Fórmula 1 GP de Japón

Toyota no planea un regreso a la F1 pese a acuerdo con McLaren

Kazuki Nakajima, asesor de Toyota Gazoo Racing, insiste en que el fabricante japonés no planea volver a la Fórmula 1 a pesar de haber ayudado a Ryo Hirakawa, su piloto del WEC, a conseguir un puesto de reserva en McLaren.

Kazuki Nakajima, Toyota Gazoo Racing

Sin embargo, el ex piloto de Williams en la Fórmula 1 dejó la puerta abierta al sugerir que la decisión era válida "por ahora".

El equipo de Woking anunció el viernes que el ganador de Le Mans en 2022 será piloto reserva en 2024, con un papel de simulador y de pruebas.

El sábado se produjo un revuelo en el paddock cuando el presidente de Toyota Motor Corporation, Akio Toyoda, también conocido como Morizo por sus propias actividades en las carreras, apareció en la zona de hospitalidad de McLaren. Habló con los medios de comunicación locales y fue entrevistado junto a Hirakawa.

Inevitablemente, su presencia provocó sugerencias de que McLaren tiene interés en atraer a Toyota de vuelta a la F1 en algún momento después de que entre en vigor la nueva normativa de unidades de potencia en 2026 y que el acuerdo con Hirakawa es un punto de partida.

Toyota disfrutó de una estrecha relación con McLaren durante muchos años en lo que respecta al alquiler de su túnel de viento de Colonia, Alemania, pero el acuerdo finalizó este año cuando el equipo puso en marcha sus propias instalaciones.

El anterior jefe del equipo, Martin Whitmarsh, habló con Toyota en el periodo previo a la llegada de la nueva normativa híbrida en 2014, antes de llegar a un acuerdo con Honda.

Sin embargo, Nakajima, que ejerce de asesor ejecutivo de la empresa en materia de automovilismo, insistió en que Toyota no tiene planes de regresar a la F1 después de haber retirado su equipo oficial a finales de 2008.

Ryo Hirakawa, ITOCHU ENEX TEAM IMPUL

Ryo Hirakawa, ITOCHU ENEX TEAM IMPUL

Foto: Masahide Kamio

"Por ahora, está claro que no", dijo cuando Motorsport.com le preguntó por un posible interés de Toyota en la F1. "Este acuerdo realmente se centra puramente en un piloto, apoyando el sueño de un piloto".

"En este momento, no tiene nada que ver con eso. Sé, por supuesto, que se puede pensar en ello, y hay muchos rumores. Pero puedo decir claramente que no, y no tiene nada que ver. Para el futuro, nunca se sabe".

Con un apretado programa automovilístico en otras categorías, Nakajima añadió: "Nuestro objetivo ahora es el WRC y el WEC".

"En ambas categorías, creemos que es un campo realmente bueno para tener una buena retroalimentación con los coches de calle, y hacer cada vez un coche mejor desde el automovilismo es la filosofía de Toyota. Así que ahora mismo, esta es la situación, y estamos contentos con lo que tenemos".

"Así que, básicamente, la intención de Morizo-san es que no quería bloquear el camino de los pilotos, porque Toyota no está en la f1. Así que esto es algo totalmente diferente".

"Y en realidad, como ex piloto, y como estoy involucrado en el desarrollo de los pilotos en este momento, me siento realmente feliz y aprecio mucho el deseo y la voluntad de Morizo-san de apoyar el sueño de los pilotos, aunque no sea totalmente relevante para la actividad como fabricante."

Al explicar cómo surgió el acuerdo con Hirakawa, Nakajima dijo que el presidente de la compañía, Toyoda, lo respaldó plenamente.

Lewis Hamilton, McLaren MP4-23 Mercedes, Timo Glock, Toyota TF108

Lewis Hamilton, McLaren MP4-23 Mercedes, Timo Glock, Toyota TF108

Foto: Glenn Dunbar / Motorsport Images

"McLaren no es completamente un extraño para nosotros", dijo. "Así que tuvimos alguna conversación sobre la posibilidad de Ryo. Y el detonante fue que McLaren mostró interés por Ryo. Así es como empezó".

"Nuestra filosofía dentro de Toyota Racing, que viene de Morizo-san, es un enfoque que da prioridad al piloto. Intentamos estar orientados al piloto". 

"El deseo de Morizo-san era básicamente dar cualquier tipo de posibilidad a los pilotos para que sean mejores o se desarrollen".

"Y, obviamente, la F1 está en la cima de la pirámide, es un lugar al que todos los pilotos aspiran. Así que Morizo-san tenía el firme deseo de apoyar este programa".

"Así que nuestra misión es apoyar a Ryo para que se establezca en McLaren y también encontrar tantas oportunidades como sea posible como tercer piloto, sesiones de simulador, pruebas o lo que podamos encontrar. Estamos aquí para apoyar básicamente esta actividad".

Nakajima restó importancia a la sugerencia de que podría ser demasiado tarde para Hirakawa, que cumplió 29 años en marzo.

"A veces, en el automovilismo, la edad no lo es todo. Como podemos ver, Fernando (Alonso) sigue en lo más alto. Así que creo que no importa demasiado para Ryo".

"Y, por supuesto, para cada piloto hay un momento adecuado. Así que si era diez años antes, quizá no era el momento adecuado para Ryo. Creo que este es el momento adecuado para que salte a la F1 con su experiencia en la F1".


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