Russell está dispuesto a sacrificar 2023 por una mejora a largo plazo

George Russell ha respaldado los llamamientos de su jefe de equipo en Mercedes, Toto Wolff, para cambiar su concepto de coche de Fórmula 1, afirmando que está dispuesto a sacrificar parte de 2023 para ser más competitivo en el futuro.

George Russell, Mercedes F1 W14

Mercedes pretendía dar un gran paso con su nuevo W14, que a diferencia de su predecesor ya no se ve afectado por el porpoising, pero el inicio de la temporada en Bahréin pronto demostró que la distancia con Red Bull Racing ha vuelto a aumentar.

Y el hecho de que Aston Martin, que ha seguido de cerca la filosofía de diseño de Red Bull, también se mostrara más rápido que Mercedes, planteó dudas sobre la decisión de la escudería alemana de mantener el particular diseño de su coche.

El sábado por la noche de Bahréin, el director del equipo, Wolff, admitió que no creía que "este paquete fuera a ser competitivo con el tiempo", lo que podría provocar un cambio radical en el diseño.

Aunque tal cambio podría llevar mucho tiempo y comprometer los resultados del equipo en 2023, Russell dijo que estaba dispuesto a asumir un golpe este año si eso significaba que Mercedes finalmente podría ser competitiva a largo plazo.

"Estamos aquí para ganar", dijo Russell después de terminar séptimo en la carrera del domingo en Bahréin.

"Obviamente queremos optimizar todos y cada uno de los resultados, pero si me das a elegir entre luchar y tener la oportunidad de ganar carreras, sea cuando sea, frente a un progreso lento y no tener nunca esa oportunidad, obviamente eliges una (opcióm) de conseguir esas victorias".

"Así que, si queremos sacrificar algunas carreras o parte de una temporada para darnos la oportunidad de conseguir un coche que pueda luchar, ya sea en la segunda mitad de la temporada o incluso si es de cara al año que viene, eso es quizás lo que vamos a tener que hacer porque claramente, estamos muy atrás".

Y añadió: "Nadie se acuerda de quién acaba segundo o tercero. Segundo no es suficiente. Y si tenemos que hacer algunos cambios drásticos para darnos una oportunidad en la segunda mitad del año, sea cuando sea, eso es lo que haremos".

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George Russell, Mercedes F1 W14

George Russell, Mercedes F1 W14

Foto: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Russell admitió que el retroceso de Mercedes fue un "gran golpe", justo cuando tenía esperanzas de que el aumento obligatorio de 15 mm del suelo para 2023 permitiera a su concepto de diseño mostrar su verdadero potencial.

"No vamos a andarnos con rodeos, por supuesto, es un gran golpe para todos nosotros", dijo con franqueza.

"Estamos muy lejos de donde queremos estar. Creo que lo único positivo de todo esto en este momento es que no hay ningún problema fundamental con el coche, aparte de la falta de carga aerodinámica".

"Y aunque parezca una tontería, probablemente sea uno de los problemas más fáciles de resolver, si lo comparamos con el año pasado por estas fechas. Hemos pasado del coche que más rebotaba al que probablemente (rebota) menos".

"Quizás con el cambio de reglamento hemos ido un paso demasiado conservadores en ese aspecto y quizás necesitemos retroceder unos pasos para ganar algo de carga aerodinámica fácil".

Sin embargo, Russell no cree que abandonar el diseño minimalista del sidepod de Mercedes por el del concepto de Red Bull vaya a cambiar de repente la suerte del equipo, ya que el suelo contribuye mucho más al rendimiento.

"La razón por la que seguimos con este concepto de sidepod delgado es porque seguimos creyendo que eso es lo mejor y, para ser honesto, sigo creyendo que eso no va a transformar nuestro rendimiento, si llegáramos la semana que viene con un sidepod al estilo Red Bull", pensó.

"No creo que eso nos vaya a hacer encontrar de repente medio segundo. Creo que la magia se hace en el suelo y en las partes del coche que no podemos ver".


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