Cómo el principal problema de AlphaTauri puede complicar a Ricciardo

Daniel Ricciardo puede ser todo sonrisas sobre su regreso a la Fórmula 1, pero se enfrentará a una dura realidad cuando salga a la pista en Hungría.

Daniel Ricciardo, Red Bull Racing piloto reserva

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En lugar de hacer su regreso con el RB19 con el que brilló esta semana en los test de neumáticos de Silverstone, Ricciardo se enfrentará a un coche que tiene a AlphaTauri en el fondo del campeonato de constructores.

Pero peor que eso, el australiano también tendrá que hacer frente a una debilidad crítica en el AT04 que se encuentra en la misma zona que le hizo pasar tantos apuros durante sus dos años en McLaren.

Ricciardo es bien conocido por ser alguien a quien le encantan los coches fuertes en frenada y en la entrada en curva.

Si se le da un coche con esas características, su talento sale a relucir, como se ha visto muchas veces con sus clásicas maniobras de adelantamiento al frenar tardíamente.

Pero, como quedó patente durante su etapa en McLaren, si el coche que conduce no le da la confianza que necesita en la entrada en curva, las cosas pueden salirse rápidamente de su control.

Como dijo al podcast de F1 Beyond the Grid el año pasado sobre el problema de la entrada en curva: "Todo empieza ahí".

"Si tienes problemas con una curva a la salida, normalmente es producto de lo que ha pasado en la curva que te ha puesto en una posición, digamos, difícil a la salida. La mayoría de las dificultades empiezan en la entrada, quizá no todas, pero sí la mayoría".

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Daniel Ricciardo, Red Bull Racing

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Photo by: Pirelli

Por lo tanto, probablemente no sea ideal para Ricciardo saber que uno de los principales problemas con los que Yuki Tsunoda y Nyck de Vries han luchado este año es una limitación en la fase de entrada tardía a las curvas, lo que desencadena inestabilidad trasera. No es algo bueno para la confianza del piloto.

Hace poco, antes de que se tomara la decisión sobre Ricciardo, el jefe de ingeniería de pista de AlphaTauri, Jonathan Eddolls, habló abiertamente sobre este problema crítico para el que el equipo estaba buscando una solución.

"La entrada tardía, digamos la inestabilidad trasera, que era la mayor debilidad, esa es el área en la que hemos estado trabajando", dijo. "Lo hemos mejorado, pero yo diría que sigue siendo un punto débil".

Al parecer, el problema de AlphaTauri se desencadena cuando el coche frena mucho, la altura de la suspensión trasera se eleva al perder carga aerodinámica. Esto provoca un desequilibrio aerodinámico.

A principios de este año, el director técnico del equipo, Jody Egginton, dijo: "Este es uno de los objetivos que no logramos alcanzar en pretemporada... y no teníamos ninguna duda de lo que queríamos hacer".

"Queríamos mejorar la carga trasera con alturas de suspensión elevadas en un sentido muy básico. Y es la caída de carga de estas alturas lo que causa nuestra inestabilidad".

"Si hemos mejorado la carga trasera en la fase de entrada, si tienes más carga trasera, tienes más estabilidad. Y estamos trabajando para intentar llevarla más lejos en la curva, para que el piloto pueda empujar más fuerte hacia el vértice de entrada tardía".

Como con la actual generación de coches de efecto suelo resulta bastante difícil encontrar un compromiso de puesta a punto que pueda hacer frente a una variedad de diferentes velocidades en las curvas, Eddolls admite que las consecuencias de un problema en un área pueden extenderse a otros lugares.

"Con la entrada tardía, y siendo esa parte un punto débil, para intentar solucionarlo, acabas haciendo más lentas otras zonas del coche", dijo.

"Por ejemplo, digamos que quieres añadir equilibrio aerodinámico para alta velocidad, lo que mejora el equilibrio pero también te da más carga".

"Si tu entrada a baja velocidad es una limitación, eso puede limitar la cantidad de flap o de equilibrio aerodinámico que puedes añadir. Así que una debilidad en un área puede tener implicaciones en todas partes".

"Obviamente, estamos tratando de encontrar un compromiso que nos dé globalmente el mejor tiempo por vuelta. Pero ese es el compromiso que hacemos cada semana".

La serie de actualizaciones que AlphaTauri llevó al GP de Gran Bretaña estaban destinadas a mejorar este aspecto, pero no recibieron un respaldo entusiasta de Tsunoda.

Sin embargo, el trabajo continúa y, como dijo Eddolls, es probable que el equipo tarde algún tiempo en encontrar la mejor manera de extraer rendimiento.

"Cambias el desarrollo aerodinámico, y hay como una inercia, se necesita tiempo para que esas piezas lleguen al coche", dijo. "Pero a partir de ahora, deberíamos empezar a ver el efecto del cambio de objetivo en esa zona del mapa".

La rapidez con la que AlphaTauri pueda ponerse a ello podría ser clave para la suerte de Ricciardo durante el resto de la campaña.

Pero, para el propio australiano, puede que sienta que, habiendo vivido una mala experiencia con la entrada en curva en McLaren, está mucho mejor situado para saber lo que se necesita para solucionar las cosas esta vez.


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