Fórmula 1 GP de Japón

Por qué Red Bull y Ferrari pueden estar en desventaja el domingo

Las temperaturas más altas de lo normal y los cambios en la superficie de la pista de Suzuka parece que convertirán el Gran Premio de Japón de Fórmula 1 en una batalla por ahorrar neumáticos. ¿Por qué Red Bull y Ferrari pueden sufrir con esto?

El icónico circuito en forma de ocho siempre ha castigado la goma, pero las cosas podrían ser un poco más extremas esta vez.

Se espera que el día de la carrera sea otro día caluroso, y las quejas que George Russell mencionó el viernes sobre un deslizamiento "extraño" han sido causadas por una superficie de la pista que ha sufrido un descenso del 15% en la rugosidad (es decir, el agarre efectivo) en comparación con hace 12 meses.

Como dijo Charles Leclerc, de Ferrari: "Especialmente con las temperaturas tan cálidas de este año, el sobrecalentamiento (de los neumáticos) es muy, muy malo. Así que espero que (la carrera) gire en torno a la gestión de los neumáticos y la estrategia".

Por lo tanto, una carrera a dos paradas está asegurada, pero no todos los equipos pueden permitirse el lujo de contar con lo que parece ser la asignación de neumáticos ideal para pasar sin grandes sobresaltos.

Pirelli, proveedor de neumáticos de F1, cree que la mejor estrategia para la carrera es empezar con el compuesto blando, rodar hasta las vueltas 12 a 18 y luego dividir el resto del gran premio en dos stints con neumáticos duros.

Pero eso es algo que sólo ocho pilotos pueden hacer mañana, ya que son los únicos que disponen de dos juegos de neumáticos duros.

Ellos son el dúo de MercedesLewis Hamilton y Russell, los Alpine de Esteban Ocon y Pierre Gasly, los McLaren de Lando Norris y Oscar Piastri, además de Fernando Alonso y Kevin Magnussen.

Todos los demás tienen, además de su nuevo duro, una combinación de medios y blandos.

Para los que no tienen ese segundo duro, esto significa que deberán realizar una gestión térmica intensiva durante el último stint de la carrera, lo que podría resultar problemático si hay que cambiar gomas antes de lo ideal debido a un coche de seguridad o a un VSC. Los pilotos no querrán montar un último juego de blandos o medios antes de la vuelta 36 de la carrera prevista a 53 giros.

Oscar Piastri, McLaren MCL60

Oscar Piastri, McLaren MCL60

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

Esta situación podría ser una gran noticia para McLaren, ya que pondría a sus pilotos Norris y Piastri en una gran posición táctica contra Red Bull.

Preguntado por la situación de la estrategia, el director del equipo McLaren, Andrea Stella, dijo: "Estamos contentos de tener un doble duro porque el duro parece un buen neumático aquí, sobre todo porque los otros dos se sobrecalentarán aún más".

"Incluso el duro se sobrecalienta, pero éste parece más capaz de proporcionar unos tiempos por vuelta decentes. Así que es una situación estratégica interesante. Veremos si nos beneficia mañana".

Sin embargo, aunque Stella estaba contento con la elección de neumáticos realizada, no tenía ninguna duda sobre la magnitud de la ventaja que tiene el RB19 en el circuito de Suzuka, por lo que cree que si no ponen en aprietos de inmediato al hombre de la pole position, Max Verstappen, entonces se acabó el juego.

"La única forma de atacar a Max es táctica", dijo. "Si por alguna razón somos capaces de estar por delante al final de la primera vuelta, entonces te conviertes en táctico en el sentido de que puedes tratar de responder a lo que está haciendo".

"Pero si se pone en cabeza, tiene tanto ritmo que no será nuestra carrera, o no estaremos en su carrera. Así que, para mí, veo definitivamente que estamos en competencia con Ferrari, y Mercedes. Y esa es la carrera en circunstancias normales para nosotros".

Donde la compensación de la estrategia de neumáticos será especialmente fascinante es en la batalla entre Mercedes y Ferrari, que se está convirtiendo rápidamente en una lucha por el segundo puesto en el campeonato de constructores.

Ferrari tiene la ventaja de la posición en pista, con sus coches cuarto (Leclerc) y sexto (Carlos Sainz) en la parrilla por delante de los dos Mercedes, pero sus pilotos sólo disponen de un duro nuevo cada uno.

Para el director de ingeniería en pista de Mercedes, Andrew Shovlin, la atención se centra en explotar la ventaja de los neumáticos para recortar puntos a su rival de Maranello.

"Estamos llegando a una fase del campeonato en la que estratégicamente vamos a tener que tener un ojo puesto en Ferrari", dijo.

George Russell, Mercedes F1 W14

George Russell, Mercedes F1 W14

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

"Tal y como ha quedado la parrilla, eso probablemente no sea demasiado difícil porque son los coches que van a estar por delante de nosotros".

"Ese segundo juego de duros significa que podemos hacer estrategias que ellos no pueden, y podemos hacer stints que ellos no pueden hacer. Siempre vas a mirar si puedes explotar eso".

Es demasiado pronto para estar seguro de que los pilotos sin el juego extra de duros estarán muy complicados para la carrera del domingo. Sin embargo, la diferencia de neumáticos entre varios pilotos es algo que el director de carreras de Pirelli, Mario Isola, cree que inclina la ventaja hacia un lado.

"Creo que mañana, si las condiciones son similares a las de hoy, con una temperatura en pista que no está lejos de los 50 grados, el duro extra puede marcar la diferencia", dijo.

Después de que una diferencia en los neumáticos ayudara a convertir el final del Gran Premio de Singapur del pasado fin de semana en un emocionante final, parece que hay muchas posibilidades de que ocurra lo mismo en esta ocasión.

Valtteri Bottas, Alfa Romeo C43, choca con Alex Albon, Williams FW45, mientras Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19, aprieta a Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, en la hierba y Max Verstappen, Red Bull Racing RB19, el campo.
Max Verstappen, Red Bull Racing RB19, Lando Norris, McLaren MCL60, Oscar Piastri, McLaren MCL60, el resto de la parrilla mientras se desarrollan los incidentes de contacto en el pelotón.
Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19, se retira de la carrera
Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19, se retira de la carrera
Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19, en boxes
Alex Albon, Williams FW45, Logan Sargeant, Williams FW45, Zhou Guanyu, Alfa Romeo C43
Kevin Magnussen, Haas VF-23, Alex Albon, Williams FW45, Logan Sargeant, Williams FW45
Pierre Gasly, Alpine A523, Kevin Magnussen, Haas VF-23, Alex Albon, Williams FW45
Nico Hulkenberg, Haas VF-23, Pierre Gasly, Alpine A523, Kevin Magnussen, Haas VF-23
Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, George Russell, Mercedes F1 W14, Liam Lawson, AlphaTauri AT04
Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT04, Lance Stroll, Aston Martin AMR23
Esteban Ocon, Alpine A523, lucha con Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, por delante de Fernando Alonso, Aston Martin AMR23
Carlos Sainz, Ferrari SF-23, Esteban Ocon, Alpine A523, Fernando Alonso, Aston Martin AMR23, Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14
Lando Norris, McLaren MCL60, Fernando Alonso, Aston Martin AMR23
Nico Hulkenberg, Haas VF-23, lucha con Lance Stroll, Aston Martin AMR23
Nico Hulkenberg, Haas VF-23, lucha con Lance Stroll, Aston Martin AMR23
Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19, en boxes
Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19, en boxes
Lance Stroll, Aston Martin AMR23, sale de boxes tras una parada
El Safety Car Max Verstappen, Red Bull Racing RB19, Lando Norris, McLaren MCL60, Oscar Piastri, McLaren MCL60, el resto de la parrilla.
Esteban Ocon, Alpine A523, Valtteri Bottas, Alfa Romeo C43, salen de boxes mientras los comisarios barren la pista
Liam Lawson, AlphaTauri AT04, Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT04, Lance Stroll, Aston Martin AMR23
Alex Albon, Williams FW45, Zhou Guanyu, Alfa Romeo C43, persigue al pelotón
Las consecuencias de una colisión entre Valtteri Bottas, Alfa Romeo C43, Alex Albon, Williams FW45, en la salida.
George Russell, Mercedes F1 W14, Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT04, Liam Lawson, AlphaTauri AT04, Alex Albon, Williams FW45, Valtteri Bottas, Alfa Romeo C43, chocan en la salida.
Charles Leclerc, Ferrari SF-23, Carlos Sainz, Ferrari SF-23, Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19, el resto de la parrilla al chocar Valtteri Bottas, Alfa Romeo C43, Alex Albon, Williams FW45.
Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, George Russell, Mercedes F1 W14
Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, George Russell, Mercedes F1 W14, Liam Lawson, AlphaTauri AT04
Nico Hulkenberg, Haas VF-23, Pierre Gasly, Alpine A523, Kevin Magnussen, Haas VF-23
Charles Leclerc, Ferrari SF-23, Carlos Sainz, Ferrari SF-23, Fernando Alonso, Aston Martin AMR23
Lando Norris, McLaren MCL60, Oscar Piastri, McLaren MCL60, Charles Leclerc, Ferrari SF-23
Lando Norris, McLaren MCL60, Oscar Piastri
Nico Hulkenberg, Haas VF-23, Pierre Gasly, Alpine A523
Pierre Gasly, Alpine A523, Kevin Magnussen, Haas VF-23, Logan Sargeant, Williams FW45
Esteban Ocon, Alpine A523, Zhou Guanyu, Alfa Romeo C43, Alex Albon, Williams FW45, Sergio Pérez, Red Bull Racing RB19
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