Fórmula 1
R
GP de Portugal
30 abr.
Próximo evento en
R
GP de Azerbaiyán
06 jun.
R
GP de Canadá
13 jun.
R
GP de Francia
27 jun.
R
GP de Austria
04 jul.
Próximo evento en
R
GP de Gran Bretaña
18 jul.
R
GP de Hungría
01 ago.
R
GP de Bélgica
29 ago.
R
GP de Holanda
05 sept.
12 sept.
26 sept.
R
GP de Singapur
03 oct.
Próximo evento en
10 oct.
R
GP de México
31 oct.
R
GP de Brasil
07 nov.
R
GP de Arabia Saudí
05 dic.
R
GP de Abu Dhabi
12 dic.
Thinking Forward
Tema

Thinking Forward

Toto Wolff discute el futuro de la F1, el tope de gastos y más

Con el retiro de Frank Williams este año, Toto Wolff es ahora el director de equipo activo más exitoso de la Fórmula 1. Su rango de responsabilidades dentro de la división de Mercedes Motorsport también incluye la Fórmula E, donde sus rivales BMW y Audi anunciaron recientemente su retirada de la serie. Entonces, ¿cómo ve el director siete veces campeón del mundo el futuro de ambas series y cuál es su opinión sobre cómo será el deporte del mañana?

Toto Wolff discute el futuro de la F1, el tope de gastos y más

En el más reciente #ThinkinForward hablamos con Toto Wolff sobre el futuro papel de los fabricantes dentro del deporte motor, el eventual enfrentamiento entre las categorías con motores híbridos y eléctricas por el dominio, pero también el futuro tope salarial dentro de la F1 referente a los pilotos.

Empezamos con la Fórmula 1 y con todo lo que ha sucedido este año como el Acuerdo de la Concordia, el el tope presupuestario, el exitoso programa para regresar a la actividad después del cierre por el COVID-19. ¿Wolff cree que la F1 está en mejor forma ahora debido a las lecciones aprendidas de esta crisis? ¿Y eso ayudará a moldear su futuro?

TW: Este fue un año difícil desde el punto de vista deportivo. Pero lo más importante, desde un punto de vista personal, creo que ninguno de nosotros llegará a la víspera del Año Nuevo y dirá que todo eso fue genial. Pero creo que, al igual que con la mentalidad del equipo, se aprende más de las situaciones dolorosas. Y en ese sentido, estoy de acuerdo contigo en que el deporte saldrá más fuerte de esto. Hemos sido capaces de armar un nuevo calendario gracias a la FIA, FOM y los equipos que colaboraron de manera positiva. Además de ello reducimos los costos todos. Somos uno de los pocos deportes en el mundo que ha sido capaz de hacerlo, por lo que pienso que esto nos fortalecerá en el futuro.

Toto Wolff, Executive Director (Business), Mercedes AMG, collects the Constructors trophy for Mercedes

Toto Wolff, Executive Director (Business), Mercedes AMG, collects the Constructors trophy for Mercedes

Photo by: Steven Tee / Motorsport Images

Desde un punto de vista estratégico, un futuro exitoso para la Fórmula 1 es obviamente donde los equipos, la FIA y la Fórmula 1 estén alineados en su visión de lo que quieren del deporte, para que los aficionados e importantes personalidades encuentren atractivo ese producto. Hace cinco años, creo que ninguno de nosotros hubiera dicho realmente que estábamos en ese camino. Pero, ¿ahora es ese el camino en el que estamos?

TW: Creo que estamos en un buen camino y, contra todo pronóstico, seguimos creciendo, como por ejemplo en la televisión, tanto en la gratuita como en la de pago. Además, hemos tenido mucho éxito con la cooperación de Netflix que nos está permitiendo conseguir nuevas audiencias. Las redes sociales también están creciendo muy fuerte y este es el deporte de mayor crecimiento a nivel mundial, obviamente, desde niveles más bajos que algunos de nuestros homólogos estadounidenses. El público que más mostró un crecimiento es el de 15 a 36 años. Podemos ver eso y sentir que cada día hay un crecimiento en nuestro público joven.

Yo diría que en ese sentido, estamos en una posición mucho mejor que hace cinco años. La toma de decisiones ya no es a corto plazo y errática como en el pasado. Estamos tomando decisiones a medio y largo plazo, lo que evita la polémica sobre "¿quién tiene ventaja mañana u hoy?". Y creo que, en general, es algo mucho mejor.

Toto Wolff, Executive Director (Business), Mercedes AMG

Toto Wolff, Executive Director (Business), Mercedes AMG

Photo by: Steve Etherington / Motorsport Images

Una de las grandes cosas que va a cambiar en la Fórmula 1 es la limitación de los costos en donde ya hemos visto algunos impactos a corto plazo; la alianza entre Ferrari y Haas está cambiando, por ejemplo con la llegada de Simone Resta al equipo americano, pero además con intercambio de más personas y las alianzas con los pilotos como Mick Schumacher.

TW: Ya en el pasado hemos visto que se ha enviado a Simone Resta a equipos asociados como Sauber Alfa Romeo. Él es probablemente uno de los ingenieros más fuertes en el negocio y en ese sentido es claramente una gran ganancia para Haas, como lo fue con Sauber en el pasado.

Pero en general, creo que las relaciones que los equipos tienen entre ellos, ya sea con sociedades como las que has mencionado, o cooperaciones como las que nosotros tenemos con McLaren en donde somos sus proveedores de unidad de potencia, son importantes para la economía de escala. Creo que estos equipos se benefician de los enormes costos de investigación y desarrollo que se han invertido a lo largo de los años por parte de los fabricantes.

Por otro lado, esto nos permite ser capaces de refinanciar algunos de nuestros costes operativos. Es una situación en la que todos ganan y creo que este es el camino a seguir. Obviamente, tenemos que considerar a los fabricantes o equipos que no tienen este tipo de relaciones hoy en día y no terminar en una situación en la que exista una gran brecha. Por lo tanto, tenemos que alinearnos con la visión a largo plazo hoy en que probablemente el 80% de los equipos tienen este tipo de asociaciones. Espero que en el futuro todos obtengan diferentes beneficios por las razones que he expuesto antes.

Nyck De Vries, Mercedes Benz EQ

Nyck De Vries, Mercedes Benz EQ

Photo by: Alastair Staley / Motorsport Images

Hablando del papel de los fabricantes, hemos visto algún movimiento en los grandes campeonatos de este año: Honda decidió que su proyecto ya no encaja con la F1. En la Fórmula E, BMW y Audi decidieron retirarse. ¿Ves esto como parte del círculo natural de los fabricantes en el deporte motor, o es el comienzo de una mayor reevaluación del valor del automovilismo para el sector automotriz?

TW: Creo que hay unas cuantas razones detrás del ir y venir y la más importante es el retorno de la inversión. Si no eres capaz de generar retornos, ya sea por el lado de la marca o el marketing, o en la transferencia de tecnología, o simplemente en términos financieros, tarde o temprano la gente en la junta directiva preguntará ‘¿por qué estamos haciendo esto?’. Eso es absolutamente claro. Tienes que sacar algún tipo de beneficio de esto. Si sus retornos no son lo suficientemente buenos para el estándar de la industria, o comparados con las otras actividades que tienen desplegadas, un día van a desconectar esas actividades. Encima de eso, si no se tiene éxito y, ni siquiera la marca se beneficia de ello, yo también cuestionaría.  

Pero la diferencia entre cómo nosotros, Mercedes, vemos el deporte motor, es que lo consideramos parte de nuestro ADN. Estamos construyendo coches de calle, y estamos construyendo coches de carreras, y el primer coche de Mercedes era en realidad un coche de carreras. No cambiamos de opinión cada año basándonos en el éxito o el fracaso. Hemos pasado por varios períodos complicados en la F1 como Mercedes, tanto como proveedor de motores, pero también como equipo. Cuando miras atrás a los años desde 2010 hasta 2013, durante tres temporadas completas no éramos competitivos, y sólo en el 13, las probabilidades cambiaron un poco antes de tener éxito en 2014.

Hay una cosa que todo el capital y todos los recursos no pueden comprar en la Fórmula 1: el tiempo. Hay que tener paciencia, hay que tener una visión a largo plazo para cosechar el beneficio en el futuro. A nivel de la junta directiva la gente va y viene o la gente se inclina a lo que los mercados quieren, como es el caso de la electrificación. Las empresas pueden balancearse de esa manera y yo lo acepto totalmente, e incluso si estuviera en su situación lo consideraría. Pero Daimler nunca ha sido así, y es por eso que estamos en la F1 hoy y, obviamente, pero también por el éxito que hemos tenido. Podríamos habernos salido del deporte en 2013 si no hubiéramos hecho frente a los difíciles años que tuvimos.

Stoffel Vandoorne, Mercedes Benz EQ, EQ Silver Arrow 02

Stoffel Vandoorne, Mercedes Benz EQ, EQ Silver Arrow 02

Photo by: Sam Bloxham / Motorsport Images

Mirando específicamente a la Fórmula E, muchos fabricantes participaron la temporada pasada, pero la actual compañía de referencia en cuanto a vehículos eléctricos, Tesla, no compite ahí. ¿Afecta eso a la idea de la necesidad de formar parte de una serie de carreras eléctricas?

TW: ¿Por qué los OEM o las empresas de automóviles compiten en las carreras de coches o invierten en plataformas de marketing o de marca? Porque simplemente quieren añadir valor de marca a sus empresas y quieren ser percibidos de una cierta manera. Comprar un coche es una tarea emocional; que a menudo se explica por un pensamiento racional, como por ejemplo cuando lo hacen pensando en tener un coche libre de carbono. Pero en realidad estoy comprando este coche porque quiero que el mundo sepa cómo me veo a mí mismo en lugar de quién soy realmente. Así que todo es un ejercicio de marketing. Tesla hace eso. Elon Musk es el jefe de mercadotecnia y jefe de animadores de su empresa. Él representa la ventaja, la innovación, el espíritu empresarial y es una estrella de rock. Ellos han sido pioneros en la movilidad eléctrica. No necesitan plataformas de marketing porque Tesla y su propietario y director general representan su marketing.

Las empresas que tienen una historia mucho más larga en el sector del automotriz, siempre han jugado en las plataformas de marketing para cargar el factor emocional a su marca. En ese sentido, estas plataformas tienen relevancia. Mercedes se ha beneficiado definitivamente en los últimos años de nuestro éxito en la Fórmula 1, porque somos una marca deportiva, tenemos una imagen deportiva hoy en día en que somos vistos como dinámicos. Todo se da alrededor del trabajo en equipo, y la mentalidad detrás de él en una plataforma global. Añades a esto el factor más importante que son los buenos coches y es el momento en que todas las piezas se juntan. Los beneficios de la marca, los beneficios del marketing y las ventas de coches y sus márgenes se beneficiarán de estas actividades. Así que todo se reduce a responder algunas preguntas: ¿Cuáles son las plataformas de marketing que me gustaría utilizar? ¿Y cómo puedo cargar el factor emocional en la decisión de compra de un coche?

Toto Wolff, Mercedes AMG F1 Director of Motorsport

Toto Wolff, Mercedes AMG F1 Director of Motorsport

Photo by: Mercedes AMG

Por su parte, la estrategia de la Fórmula 1 consiste en trabajar en los combustibles sostenibles y ayudar a duplicar la cantidad de automóviles con motores híbridos de combustión interna que van a permanecer en las carreteras mucho tiempo después de que los gobiernos de muchos países desarrollados hayan prohibido la venta de vehículos nuevos. ¿Cómo ven este movimiento los fabricantes, seguirán produciendo algún vehículo con motor de combustión interna dentro de 10, 15 o más años?

TW: Creo que lo que hemos visto en los últimos años es que no se puede predecir dónde estará la industria en 2030. Los datos de hoy, e incluso los más dinámicos, muestran que en lugar de tener un 30% de vehículos eléctricos para 2025, vamos a tener un 30% de vehículos con esas características para 2030. Estamos viendo un gran impulso en los biocombustibles y los combustibles sintéticos, que reduciría enormemente las emisiones de los coches de gasolina si la energía proviene de fuentes sostenibles. Creo que con base en ello no se puede juzgar hoy en día dónde se situará la industria automotriz en 2030. Hay fabricantes de automóviles de primera calidad como Daimler que todavía están invirtiendo en motores de combustión interna, porque en combinación con estos combustibles sostenibles, es una huella de carbono mucho mejor que la de algunos de los vehículos eléctricos actuales.

En ese sentido, creo que en la Fórmula 1, en donde se trata de obtener conocimientos para la transferencia tecnológica, debemos crear una fórmula con combustibles sostenibles y biocombustibles en colaboración con nuestros proveedores de gasolina, pero también con nuestras empresas matrices y, al mismo tiempo, estar abiertos a la transferencia de tecnología en el campo eléctrico, pero necesitamos tener una visión holística.

La Fórmula 1 es una plataforma de entretenimiento basada en tecnología de punta. Necesitamos mirar la densidad de energía para aplicaciones en el campo de los coches de producción. Y necesitamos mirar la densidad de potencia para el factor entretenimiento de la Fórmula 1. No existe una respuesta fácil a esa pregunta.

Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1, 2nd position, and Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1, 3rd position, congratulate each other on the grid

Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1, 2nd position, and Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1, 3rd position, congratulate each other on the grid

Photo by: Steve Etherington / Motorsport Images

Toto, según una reciente encuesta de audiencia que realizamos en Motorsport Network, los aficionados mostraron su apoyo al límite de presupuesto en la Fórmula 1 en un 75 por ciento, pero estaban un poco divididos en cuanto al tope del salario de los pilotos, que actualmente se está evaluando y que en nuestra encuesta un 40 por ciento apoyo y 36 por ciento estuvo en contra. ¿Crees que es algo que realmente puede funcionar y que es adecuado para la Fórmula 1?

Eso es un tema polarizante y controvertido. Pienso que tenemos que hacer todo lo posible para que la Fórmula 1 sea sostenible, y tenemos que impedir que los equipos con más recursos compitan en un nivel diferente a los que tienen un presupuesto limitado. Así que pienso que, si hay un límite de costos en el chasis, creo que necesitamos tener un límite de costos o congelar la unidad de potencia. Si eso se mantiene, el dinero se va a desplegar en otras áreas, la gente va a competir por tener a los mejores directores y personal, y sus salarios van a alcanzar cifras astronómicas en el caso de las mejores personas, pero será lo mismo en el lado de los pilotos.

Creo que los pilotos de Fórmula 1 son los mejores del mundo, deberían ser pagados como la mayoría de las superestrellas deportivas del mundo, pero deberíamos mirar a las ligas deportivas americanas. La NFL y la NBA han hecho que sus ligas y sus equipos sean sostenibles al alcanzar el punto de equilibrio con los objetivos de rentabilidad. Y nosotros, como Fórmula 1, sólo seremos sostenibles y generaremos un interés para los propietarios de equipos que estén interesados en una franquicia, demostrando que son rentables, pero esto solo lo conseguiremos con un consenso general sobre los costos, y en esa relación, tenemos que mirar el costo de los pilotos de la misma manera en que se trató en los Estados Unidos con otros deportes.

Toto Wolff, Executive Director (Business), Mercedes AMG, and the Mercedes team celebrate another succesful World Championship campaign

Toto Wolff, Executive Director (Business), Mercedes AMG, and the Mercedes team celebrate another succesful World Championship campaign

Photo by: Steve Etherington / Motorsport Images

Finalmente, Toto, has logrado tanto como parte del equipo de Mercedes en los últimos siete años. ¿Dónde te ves dentro de siete años?

TW: En ese tema también es difícil hacer predicciones. Pero me encanta este deporte, amo las carreras de autos y la plataforma y veo un gran potencial para la Fórmula 1 en el futuro. Tenemos un componente de liderazgo adicional con Stefano Domenicali arribando como director, Chase todavía está allí. Y en ese sentido, creo que todos nosotros juntos, todos los interesados, podemos llevar el deporte en un camino que le otorgue un futuro brillante. Estamos viendo el éxito que hemos tenido en los últimos uno o dos años con los diversos pasos que hemos dado, y pienso que en siete años el deporte podría estar en una posición fantástica. Y eso significa que los equipos van a ser sostenibles financieramente, tecnológicamente avanzados, y proporcionarán un gran entretenimiento.

Así que, este es el lugar donde quiero quedarme. Estoy orgulloso de ser copropietario con Mercedes de este equipo, pero mi papel en el futuro puede cambiar. Llevo ocho años siendo el director del equipo y quiero hacer esto por un tiempo, pero tal vez haré la transición a algún otro tipo de función ejecutiva en los próximos años. Aún no he tomado la decisión. Se trata de identificar la estructura organizativa del futuro, desarrollar a los individuos y sólo entonces podré cambiar mi papel. 

compartidos
comentarios
Qué opina Di Montezemolo sobre volver a Ferrari

Artículo previo

Qué opina Di Montezemolo sobre volver a Ferrari

Artículo siguiente

El mensaje de McLaren a Ferrari por Sainz

El mensaje de McLaren a Ferrari por Sainz
Mostrar comentarios

Sobre este artículo

Campeonatos Fórmula 1
Pilotos Toto Wolff
Autor James Allen