Artículo especial

¿Las mejoras de Red Bull para fueron realmente un paso atrás?

ANÁLISIS: Las mejoras de Red Bull fueron etiquetadas como un paso atrás por un rival antes del GP de Canadá, pero Max Verstappen ganó esa carrera. Como demostraron los acontecimientos en pista y explica Jake Boxall-Legge, no es tan fácil cuadrar el círculo con la idea de que la escudería de Milton Keynes ha dado un paso atrás.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB20

Así que hemos llegado a esto. Red Bull no gana dos de las últimas cuatro carreras y nosotros, tan hambrientos y desesperados por el más leve olor pelea en la pista, asumimos que algo ha ido terriblemente mal en algún lugar de Milton Keynes. Ha sido difícil acostumbrarse a la idea de que un puñado de equipos han progresado de verdad en lo que va de año, aunque las apariciones de Ferrari, McLaren y Mercedes al frente han sido, no obstante, bienvenidas.

La temporada pasada, se habría sentido muy raro decir eso después de una victoria de Max Verstappen, tal era el total y absoluto dominio del neerlandés en 2023. Sus victorias llegaban con un embriagador aire de inevitabilidad, incluso en los días en los que su coche era ligeramente menos dominante sobre el grupo perseguidor. Pensemos en Alex Kalinauckas, compañero de redacción en Motorsport.com, que asistió a carrera carreras que sólo Verstappen ganó la temporada pasada...

En el presente, la sugerencia obvia para explicar la mayor competitividad de este año ha residido en las mejoras que los otros "Cuatro Grandes" equipos han hecho. La otra cara tiene que ver con el propio progreso de Red Bull este año, o la falta de él en comparación con los otros equipos, ya que comienza su cambio en el reino de los rendimientos decrecientes.

Durante las últimas temporadas, la oficina de diseño de Red Bull ha sido el epicentro de la innovación, sobre todo en lo que respecta a su preparación para el reglamento de efecto suelo de 2022. Ya hemos oído todo esto antes: Adrian Newey tenía experiencia con los primeros coches con efecto suelo cuando trabajaba a las órdenes del difunto Harvey Postlethwaite en Fittipaldi, sabía lo que los hacía funcionar, y participó en el desarrollo de un paquete de suspensión que aseguraría que el RB18 de Red Bull pudiera rodar pegado al suelo sin sufrir el porpoising que afectaba a muchos de los otros pilotos tradicionales de cabeza. Lo que lo frenó inicialmente fue el peso y, una vez que el chasis se sometió a una severa deita, logró 10 de las 11 victorias posibles en la segunda mitad de 2022.

Luego llegó su aplastante dominio de 2023, donde sólo el equipo solo falló en Singapur y se quedó sin la posibilidad de ganar todas las carreras en una temporada, algo inédito. Fue en la ciudad-estado del sudeste asiático donde quedó al descubierto un talón de Aquiles; los bordillos y las curvas de radio corto supusieron un desafío al que Red Bull no pudo responder realmente en el circuito de Marina Bay. Tal vez Red Bull trató de ocultarlo y citó problemas de puesta a punto, pero rascando bajo la superficie de la victoria anterior de Verstappen en Mónaco sugirió que había una debilidad genuinamente explotable. La cuestión es que nadie fue realmente capaz de sacar el máximo provecho de ello el año pasado en el Principado, y Aston Martin no pareció dispuesto a sacar provecho después de haber sido sorprendido por su propio sorprendente nivel de competitividad a principios de 2023.

¿Y ahora? Otra historia. La máscara de infalibilidad de Red Bull resbaló en Melbourne; aunque Verstappen se retiró con un problema de frenos, es probable que Ferrari y Sainz lo hubieran vencido en una batalla mano a mano. McLaren podría haber ganado en Imola, Leclerc se llevó la victoria en Mónaco, y diferentes circunstancias y condiciones podrían haber llevado a Norris o George Russell a la victoria en Montreal.

"Las últimas carreras han sido bastante difíciles, pero no solo difíciles, también demasiados problemas durante todo el fin de semana", explicó Verstappen tras la victoria en Canadá. "Así que necesitamos tener un fin de semana más limpio. Incluso en la carrera, estuvimos luchando mucho con los bordillos y los baches. Así que definitivamente tenemos un área en la que podemos trabajar y definitivamente mejorar el coche por un margen bastante grande si lo tenemos bajo control."

Verstappen made his way past Norris on lap 48 and never rescinded the lead.

Verstappen adelantó a Norris en la vuelta 48 y ya no volvió a ceder el liderato.

Foto: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Red Bull ha identificado la misma debilidad que ha prevalecido durante la última temporada o dos, pero también ha habido sugerencias de que sus actualizaciones de Imola no han dado en el blanco. En el Gran Premio de Emilia Romagna se introdujeron un nuevo suelo y un alerón delantero, pero el equipo sufrió problemas de puesta a punto durante el fin de semana que sólo se aliviaron realmente en el intervalo entre la FP3 y la clasificación.

La actuación estelar de Sébastien Buemi en el simulador durante ese fin de semana ayudó a ofrecer alguna orientación, pero se ha admitido tácitamente que la puesta a punto de su simulador no se corresponde exactamente con el mundo real cuando se trata de lidiar con baches y bordillos.

El jefe técnico de Mercedes, James Allison, afirmó que las mejoras de Red Bull no sólo no habían aportado los beneficios esperados, sino que habían supuesto una "degradación" para el equipo austriaco.

"Supongo que tan pronto como haya una gama decente de velocidades de paso por curva, volverán a ser útiles, pero parece como si su actualización hubiera sido una degradación", reflexionó el británico. "¡Crucemos los dedos para que eso los estropee de verdad! Eso hace la vida difícil porque en el momento en que dejas de confiar en tus herramientas tienes que dar marcha atrás y pierdes mucho tiempo y el tiempo es tu mayor amigo, transformarlo en tu peor enemigo es total. A estas alturas a todo el mundo le gusta la miseria ajena".

"Parece como si su actualización hubiera sido una degradación. ¡Crucemos los dedos para que eso los fastidie de verdad!" James Allison

El jefe del equipo Red Bull, Christian Horner, respondió a la burla de Allison después de la carrera en Montreal, sugiriendo que "incluso con nuestra degradación, nos las arreglamos para vencer a su actualización", pero sigue siendo evidente que Red Bull todavía tiene trabajo que hacer para mejorar su coche.

Los túneles Venturi requieren una geometría de suspensión muy estable para funcionar correctamente. Llevar la suspensión demasiado blanda significa que el suelo raspa con demasiada frecuencia a medida que aumenta la carga, lo que puede ahogar el suelo y crear fluctuaciones en el flujo de masa por debajo. Si la amortiguación no es correcta, obtendrás algo parecido a una onda sinusoidal en términos de carga aerodinámica generada a medida que la masa amortiguada rebota hacia arriba y hacia abajo.

Por otro lado, si no se aplica ningún tipo de amortiguación, tiende a ofrecer estabilidad y mantiene los bajos a una altura constante para garantizar que la carga aerodinámica sea predecible. Pero cuando se trata de baches o bordillos más grandes en un circuito, la suspensión tiene poca elasticidad para sortearlos adecuadamente. Se produce algo parecido a un efecto de acoplamiento con la masa no suspendida (es decir, los neumáticos y los cubos de las ruedas), que descarga el neumático y crea una pérdida de agarre. En las curvas de radio corto y baja velocidad, el Red Bull sufre más inestabilidad y, por tanto, paga el precio en términos de tiempo por vuelta.

Despite his victory, Verstappen still found troubles with the Red Bull's capabilities around the Montreal circuit.

A pesar de su victoria, Verstappen siguió teniendo problemas con las capacidades del Red Bull en el circuito de Montreal.

Foto: Zak Mauger / Motorsport Images

Eso se correlaciona con la sugerencia de Verstappen en carrera de que la suspensión se sentía como si se estuviera "bloqueando", no en el sentido literal, sino que la masa amortiguada sentía que estaba ensombreciendo el paseo de las ruedas sobre los bordillos. Al final, decidió evitarlos por completo para evitar los impactos que le provocaban dolor de cabeza.

Arreglarlo es algo más complicado que utilizar muelles más blandos, porque eso afectaría a la potencia del Red Bull en las curvas de alta velocidad, su mayor fortaleza. Y el compromiso rara vez es suficiente para un equipo tan competitivo; un diseñador a menudo quiere tener su pastel y comérselo también.

Barcelona, ahora sin ralentizado sector final, juega a favor de Red Bull. La plétora de curvas de velocidad media-alta (la curva 3, la curva 9 y las dos últimas curvas) se adaptarán a la sensibilidad del RB20 y harán que sea muy difícil para los perseguidores mantener el ritmo gracias a su trazado aerodinámico. Todo depende de los progresos que hayan hecho los demás pilotos de cabeza y de si habrá más mejoras para la próxima triple cita.

No es fácil cuadrar el círculo con la idea de que las mejoras de Red Bull han sido una completa degradación, según las afirmaciones de Allison; simplemente es probable que el equipo no haya hecho los progresos que han hecho los otros equipos, en un conjunto de circuitos que castigan los peores niveles de pilotaje y minimizan el movimiento lateral en las curvas y a la salida de las mismas.

"Sabemos que hay circuitos más adelante en el año, como Singapur, donde (los problemas de pilotaje) podrían ser un factor. Pero realmente esperamos que Ferrari, McLaren y Mercedes, que entraron en esa ventana este fin de semana, sean competitivos en todos los circuitos", dijo Horner, ya que Red Bull cree que puede tapar su principal debilidad sin minar las actuales fortalezas de su RB20.

Dicho esto, también existe la sensación de que, sean cuales sean las próximas mejoras que Red Bull introduzca en la pista, tiene que hacer grandes progresos con ellas para seguir el ritmo de los coches que lo siguen. De lo contrario, realmente parecerá que el equipo se ha quedado sin fuelle con su filosofía actual....

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