Por qué Mercedes mantuvo su concepto del W13 a pesar de los problemas

Mercedes optó por no cambiar el concepto de su coche de F1 2022 pese a sus graves problemas iniciales, ya que consideró que copiar otros diseños no era lo mejor para ellos.

Por qué Mercedes mantuvo su concepto del W13 a pesar de los problemas

Mercedes no cumplió con sus expectativas y no consiguió desafiar con regularidad a Red Bull Racing y Ferrari en la primera mitad de la temporada, ya que tuvo bastantes problemas con el porpoising y el rebote de su impactante W13.

La escudería alemana optó por un diseño diferente respecto al resto de la parrilla, buscando una solución más radical, con unos pontones más delgados que se ganaron el apodo de "zeropod" cuando se estrenaron por primera vez en las pruebas de invierno en Bahréin.

A medida que avanzaba la temporada, Mercedes fue avanzando en cuanto a la comprensión de su coche y los problemas a los que se enfrentaba, allanando el camino para que finalmente George Russell consiguiera la pole en Hungría a finales de julio.

El director de ingeniería de Mercedes, Andrew Shovlin, explicó que el equipo "no quería limitarse a copiar el diseño del coche más rápido", sino que prefirieron adoptar una visión a largo plazo con el concepto de su monoplaza.

"Cuando miras el futuro a largo plazo como equipo a través del reglamento, copiar un diseño sólo te ayudará hasta cierto punto", dijo Shovlin a Motorsport.com.

"Los elementos más delicados de la aerodinámica del coche están debajo de él. Así que la parte que menos se puede copiar es la más importante".

"Diría que en los medios de comunicación, nuestro concepto con un chasis mucho más estrecho, fue un tema de conversación mucho más importante que dentro de nuestro propio equipo".

"Pero no nos aferramos a él por ningún tipo de radicalidad hacia nuestras propias ideas", añadió.

George Russell, Mercedes W13

George Russell, Mercedes W13

Photo by: Andy Hone / Motorsport Images

Shovlin explicó que los problemas a los que se enfrentaba Mercedes "no se habrían solucionado cambiando el concepto del chasis desde el primer momento" para copiar otros diseños, más aún teniendo en cuenta la presión que supone el límite presupuestario.

"Tenemos que ser muy cuidadosos con lo que hacemos con nuestros recursos y lo que no queríamos era empezar un proyecto que podía tardar entre cuatro y seis semanas en completarse", dijo Shovlin.

"Queríamos ir paso a paso y comprobar si lo que estábamos haciendo en el coche tenía sentido y si cumplía con nuestras expectativas".

"Porque en ese momento estábamos pasando casi de puntillas por los primeros pasos del desarrollo, solo para ver si podíamos hacer un cambio en el coche y conseguir el efecto esperado, en lugar de poner todas nuestras esperanzas en algo que era totalmente diferente".

Mercedes tampoco ha descartado cambiar su concepto de coche para el año que viene y seguir una ruta de diseño al estilo de Red Bull, dado que la mayoría de los equipos han optado por una solución de pilar lateral. 

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El director del equipo, Toto Wolff, dijo que no tienen "ninguna preferencia específica" sobre el concepto a seguir, sino que simplemente intentarán "tener el coche más rápido".

"Nunca copiaremos a nadie, pero podemos ver cosas en otros coches que consideramos que nos pueden ayudar", dijo Wolff a Motorsport.com.

"Así que estas preguntas se están discutiendo en este momento y [serán] respondidas más o menos en el mes de septiembre", concluyó el director del equipo de Brackley. 

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