Russell se sintió "extraño" en su primer test ya como piloto de Mercedes

George Russell dijo que fue una "sensación extraña" probar con Mercedes en el test de Abu Dhabi ya como piloto titular del equipo para la temporada 2022 de Fórmula 1.

Russell se sintió "extraño" en su primer test ya como piloto de Mercedes

Russell participó en los dos días de pruebas de postemporada en el circuito de Yas Marina la semana pasada, conduciendo un Mercedes W10 modificado de 2019 para probar los neumáticos de 18 pulgadas de Pirelli para 2022.

Fue la primera vez de Russell conduciendo para Mercedes desde su aparición como sustituto de Lewis Hamilton en el Gran Premio de Sakhir de 2020, cuando estuvo a punto de ganar en su debut con el equipo, un evento que finalmente tuvo como vencedor a Sergio Pérez.

Mercedes anunció en septiembre que Russell se uniría al equipo en 2022, dando un paso adelante después de tres años con Williams para reemplazar al saliente Valtteri Bottas.

"Es una sensación extraña, porque he probado con el equipo numerosas veces después de las carreras, al final de la temporada, y aquí estamos de nuevo", dijo Russell después de su primer día de pruebas en Abu Dhabi.

"Pero obviamente es mi primera vez como piloto oficial del equipo. Ha sido un día estupendo para volver a estar con los chicos, y aprender sobre los nuevos neumáticos".

"Siempre es una experiencia agradable conducir un coche campeón del mundo, el Mercedes 2019, y con estos Pirelli de 18 pulgadas, que parecen reaccionar de forma bastante positiva. Ha sido un día agradable".

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Photo by: Steve Etherington / Motorsport Images

A los equipos se les permitió alinear coches modificados en los dos días de pruebas en Abu Dhabi, dándoles la oportunidad de familiarizarse con los nuevos neumáticos, que forman parte de la revisión del cambio reglamentario de 2022.

Los nuevos neumáticos de 18 pulgadas suponen un marcado cambio respecto a los actuales de 13 pulgadas, con unos flancos más pequeños que les confieren unas características diferentes.

"Se sintió muy bien al conducir, para ser honesto", dijo Russell sobre el nuevo neumático de 18 pulgadas.

"Va a ser muy diferente el año que viene, ya que los coches van a cambiar drásticamente en comparación con los actuales. Así que no hay mucho que se pueda sacar de ello".

"Sin embargo, reaccionan de forma muy diferente a los neumáticos de 13 pulgadas con los que hemos corrido anteriormente".

"Esperemos que eso se mantenga el año que viene y veamos cómo reaccionan con la nueva normativa".

Una de las dificultades a las que se enfrentó Russell cuando sustituyó a Hamilton en Sakhir el año pasado fue la de encajar en el cockpit, lo que lo obligó a llevar botas de carrera de una talla más pequeña para meter los pies.

Russell bromeó que estaba "un poco golpeado y magullado" después de conducir el coche modificado de 2019 en Abu Dhabi.

"Es bastante apretado en ese coche, pero el próximo año será mucho mejor y tendré un poco más de espacio para respirar", dijo.

"Estoy deseando que llegue ese momento. Pero hay que aguantarse, seguir adelante, y tengo toda la Navidad para recuperarme".

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