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¿Por qué Renault protestó en el GP de Estiria el RP20 de Racing Point?

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¿Por qué Renault protestó en el GP de Estiria el RP20 de Racing Point?
Por:
Traducido por: Luis Ramírez
13 jul. 2020 21:08

La protesta presentada por Renault contra Racing Point después del GP de Estiria no fue una sorpresa, dadas las críticas que han existido por parte de los rivales del equipo Silverstone desde que el RP20 se presentó en Barcelona por primera vez.

Durante las dos primeras carreras de la temporada, el RP20 de Racing Point ha demostrado una impresionante velocidad, incluso si eso aún no se ha convertido en resultados que demuestren su capacidad. A pesar de ello, ese desempeño ha llamado la atención de algunos de sus rivales.

En el GP de Estiria, Sergio Pérez arrancó desde la posición 17 luego de problemas en la calificación con lluvia. La situación cambió para el domingo cuando al final de la carrera estaba peleando contra el Red Bull de Alexander Albon por la cuarta posición.

El mexicano sorprendió a sus rivales al mantener un buen ritmo incluso con neumáticos blandos viejos y estableciendo en varias ocasiones, a lo largo de la competencia, la vuelta más rápida después de colocar las gomas medias.

Desde que el RP20 fue presentado en Barcelona hubo rivales que hablaron de la posibilidad de protestar el monoplaza del equipo con base el Silverstone. Para sorpresa de todos, nadie tomó ese camino en el Gran Premio de Austria, primera carrera de la temporada 2020.

Ahora que Renault ha presentado una protesta formal, y que ha sido aceptada por la FIA, no se podría pensar que la marca francesa esperaba una oportunidad en la que la exclusión de un punto de carrera podría regalar puntos al equipo Enstone, porque de ser así el caso, eso pudo haber sucedido desde la primera fecha cuando Esteban Ocon terminó detrás de Pérez.

De hecho, el retraso fue por la misma razón por la que Red Bull protestó el viernes por el sistema DAS de Mercedes en el GP de Austria en lugar de esperar a la calificación o a la carrera, cuando hubiera sido más perjudicial.

El director ejecutivo de Renault, Marcin Budkowski, dijo a Motorsport.com que la idea de protestar la tenían desde el Gran Premio de Australia. “Para ser sincero, estábamos planeando hacerlo en Melbourne, pero no tuvimos la oportunidad". 

“Las razones por las que no lo hicimos la semana pasada estuvieron más relacionadas con el hecho del exceso de trabajo para la FIA y la F1 para reunir a todos en una carrera. Nosotros queríamos respetar eso”.

“Sabemos que muchos equipos han contribuido a ello y pensamos que no era lo correcto”.

"Pero lo hicimos en la segunda carrera porque, nuevamente, había la oportunidad de hacerlo. Esa es realmente la razón por la que esperamos, pero es algo que vimos desde las pruebas en Barcelona”.

En efecto, para la segunda carrera, Renault decidió que era el momento de hacerlo, justo en la carrera en que uno de sus pilotos, Daniel Ricciardo, terminó detrás de Sergio Pérez y Lance Stroll.

Aunque Budkowski no hará más comentarios al respecto, se sabe que otros equipos en el pitlane han dejado en claro su disgusto con el RP20, y fuentes sugieren que en privado respaldaron la protesta de Renault y compartieron sus sospechas, incluso si no han adjuntado sus nombres al documento público de la FIA. Después de todo, solo un equipo tiene que actuar para poner las cosas en movimiento.

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Daniel Ricciardo, Renault F1 Team R.S.20, lidera sobre Lance Stroll, Racing Point RP20

Daniel Ricciardo, Renault F1 Team R.S.20, lidera sobre Lance Stroll, Racing Point RP20

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

Entonces, con esos antecedentes ¿de qué trata la protesta y por qué se centra en los conductos de freno?

El caso se relaciona con el tema controvertido de las partes enumeradas, así como lo que los equipos pueden y no pueden comprar o pedir prestado a sus rivales.

El chasis y las superficies aerodinámicas siempre se han considerado los elementos clave para los que se espera que los equipos creen su propia propiedad intelectual, mientras que las cajas de cambios y la suspensión se pueden intercambiar libremente. Todos los detalles están consagrados en el Apéndice 6 del Reglamento Deportivo de la FIA.

Los conductos de freno, que claramente tienen una influencia clave en la aerodinámica, se convirtieron en una parte de la lista para la temporada 2020.

"Básicamente, sostenemos que los conductos de freno delanteros y traseros que se usan en el Racing Point son un diseño de Mercedes, por lo que han sido perfilados por otro competidor", dice Budkowski.

“Esto viola las regulaciones deportivas, más precisamente el Apéndice 6, y por eso protestamos contra los autos”.

"En primer lugar, los conductos de freno son una parte de la lista, porque son un diferenciador de rendimiento, ya que son un componente sensible a la aerodinámica. También son bastante cruciales para controlar la temperatura de los neumáticos, que sabemos que es un diferenciador de rendimiento crítico en la F1".

"Están regulados por el Apéndice 6, por lo que creemos que estas geometrías en el Racing Point son efectivamente el diseño exacto de Mercedes del año pasado, potencialmente con algunas modificaciones menores para adaptarlas al Racing Point, o algunas evoluciones menores, Sin embargo, no es un diseño propio de Racing Point. Dado esto, no son una propiedad intelectual y eso está prohibido por las regulaciones”.

La protesta fue aceptada por los delegados de la FIA en el Red Bull Ring, y será abordada en una fecha futura, una vez que se hayan reunido las pruebas.

Budkowski enfatiza que Renault no tiene el trabajo de demostrar que sus rivales violaron las reglas.

"No somos nosotros los que tenemos que demostrarlo, es Racing Point. En las regulaciones de F1, es el deber del competidor demostrar que su auto es legal en todo momento. Por lo tanto, será el deber de Racing Point probar la legalidad de su auto”.

Nadie tiene un problema con un equipo copiando alas, etc, porque todos miran lo que están haciendo los rivales y retoman las mejores ideas. El caso del RP20 es inusual en el sentido de que, como paquete general, se parece mucho al W10.

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De hecho, el equipo Racing Point no ha ocultado el hecho de que tomó un atajo para mejorar el rendimiento al retomar conceptos de Mercedes.

Por supuesto, esto no se trató de McLaren, Alfa Romeo o Renault copiando el concepto de Mercedes, sino un equipo que utiliza la unidad de potencia de la marca alemana y el paquete de la caja de cambios, pero también el túnel de viento de Brackley, por lo que inevitablemente causó revuelo entre los rivales.

La clave son los sistemas de flujo interno de los conductos de freno del RP20, que la FIA ahora comparará con los conductos utilizados en el Mercedes 2019.

El argumento de Renault es que los detalles internos no son visibles para los extraños, y por lo tanto, en teoría, no podrían replicarlos con precisión sin tener acceso a información interna.

"Lo que sostenemos es que el diseño no es propio", dice Budkowski. "Y hay similitud de geometría, que creo que es obvio, pero hay geometría externa y geometría interna. Se puede copiar la externa de las imágenes, pero es difícil copiar la interna partiendo de esa base. No lo sabemos, pero corresponde a la FIA determinar las similitudes allí".

"Además, ¿ha habido un intercambio de diseños y de piezas? Creemos que sí. Si bien era legal cambiarlos el año pasado, no es legal competir con ellos este año".

"Así que creo que la FIA tendrá en cuenta no solo las geometrías, sino también si ha habido algún intercambio de información entre los competidores que haya llevado a este diseño".

Se podría suponer que Renault se está aventurando al asumir que los conductos son idénticos internamente, o demasiado similares para que sea una coincidencia. Al final, la FIA podría determinar que son lo suficientemente diferentes.

Detalle del ducto de freno del Racing Point RP20

Detalle del ducto de freno del Racing Point RP20

Photo by: Giorgio Piola

"Lo que estamos diciendo es que aceptamos que es posible copiar geometrías externas de imágenes", dice Budkowski.

"No creemos que sea posible copiar geometrías internas. Además, sabemos que las transferencias de información sobre los conductos de freno estaban permitidas el año pasado. Pero no está permitido usar esta información en su auto de carreras este año".

"Estas partes no estaban en la lista el año pasado, pero sí en los de este año, por lo que puedes intercambiar información del año pasado pero no usarla en el monoplaza de 2020. Entonces, si han usado información del Mercedes 2019, afirmamos que esto es ilegal”.

“La FIA tiene que determinar esto, pero lo que está claro es que cualquier parte de la lista debe ser su propio diseño patentado. Las regulaciones son claras, no solo tienes que diseñarlo tu mismo, sino que no puedes externalizarlo a otro competidor”.

"Y si un competidor lo diseña, conserva los derechos exclusivos para usarlo. Por lo tanto, no hay forma de que pueda basar su diseño en el de otro equipo sin violar las regulaciones".

¿Renault cree que otros elementos del automóvil rompen las reglas de las piezas enumeradas?

"Tenemos fuertes sospechas, si no una convicción, de que estas piezas son un diseño de otro competidor", dice Budkowski. "Si ese es el caso en otras partes, una vez más, corresponde a la FIA determinarlo”.

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"Si la FIA descubre que los conductos de freno son de la misma geometría o están basados ​​en la misma geometría, entonces espero que también comiencen a revisar otras partes si es que aún no lo han hecho”.

Claramente, este es un tema que tiene una gran importancia para el deporte. La FIA ha estado presionando para avanzar hacia partes comunes y compartidas con las regulaciones que entrarán en vigor en 2022, y enfrentó resistencia en algunas áreas, incluso cuando los elementos en cuestión no permitían que el coche fuera más rápido.

Sin embargo, la aerodinámica sigue siendo el aspecto clave del rendimiento que los equipos quieren mantener libre, sobre la base de que deben hacer su propia I + D y no recurrir a comprar el rendimiento.

Mientras tanto, el paso a las muy diferentes reglas de 2022 se produce en medio del límite de costos y un mayor endurecimiento de las restricciones sobre el uso del túnel de viento y CFD. Cualquier cooperación cercana entre los equipos asociados, que podría considerarse que se benefician mutuamente de seguir un camino de desarrollo paralelo, será vista con cierta sospecha por parte de otros.

Racing Point reaccionó fuertemente a las afirmaciones de Renault, señalando que la protesta está "mal concebida y mal informada", e hizo hincapié en que "todas y cada una de las sugerencias de irregularidades son rechazadas firmemente y el equipo tomará todas las medidas necesarias para garantizar la correcta aplicación de las regulaciones a los hechos”.

El verdadero problema de Racing Point es que ha dado un paso tan grande con su paquete general que no solo ha sacudido a sus rivales tradicionales como Renault y McLaren, sino también a Red Bull y Ferrari.

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Sobre este artículo

Campeonatos Fórmula 1
Equipos Renault F1 Team , Racing Point
Autor Adam Cooper