, ¿qué pasó ahí delante a mí?".

"No estoy seguro", respondió su ingeniero. "Activa el botón de modo lento, por favor Max. Tsunoda simplemente, no sé, se quedó parado, así que Checo tuvo que salirse".

"Increíble, un idiota, muy tonto", respondió Verstappen.

Poco después, en la rueda de prensa posterior a la clasificación, el piloto neerlandés se expresó sobre cómo se habían desarrollado los acontecimientos.

"No sé qué pasó delante de mí, pero Yuki debió frenar primero a Checo y luego ambos, por supuesto, tuvieron que salirse fuera de la pista", dijo.

"Llegas tan rápido que es difícil adivinar lo que está pasando. Vi mucho polvo en el aire, así que pensé que un monoplaza se había chocado y creí que sacarían bandera amarilla, por eso me fui un poco hacia atrás".

"Luego no llegó la bandera amarilla, así que seguí presionando al máximo, pero por supuesto ya había perdido como dos décimas y media. Entonces, mi vuelta ya estaba estropeada".

El jefe de su equipo de Red Bull, Christian Horner, se apresuró a agregar su punto de vista.

"Creo que nos perjudicó Tsunoda", dijo. "Ambos pilotos estaban en su última vuelta. Max mejoró dos décimas y media, Checo creo que venía mejorando un poco menos de dos décimas".

"No entiendo por qué estaba haciendo eso en esa parte del circuito. Es decepcionante, porque perjudicó a nuestros dos pilotos porque ambos están visiblemente molestos".

A esas alturas, se consideraba que Tsunoda tenía la culpa, aunque no todos los que se apresuraron a juzgarlo entendieron que se había salido de la pista para dejar el camino libre a los Red Bull.

Cuando habló ante los medios de comunicación inmediatamente después de la clasificación, todavía no estaba muy seguro de lo que había pasado. Sin embargo, todos empezaron a hablar de que había molestado a los Red Bull y de repente se encontró atrapado por los focos.

"No perjudiqué a los Red Bull", dijo el japonés. "Cometieron un error por sí mismos. No sé qué hizo o qué pasó con Max ¿También frené a Max?".

Un miembro del equipo le mostró un vídeo y dijo: "Salí de la trazada y no pude hacer nada más. Quiero decir, no sé, ¿a dónde debía ir?"

"Si tuviera otra oportunidad haría lo mismo. No sé que más podía hacer ¿Crees que hice algo mal?", concluyó el piloto de AlphaTauri.

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB16B

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB16B

Photo by: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Por su parte, Sergio Pérez explicó que se había salido de pista porque había perdido carga aerodinámica debido a que Tsunoda estaba delante de él.

"Yuki estaba justo delante", dijo. "Creo que estaba demasiado cerca. En esa zona pasamos a alta velocidad y es bastante complicado hacer la trazada correcta cuando tienes un coche cerca de ti. Desafortunadamente lo perdí todo ahí".

Dado que Tsunoda iba lento, ¿el impacto aerodinámico realmente fue tal? ¿O fue más un caso de que simplemente se distrajo momentáneamente por la enorme nube de polvo que levantó el de AlphaTauri cuando se apartó fuera de la pista, algo que el conductor japonés no podía haber previsto?

Además:

Por otra parte, Pérez se vio obligado a presionar aún más para intentar igualar el sorprendente ritmo de Mercedes en la clasificación.

Y no olvide lo inusual que es que un piloto corra lento al final de la Q3. Pérez nunca habría esperado encontrarse con un monoplaza lento en ese momento, y su equipo tampoco le dijo que tuviera cuidado porque había un coche lento delante. En el caso de Verstappen, es más simple, vio polvo y pensó que había habido un incidente.

Al final todo es discutible. Si bien Horner notó que sus dos pilotos estaban mejorando sus tiempos anteriores antes de encontrarse con Tsunoda, no iban lo suficientemente rápido como para haber sacado a Bottas y Hamilton de la primera fila, como señaló Toto Wolff.

"Creo que en el sector uno y el sector dos, estaban por detrás", dijo el de Mercedes. "Creo que algo así como dos décimas o dos décimas y media".

La conclusión es que no hubo ni un solo indicio de que la FIA investigase lo sucedido. Con unos segundos de diferencia, Tsunoda habría estado rodando por la recta cuando Perez y Verstappen hubiesen pasado, y no habría sido un problema.

Fue una desafortunada coincidencia que los coches afectados fueran los dos Red Bull. El incidente generó cierta tensión entre AlphaTauri y Red Bull, y estaba claro que Franz Tost no estaba contento de que su piloto hubiera recibido una presión verbal de tal magnitud.

"No entiendo en absoluto por qué Pérez también se salió de la pista ahí", dijo. "Yuki se hizo a un lado como hacen todos los pilotos para dejar pasar a los coches que vienen por detrás y que están en una vuelta rápida de clasificación. Es tan fácil como eso. Por lo tanto, no entiendo nada de esto".

Galería: Las fotos del sábado del GP de México de F1

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Lewis Hamilton, Mercedes W12
Lewis Hamilton, Mercedes W12
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Foto de: Steve Etherington / Motorsport Images

Lewis Hamilton, Mercedes
Lewis Hamilton, Mercedes
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Foto de: Steve Etherington / Motorsport Images

Sebastian Vettel, Aston Martin
Sebastian Vettel, Aston Martin
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

El coche de Lewis Hamilton, Mercedes W12, en el garaje
El coche de Lewis Hamilton, Mercedes W12, en el garaje
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Foto de: Steve Etherington / Motorsport Images

Charles Leclerc, Ferrari posa para un selfie con sus fans
Charles Leclerc, Ferrari posa para un selfie con sus fans
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Sergio Pérez, Red Bull Racing posa para un selfie con los aficionados
Sergio Pérez, Red Bull Racing posa para un selfie con los aficionados
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Mario Achi fuera del garaje de McLaren
Mario Achi fuera del garaje de McLaren
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Foto de: Steven Tee / Motorsport Images

Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT02
Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT02
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Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

Sebastian Vettel, Aston Martin
Sebastian Vettel, Aston Martin
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Foto de: Zak Mauger / Motorsport Images

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B
Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M
Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M
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Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

Los guantes de Lewis Hamilton, Mercedes
Los guantes de Lewis Hamilton, Mercedes
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Foto de: Steve Etherington / Motorsport Images

Los oficiales de pista barren el pit lane
Los oficiales de pista barren el pit lane
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

El casco de Valtteri Bottas, Mercedes
El casco de Valtteri Bottas, Mercedes
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M
Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M
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Foto de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Los jefes de bomberos
Los jefes de bomberos
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Fermín La Calaca y Mario Achi en el pit lane
Fermín La Calaca y Mario Achi en el pit lane
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Sergio Pérez, Red Bull Racing, con Christian Horner, director del equipo, Red Bull Racing
Sergio Pérez, Red Bull Racing, con Christian Horner, director del equipo, Red Bull Racing
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B
Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B
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Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB16B
Sergio Pérez, Red Bull Racing RB16B
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Foto de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Kimi Raikkonen, Alfa Romeo Racing C41, Mick Schumacher, Haas VF-21
Kimi Raikkonen, Alfa Romeo Racing C41, Mick Schumacher, Haas VF-21
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Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

Lando Norris, McLaren MCL35M
Lando Norris, McLaren MCL35M
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Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

Charles Leclerc, Ferrari SF21
Charles Leclerc, Ferrari SF21
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Foto de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Fans
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Cascos para Sergio Pérez, Red Bull Racing
Cascos para Sergio Pérez, Red Bull Racing
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Mick Schumacher, Haas VF-21
Mick Schumacher, Haas VF-21
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Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

Fans
Fans
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Fans
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Charles Leclerc, Ferrari SF21
Charles Leclerc, Ferrari SF21
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Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

George Russell, Williams FW43B
George Russell, Williams FW43B
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Esteban Ocon, Alpine A521, Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M
Esteban Ocon, Alpine A521, Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M
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Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

Kimi Raikkonen, Alfa Romeo Racing C41, Lando Norris, McLaren MCL35M
Kimi Raikkonen, Alfa Romeo Racing C41, Lando Norris, McLaren MCL35M
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Charles Leclerc, Ferrari SF21
Charles Leclerc, Ferrari SF21
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Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

Valtteri Bottas, Mercedes W12
Valtteri Bottas, Mercedes W12
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Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

Ganador de la pole Valtteri Bottas, Mercedes, celebra en Parc Ferme
Ganador de la pole Valtteri Bottas, Mercedes, celebra en Parc Ferme
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Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

Ganador de la pole Valtteri Bottas, Mercedes con el premio Pirelli Pole Position
Ganador de la pole Valtteri Bottas, Mercedes con el premio Pirelli Pole Position
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Sir Jackie Stewart entrega al ganador de la pole, Valtteri Bottas, de Mercedes, el Premio Fangio
Sir Jackie Stewart entrega al ganador de la pole, Valtteri Bottas, de Mercedes, el Premio Fangio
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Ganador de la pole, Valtteri Bottas, Mercedes, Fermín La Calaca, Esteban Guttierez, Mercedes, y Mario Achi
Ganador de la pole, Valtteri Bottas, Mercedes, Fermín La Calaca, Esteban Guttierez, Mercedes, y Mario Achi
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Tercer puesto Max Verstappen, Red Bull Racing, en Parc Ferme
Tercer puesto Max Verstappen, Red Bull Racing, en Parc Ferme
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Sir Jackie Stewart, estrecha la mano de Fermín La Calaca
Sir Jackie Stewart, estrecha la mano de Fermín La Calaca
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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

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