Stella: Michael Schumacher tenía cualidades de liderazgo "increíbles"

Andrea Stella revela qué hizo que Michael Schumacher fuera tan fuerte en Ferrari: no solo condujo el auto, sino que construyó todo el equipo en Maranello

Podio: segundo lugar Eddie Irvine, ganador Michael Schumacher, tercer lugar Ralf Schumacher

"Por supuesto que fue un desafío para mí", recuerda el actual jefe del equipo McLaren, Andrea Stella, sobre sus primeros días en la Fórmula 1. El italiano llegó a la categoría reina con Ferrari en 2000 y rápidamente trabajó allí con Michael Schumacher.

En ese momento era "un novato" al que se le permitía trabajar "con el mejor piloto". Schumacher era "no sólo muy exigente" sino también "muy preciso y muy bien informado", recordó Stella en una entrevista con GP Racing.

Stella comenzó en 2000 como ingeniero de rendimiento para el equipo de pruebas y, a partir de 2002, trabajó directamente para "Schumi" en el mismo puesto. Inicialmente, esto provocó una ligera duda en Stella, revela.

Se preguntó a sí mismo: "¿Realmente voy a ser de alguna utilidad para este tipo?". Pero Schumacher personalmente lo calmó rápidamente. "También recuerdo bien que cuando Michael me habló, tenía un plan claro", dijo Stella.

"Él dijo: 'No te preocupes. Quiero que estés aquí. Estudiaremos juntos. Conduciré en el auto y tú estarás en el auto conmigo a través de los datos y la información". 

"Nunca olvidaré esas palabras y la situación en sí", dijo Stella, quien reveló: "Se podían ver las cualidades de liderazgo de esta persona increíble". Porque Schumacher "no era solo un [simple] miembro del equipo" en Ferrari en ese momento.

Schumacher sentó las bases de sus propios éxitos

Michael Schumacher, Ferrari F2002

Michael Schumacher, Ferrari F2002

Photo by: Rainer W. Schlegelmilch / Motorsport Images

"Michael es un constructor de equipos increíble", explica Stella, y enfatiza: "Él es el piloto que creó su propio éxito en Ferrari o contribuyó enormemente a él. Porque cuando llegó a Ferrari, no estaban ni cerca de poder ganar".

Schumacher pasó de Benetton a la Scuderia en 1996 como actual campeón mundial. Sin embargo, tardó cinco años en ganar el primer título en 2000. "Así que no es un conductor que se subió a un auto rápido y tuvo éxito", dijo Stella.

De hecho, la victoria del título de Schumacher en 2000 fue la primera de Ferrari en 21 años. Entre 1991 y 1995, la Scuderia solo ganó dos carreras en total. Schumacher ganó tres en su primera temporada en 1996.

Entre 2000 y 2004, Schumacher se proclamó campeón del mundo cinco veces seguidas. "Ayudó a construir el auto que condujo al éxito", explica Stella, quien trabajó con el campeón récord hasta el primer retiro de Schumacher al final de la temporada 2006.

En 2007 ganó otro título mundial con Kimi Raikkonen. Más tarde trabajó con Fernando Alonso en la Scuderia antes de mudarse a McLaren en 2015. A finales del año pasado reemplazó a Andreas Seidl como jefe de equipo allí.

El tiempo compartido en Ferrari con Michael Schumacher sigue siendo inolvidable para él hasta el día de hoy.

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