Por qué el Racing Point ya es más que un Mercedes rosa

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Por qué el Racing Point ya es más que un Mercedes rosa
Por:
Coautor: Matthew Somerfield
Traducido por: Luis Ramírez

Racing Point disfrutó en el GP de Turquía de su fin de semana más exitoso en Fórmula 1 bajo su nombre actual, con la pole position y el segundo puesto en la carrera.

Y aunque gran parte de su progreso este año ha sido considerado por sus tácticas de imitación al inspirarse en el diseño de Mercedes del año pasado, los desarrollos recientes que han puesto en pista muestran que ellos cada vez hacen más suyo ese monoplaza.

El RP20 aún podría sacar ventaja de compartir aspectos en común con el W10 cuando se trata de algunos de los aspectos centrales del automóvil, pero su decisión de utilizar partes con diseño propio, además de sus propias actualizaciones, ha alejado a este monoplaza de ser completamente un ‘Mercedes rosa’.

No hay mejor ejemplo de esto que el alerón delantero, un aspecto del diseño del automóvil que esperaría que el equipo imitara con extrema precisión, dado que es el primer componente expuesto al flujo de aire, pero el del RP20 es diferente en sus detalles, y el contraste principal está en un área a la que el equipo dedicó mucho tiempo en desarrollar desde el año pasado: el estribo.

Racing Point RP19, front wing comparison

Racing Point RP19, front wing comparison

Photo by: Giorgio Piola

El cambio en las regulaciones para 2019 eliminó la mayoría de los elementos aerodinámicos responsables de crear "outwash", y esto significó que los equipos tuvieron que repensar otros aspectos del diseño del alerón delantero para compensarlo.

Racing Point centró su atención en el estribo, ya que alterar su forma y la longitud influye en la formación del vórtice que se desprende. Esto a su vez tiene un impacto en las estructuras de flujo circundantes.

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Racing Point RP20 front wing end plate comparison

Racing Point RP20 front wing end plate comparison

Photo by: Giorgio Piola

Para 2020, en lugar de simplemente copiar el diseño del W10 por completo, Racing Point buscó mejorarla.

El equipo agregó una hélice larga encima de la plataforma para ayudar a guiar el flujo de aire y ajustar el gradiente de presión, que también influye en la formación, la forma y la dirección del vórtice debajo.

Esta zona ha sido de gran interés para todos los equipos debido a los cambios en las regulaciones. Veamos cómo se ha enfrentado a este desafío:

Haga clic en las flechas para desplazarse por las imágenes a continuación ...

Mercedes AMG F1 W10 front wing detail

Mercedes AMG F1 W10 front wing detail
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Foto de: Giorgio Piola

Racing Point’s inspiration was drawn from the Mercedes W10, a design which was altered several times during the opening phase of the season. The team finally settled on this interpretation at the German GP, featuring a small out-turned vane on top of a slightly shorter footplate.

Ferrari SF90 front wing end plate comparison

Ferrari SF90 front wing end plate comparison
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Foto de: Giorgio Piola

Ferrari also looked to add a vane on the upper surface of the footplate to try to influence the direction of the airflow as it moves away from the outwardly angled end plate, albeit its was triangular in shape.

Ferrari SF1000 front wing comparison

Ferrari SF1000 front wing comparison
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Foto de: Giorgio Piola

This season Ferrari continued to use a flatter, squared-off footplate design to start with, before switching back to what’s considered to be the more conventional arc shape design in recent races.

Alfa Romeo C38 endplate design, German Grand Prix

Alfa Romeo C38 endplate design, German Grand Prix
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Foto de: Giorgio Piola

Alfa Romeo moved to a boxier footplate shape during 2019, with the rear section tapering down and allowing for a Gurney-style tab to be applied to the trailing edge. Meanwhile, its development led it to add a strake to the underside of the footplate to better define the airflow's path.

Red Bull Racing RB16 front wing end plate comparison

Red Bull Racing RB16 front wing end plate comparison
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Foto de: Giorgio Piola

Red Bull has made numerous changes to its front wing during the season with its latest iteration favouring a shallow, boxy leading edge and the angled vane at the rear of the footplate, rather than one parallel with the trailing edge of the footplate.

McLaren MCL35 front wing detail

McLaren MCL35 front wing detail
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Foto de: Giorgio Piola

McLaren’s changes to the footplate region largely arrived at the start of the season, with a flat footplate introduced. This was paired to a large L-shaped lip running around the perimeter of the footplate’s rear end.

Renault F1 Team R.S.20 front wing comparison Australian GP and Austrian GP

Renault F1 Team R.S.20 front wing comparison Australian GP and Austrian GP
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Foto de: Giorgio Piola

Renault also made the switch to the boxier footplate and paired it with an angled fin atop the upper rear corner of the footplate, as noted when it arrived in Austria.

Acelerando el desarrollo

El paquete de actualización de los sidepods que Racing Point presentó en Mugello ha sido el mayor desarrollo en lo que va de temporada.

Esta actualización llevó al equipo a salir de la sombra de su contraparte de Mercedes, ya que descartó el diseño más contorneado preferido por los alemanes y lo reemplazó con una imagen más abrupta. Con una pendiente más pronunciada (imagen del lado derecho, con la versión anterior a la izquierda), la carrocería de los sidepods, que se parece más a los diseños utilizados durante la era del escape 'Coanda', ahora se adhiere más al radiador y enfriador de aire instalado debajo y expone más del piso que antes.

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Racing Point RP20 old sidepods detail
Racing Point RP20 new sidepods detail

Debido a la escala de fabricación de estas piezas, el equipo optó por escalonar su introducción, con las nuevas piezas instaladas en el coche de Stroll para Mugello y ofreciendo, originalmente a Sergio Pérez, un set similar en Rusia. Sin embargo, cuando el paquete original se dañó irreparablemente, llevó a un cambio de estrategia dejando al mexicano sin los avances en Rusia. Fue hasta el Gran Premio de Eifel cuando ambos coches estuvieron en igualdad de condiciones.

Con la experiencia de varias carreras a sus espaldas, el equipo sin duda ha comenzado a comprender el paquete y continúa desbloqueando el potencial que también pueden ganar con ajustes en el motor.

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Autor Giorgio Piola