Análisis
Fórmula 1 GP de Hungría

Ricciardo busca la respuesta definitiva en su regreso a la F1

El regreso de Daniel Ricciardo ha dividido las opiniones. Lo único cierto, y el australiano es plenamente consciente de ello, es que este nuevo reto marcará un antes y un después en un camino sin retorno de 12 Grandes Premios.

Daniel Ricciardo, AlphaTauri

Si Ricciardo confirma que sigue siendo el piloto que a finales de 2018 tomó "la decisión más difícil de su carrera" al dejar Red Bull para firmar por Renault, podrá aspirar a volver al mismo lugar del que decidió escapar hace cinco años. De lo contrario, llegará el adiós definitivo a la Fórmula 1. En cualquier caso, en diciembre las ideas estarán claras, que no es poco para un piloto al que le han asaltado las dudas en los dos últimos años.

La semana pasada Ricciardo entró por la puerta de AlphaTauri. El equipo lo recibió con un largo aplauso, como corresponde a los grandes regresos. Daniel volvió 12 años después al lugar donde empezó todo, tras su paso por HRT. Era 2012 y estaba a punto de embarcarse en su primera temporada completa en la Fórmula 1 con los sueños de un joven de 22 años.

Un largo periplo circular (en el que ganó ocho Grandes Premios, quedando dos veces tercero en el mundial) lo ha devuelto al punto de partida. El reto es el mismo, demostrar que merece un volante en Red Bull, lo que es diferente es la edad, la experiencia y la conciencia de alguien que conoce bien los mecanismos. No es un salto a lo desconocido, sino un juego en un juego conocido, en todos sus aspectos.

¿Es la elección correcta? No lo es en muchos aspectos. Jugarse la carrera en 12 Grandes Premios no es lo mejor para un piloto que ha sido de primer nivel y, entre los aspectos subrayados por quienes han comentado negativamente la elección de Ricciardo, está que, en el mejor de los casos, podrá volver al lugar del que escapó hace cinco años.

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Photo by: Erik Junius

El australiano, sin embargo, no tendrá poder contractual (la oferta que Red Bull le presentó en 2018 para renovar fue de 18 millones de euros) y con un compañero de equipo que, comparado con el escenario anterior, es mucho más sólido, en la pista y dentro del equipo.

Sin embargo, hay un factor clave en esta elección, y no tiene que ver con Red Bull, Verstappen o el futuro a medio o largo plazo. Daniel está a la caza de una respuesta. Cuando fue desechado por McLaren el año pasado, algo en la cabeza de Ricciardo no cuadraba y sigue sin cuadrar.

En los dos años que pasó junto a Lando Norris, Ricciardo parecía una sombra de lo que fue, de todas las cualidades que lo llevaron a la primera línea de la Fórmula 1 en 2014.

No sólo el mundo de la Fórmula 1 se preguntaba qué le había pasado, incluso el propio Ricciardo se cuestionaba. ¿Es el coche? ¿Soy yo? Daniel lo había dejado claro entre líneas: no dejaría la Fórmula 1 sin responder a esa pregunta.

La llamada de AlphaTauri le ofrece esa oportunidad, poco importa la competitividad del monoplaza, eso, como mucho, será un problema dentro de unos meses. Lo que realmente importa para Ricciardo es si ha perdido sus cualidades con el paso del tiempo, o si en 2021 y 2022 hubo algo más que no funcionó como debía.

En caso de no resultar, el guion ya está escrito y Ricciardo dará un paso al costado, probablemente mirará al panorama estadounidense para terminar su carrera en el país que más ama. Si, por el contrario, la pista dirá que Ricciardo sigue siendo él, entonces podrían abrirse nuevos escenarios, y no será Verstappen quien dé miedo. Por muy intimidante que sea un rival, siempre será menos amenazante que el contendiente más crítico, él mismo.


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