Fórmula 1 GP de Canadá

Russell: Verstappen es menos agresivo en 2023 por el auto que tiene

El piloto de Mercedes, George Russell, reconoce que Max Verstappen está compitiendo "menos agresivo que nunca" en la Fórmula 1 debido a la ventaja de ritmo de Red Bull en 2023.

Max Verstappen, Red Bull Racing, 1ª posición, George Russell, Mercedes-AMG, 3ª posición, charla en Parc Ferme

Max Verstappen actualmente marcha hacia un tercer título mundial consecutivo en la Fórmula 1, con sus éxitos de 2023 hasta ahora presentando pocos duelos rueda a rueda que lo caracterizaron en su éxito de 2021 sobre Lewis Hamilton y sus peleas de principios de 2022 contra Charles Leclerc de Ferrari.

El holandés montó una defensa enérgica contra Carlos Sainz al comienzo de la reciente carrera de Barcelona, pero eso no generó controversia después de que Verstappen mantuvo suficiente parte de su auto en la pista y Sainz sintió que "defendió bien, me alejó e hizo lo que tenía hacer".

En otra parte de 2023, Verstappen causó sorpresa cuando respondió enojado al contacto menor de Russell al principio del sprint de Bakú, llamando al británico "un imbécil" durante un intercambio de palabras en el parc ferme posterior a la carrera.

Todos estos desarrollos siguen a Verstappen declarando a finales de 2022 que él y sus compañeros de la actual generación más joven de F1 “se entienden mejor” y sugiriendo que una aparente falta de comprensión con Hamilton probablemente contribuya a sus repetidos enfrentamientos en la pista desde principios de 2021.

Motorsport.com le planteó esto a Russell unos días antes del GP de España, con la pregunta también sobre sus relaciones con otros rivales de larga data en la parrilla de F1, formada durante una década y más de pelear en las categorías junior y ahora en la cima mundial del automovilismo, como parte de la generación más joven que actualmente encabeza Verstappen.

“Creo que todos nos conocemos bastante bien”, respondió Russell. “Conocemos los estilos de conducción de los demás, conocemos los riesgos que corremos.

“Competí por primera vez contra Max y Charles, y Esteban [Ocon] en realidad, en 2011.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18, collides with Lewis Hamilton, Mercedes W13

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18, collides with Lewis Hamilton, Mercedes W13

Photo by: Steve Etherington / Motorsport Images

“De hecho, corrí contra esos muchachos antes de competir contra Alex [Albon] o Lando [Norris], lo cual es un poco interesante considerando las diferencias de nacionalidad.

“Pero, al igual que Alex y Lando, [nosotros] crecimos en los karts viendo otras carreras. Entonces, siempre estaría viendo a Alex correr en la categoría de edad anterior, o a Lando en la categoría de abajo.

“Nos conocemos y probablemente eso contribuya a la forma en que corremos entre nosotros.

“Pero, igualmente, cuando estás luchando por un campeonato peleas de manera ligeramente diferente e igualmente ahora Max es probablemente menos agresivo que nunca en el pasado, porque no está en una posición en la que necesita ser agresivo.

“Y puede perder una posición y saber que la recuperará más adelante.

"Mientras que ahora probablemente estemos en una posición un poco más de 'matar o morir' para tener esa única oportunidad de victoria a lo largo de una temporada".

Curiosamente, cuando se le preguntó sobre la importancia de la confianza establecida con otros pilotos de F1, Russell sugirió que había "tal vez tres pilotos en la parrilla contra los que no te sentirías cómodo".

“Hay una confianza entre la mayoría de los conductores”, agregó. “No creo que [esos tres corredores sin nombre] tengan la conciencia espacial de los demás.

“Entonces, en realidad prefieres pelear duro contra los grandes pilotos porque sabes que van a poder controlar mejor su auto y colocarlo en posiciones difíciles pero no peligrosas en comparación con alguien que tal vez no esté al mismo nivel de los mejores". 

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