Fórmula 1 GP de Bélgica

Por qué Red Bull se preocupó por los neumáticos de Verstappen en Spa

Max Verstappen se ganó otra reprimenda de Gianpiero Lambiase, su ingeniero de carrera, al final de su dominante carrera el domingo en Spa y Pirelli reveló por qué Red Bull estaba tan preocupado por su uso de los neumáticos.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB19

El campeón del mundo había avanzado irrefrenablemente desde el sexto lugar de la parrilla, después de haber perdido cinco puestos debido a una penalización por reemplazar de caja de cambios, y en la vuelta 17 de 44 Verstappen había pasado a Sergio Pérez para sacar una ventaja de 8,9s en el momento en que los dos Red Bull hicieron sus últimas paradas en boxes.

Después de esto, Verstappen dio una vuelta de salida un segundo más rápida que Pérez y luego procedió a establecer su mejor vuelta personal de la carrera, con 1m48.922s, sólo superado en el final por Lewis Hamilton, tras pasar por pits en la penúltima vuelta, con 1m47.305s.

Lambiase ya había advertido a Verstappen que lo tomara "con calma" en la vuelta de salida de pits, ya que Red Bull consideraba que "lo más importante es cuidar este neumático blando, es un stint razonable, 14 vueltas" cuando su piloto había exigido saber el mejor tiempo en ese momento.

Mientras Verstappen comenzaba el recorrido que acabaría siendo su mejor marca personal, Lambiase lo reprendió por su velocidad en la vuelta de salida, diciendo: "Has usado mucho el neumático en una vuelta de salida, Max, no estoy seguro de que fuera sensato".

Una vez que Verstappen completó su vuelta rápida, Lambiase le dijo que "este neumático tuvo un desgaste razonable en el primer stint" y le pidió que "usara la cabeza un poco más", haciéndose eco de una petición de principios de carrera, cuando el neerlandés se centró en Pérez y le pidió, crípticamente, que condujera a un ritmo fijo antes de las primeras paradas.

Después de que le dijeran que su ritmo había bajado a lo que Red Bull quería para llegar al final, pero que seguía siendo más rápido que los primeros tiempos del último stint de Pérez, Verstappen bromeó más tarde sugiriendo que podría seguir empujando y parar por tercera vez para dar a sus mecánicos "un poco de práctica en boxes", lo que Lambiase rechazó rápidamente.

Los neumáticos Pirelli de F1 requieren una gestión cuidadosa a lo largo de las tandas de carrera, pero sobre todo durante la fase inicial en que Verstappen estaba con sus nuevos blandos de cara a la bandera a cuadros en el Gran Premio de Bélgica.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB19, in the pits

Max Verstappen, Red Bull Racing RB19, en boxes

Foto: Steven Tee / Motorsport Images

Cuando Motorsport.com le preguntó qué había estado arriesgando Verstappen que tanto preocupaba a Red Bull en la etapa en cuestión, el jefe de deportes de motor de Pirelli, Mario Isola, respondió: "Si empujas al principio del stint con neumáticos nuevos sí, hay dos riesgos potenciales.

"Uno es iniciar el graining porque cuando el neumático está todavía, digamos frío, (el neumático) no está preparado".

Las bajas temperaturas del pasado domingo en Spa, junto con el hecho de que los pilotos levantaran el ritmo durante el breve chaparrón que cayó a mitad de carrera y se contuvieran a la hora de apretar con los blandos en una típica gestión de neumáticos, se combinaron para hacer que la goma de paredes rojas fuera el compuesto elegido para la parte final de la carrera.

Pero el riesgo de graining persistía si se abrían las superficies de los neumáticos delanteros izquierdos, especialmente durante las primeras fases, lo que habría hecho que los casi 100 kilómetros de esas 14 vueltas finales fueran más complicadas para Verstappen de lo que Red Bull quería.

El equipo ya había detectado que en los neumáticos desmontados del coche del neerlandés en los dos primeros stints esto ya había ocurrido en escasa medida.

"Entonces el riesgo es que, debido a la resistencia mecánica del compuesto a esta temperatura, empiece a romperlo y, en general, empiece el graining, que luego tienes que limpiar para recuperar rendimiento", continuó Isola.

"O puede aumentar el nivel de degradación, porque cuando el neumático es nuevo y el grosor del compuesto es mayor, se genera más calor en el compuesto y se produce más degradación térmica".

"Por eso en las primeras vueltas se tiende a gestionar el neumático para que tome temperatura".

Isola también dijo que en lo que respecta a la conducción de gestión de neumáticos en carrera este año, cree que "Red Bull en este momento tiene un buen margen, así que básicamente están haciendo lo que quieren y a veces se puede ver que Max está gestionando el ritmo y cuando está empujando es capaz de correr un segundo o más rápido que los demás".

Max Verstappen, Red Bull Racing RB19

Max Verstappen, Red Bull Racing RB19

Foto de: Red Bull Content Pool

Verstappen dijo que seguir a Lewis Hamilton y Charles Leclerc al principio del primer stint que lideró Pérez, "dañó mis neumáticos un poco demasiado".

"Así que básicamente, tan pronto como hice mi parada por el (compuesto) medio, pude sentir que el coche estaba en una ventana mucho mejor y podía ir mucho más rápido", añadió sobre su sensación con los neumáticos en la carrera.

"A partir de ahí fue cuando el coche empezó a cobrar vida y a ser realmente agradable de pilotar una vez que me puse en cabeza".

"También pude cuidar mucho los neumáticos. Pero entonces, por supuesto, empezó a llover (al principio del segundo stint del líder).

"Tuvimos que reducir bastante la velocidad en algunos sitios. Y una vez que se despejó, volvimos a un juego de neumáticos blandos y, de nuevo, el coche estaba bien equilibrado".

"Esto demuestra que, una vez que no hay tráfico, se puede ir mucho mejor con los neumáticos. Ha sido, de nuevo, una gran carrera".


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