Fórmula 1 GP de Qatar

Russell cree que podía amenazar a Verstappen en Qatar

George Russell, piloto de Mercedes, piensa que podría haber desafiado a Max Verstappen por la victoria en el Gran Premio de Qatar 2023 de no haber sido por su incidente en la curva 1 con Lewis Hamilton.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB19, George Russell, Mercedes F1 W14

Russell comenzó la carrera de 57 vueltas alrededor del Circuito de Losail desde la segunda posición, pero una mejor salida de su compañero de equipo, Lewis Hamilton, que arrancó tercero con neumáticos blandos, hizo que ambos se encontraran en la primera curva. 

Hamilton intentó pasar por el exterior pero golpeó a Russell, que hizo un trompo. A continuación entró en boxes antes de remontar hasta la cuarta plaza en una carrera muy dura físicamente. 

Sin el accidente, que eliminó a Hamilton en el acto, Russell reconoció que podría haber batallado con Verstappen, tricampeón mundial de Red Bull, por la victoria dado su fuerte ritmo de carrera. 

"No veo ninguna razón por la que no", dijo el británico cuando se le preguntó si podría haber amenazado a Verstappen. 

"Creemos que estábamos en ritmo (tan rápido como), si no más rápido, que McLaren (que logró un doble podio con Oscar Piastri por delante de Lando Norris)".  

"Ver que Piastri terminó tan cerca de Max fue realmente sorprendente". 

Finalmente, Verstappen se hizo con la victoria por 4,8 segundos, aunque esta diferencia se vio limitada de forma un tanto artificial por la FIA y Pirelli, que limitó los stints a 18 vueltas tras identificar desgarros microscópicos en los flancos de los neumáticos debido a los nuevos bordillos elevados del circuito. 

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Oscar Piastri, McLaren MCL60, Fernando Alonso, Aston Martin AMR23, Esteban Ocon, Alpine A523, Lando Norris, McLaren MCL60, the remainder of the field as George Russell, Mercedes F1 W14, recovers after a crash with Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, in the background

Oscar Piastri, McLaren MCL60, Fernando Alonso, Aston Martin AMR23, Esteban Ocon, Alpine A523, Lando Norris, McLaren MCL60, el resto de la parrilla mientras George Russell, Mercedes F1 W14, se recupera tras un accidente con Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, al fondo.

Foto: Zak Mauger / Motorsport Images

El jefe de Red Bull, Christian Horner, consideró que Verstappen "pasó de una estrategia óptima" para asegurarse de que tenía flexibilidad con su elección de neumáticos si un coche de seguridad tardío hubiera entrado en juego. 

El ritmo medio por vuelta indica que McLaren fue el más rápido del día, seguido de Verstappen y Russell, con los diez mejores tiempos del piloto de Mercedes una media de 0,531s más lentos que Verstappen. 

Russell también agradeció las disculpas de Hamilton, que asumió "el 100%" de la responsabilidad tras revisar el accidente de la curva 1. Sin embargo, calificó 2023 como un "completo desastre" para sus esfuerzos en el campeonato. 

"Estaba muy mal por los resultados para un equipo", dijo Russell. "Este año, el campeonato de pilotos ha sido un completo desastre para mí".  

"Tengo un objetivo, y es terminar segundo en el campeonato de equipos. Ha sido, por supuesto, una gran oportunidad. Pero todavía tengo plena fe en que vamos a conseguirlo".  

"Por lo tanto, estoy aquí ahora con positivismo porque el coche fue rápido y (tuvimos) una carrera realmente fuerte". 


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