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¿Por qué la F1 no electrificará su próxima generación de motores?

Es posible que los fanáticos de la Fórmula 1 no hayan oído hablar de Yath Gangakumaran, pero es una figura influyente en el futuro del deporte. Como director de estrategia y desarrollo comercial su función es establecer la dirección a largo plazo de la Fórmula 1, trabajando con Chase Carey y, a partir de enero, con el nuevo director ejecutivo Stefano Domenicali.

Las áreas en las que se involucra Yath Gangakumaran cubren desde el apoyo en las decisiones comerciales y deportivas, como los formatos de competencia y las sedes que albergan una competencia, hasta el liderazgo en proyectos de la máxima categoría que tienen un impacto a largo plazo como lo es crecer en China o solucionar cómo posicionar un deporte que es impulsado por combustible fósil ante los acelerados movimientos por el cambio climático.

En la estrategia a largo plazo está la apuesta de la Fórmula 1 por motores de combustión interna pero con la variante híbrida: “estamos duplicando los esfuerzos en los híbridos”; dice Gangakumaran.

Frente a las medidas de gobiernos como el del Reino Unido que prohibirán la venta de automóviles con motor de gasolina y diésel a partir del 2030, la F1 ha decidido que seguirá con los motores de combustión interna, pero con un rediseño en la mezcla de combustible para demostrar una solución más práctica que sirva para el 99 por ciento de los propietarios de vehículos actuales que circulan por el mundo y que no tienen un coche eléctrico.

“Creemos que habrá varios caminos para alcanzar una industria automotriz con bajas emisiones de carbono y queremos establecernos con una que creemos que no solo tendrá un gran impacto positivo en la industria automotriz, sino que también respaldará nuestros objetivos como un deporte que busca entretener a los fanáticos de todo el mundo”.

“Sí, todo el mundo habla de la propulsión por electricidad e hidrógeno y son temas que hemos analizado como parte de nuestra próxima generación de motores que llegará dentro de cinco años. Pero realmente no tienen las características de rendimiento que necesitamos siendo nosotros el pináculo del automovilismo para permitir que nuestros monoplazas vayan a las velocidades que queremos y las distancias que requerimos recorrer en nuestras pistas”.

Sergio Pérez, Racing Point RP20, Esteban Ocon, Renault F1 Team R.S.20, Daniel Ricciardo, Renault F1 Team R.S.20, Lewis Hamilton, Mercedes F1 W11, Valtteri Bottas, Mercedes F1 W11 al inicio

Sergio Pérez, Racing Point RP20, Esteban Ocon, Renault F1 Team R.S.20, Daniel Ricciardo, Renault F1 Team R.S.20, Lewis Hamilton, Mercedes F1 W11, Valtteri Bottas, Mercedes F1 W11 al inicio

Photo by: Andy Hone / Motorsport Images

Los motores F1 ya son los híbridos más eficientes del mundo, pero el plan de la categoría es trabajar con las grandes compañías petroleras para desarrollar al 100 por ciento combustibles sostenibles avanzados.

“Estos pueden ser biocombustibles sintéticos o de segunda generación”, dice. “Creemos que como una plataforma global que tiene a cientos de millones de personas observándolos podemos demostrar que es posible tener un ICE (motor de combustión interna) muy eficiente, impulsado por combustibles sostenibles”.

“La razón por la que creemos que tendrá un impacto en la industria automotriz es que, si nos fijamos en más de mil millones de vehículos en el planeta, el 99% de ellos tienen un motor de combustión interna. La mayoría de estos autos tienen a estar en activo durante al menos 15 años, algunos durante décadas. No se irán pronto”.

La clave de la estrategia es que los combustibles sostenibles desarrollados en la F1 deben terminar en las estaciones de servicio para que los utilicen los conductores en sus ciudades a diario. “Eso no solo tendrá un impacto positivo para nosotros en términos de nuestras emisiones de CO2, sino que, en general, también tendrá un impacto positivo en términos de la industria automotriz”, dice Gangakumaran.

A medida que la reciente categoría Extreme E ocupa los titulares y la Fórmula E tiene el espacio de los monoplazas eléctricos acaparado, la F1 ha tenido que moverse rápidamente para prepararse para el futuro. Junto con la sostenibilidad, está implementando programas sobre diversidad e inclusión, con la gran ayuda de Lewis Hamilton, siete veces campeón de mundo, quien es un gran activista.

Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1, celebra su 7º Mundial de F1

Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1, celebra su 7º Mundial de F1

Photo by: Steve Etherington / Motorsport Images

"Lewis es un embajador absolutamente fantástico para nosotros", expresó Gangakumaran. “Estamos totalmente alineados en términos de lo que queremos hacer tanto en diversidad como en lo relativo a la inclusión, también en materia de sostenibilidad, que es el otro tema que le apasiona”.

“Este año, desde la muerte de George Floyd, han visto un ímpetu mucho mayor por parte del público en general y de los fanáticos, para que los gobiernos y las organizaciones hagan más. Nosotros trabajaremos en nuestro camino con estos temas, porque creemos que no solo es lo correcto, sino que en realidad es una buena práctica si desea tener un mayor involucramiento con más fanáticos y hacerlo mejor comercialmente”.

Desde que Liberty Media se hizo cargo de la F1 han trabajado para reducir la edad demográfica de los fanáticos. Con los primeros resultados pueden afirmar que el 62 por ciento de los nuevos consumidores de la Fórmula 1 de los últimos tres años tienen menos de 35 años de edad.

“Lo que nos pareció realmente interesante de este año es que con las innovaciones comerciales que hemos emprendido, como las carreras virtuales (de los Esports) que se pudieron observar cuando en realidad no estábamos compitiendo en todo el mundo. Desde que comenzó el encierro en marzo (por la pandemia) nos hemos convertido en el deporte número uno en términos de crecimiento de fanáticos y también en participación en las redes sociales en el mundo.

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"Eso pone de relieve que el trabajo que hemos estado haciendo, no solo en los últimos años, sino también en este período tan difícil al que se han enfrentado todos los deportes, ha comenzado a cosechar beneficios en términos de participación de los fanáticos".

Pero quizás el mayor logro de la actual administración de la F1, de la que Gangakumaran es parte, ha sido lograr que todos los equipos y la FIA acepten un límite presupuestario y medidas de nivelación de la parrilla con la llegada del nuevo Acuerdo de la Concordia. En el pasado se habían hecho intentos, pero siempre fracasaron al encontrarse con el interés propio de los mejores equipos. Se necesitó una pandemia global y una pérdida importante de ingresos para enfocar las mentes, y ahora el pensador estratégico de la F1 puede trazar el camino para tener un deporte más competitivo”.

“Ciertamente ayuda que algunos de estos elementos del panorama general, en los cuales hemos tenido la intención de avanzar durante los últimos años, ya han sido aprobados. Para que podamos centrarnos más en el crecimiento a largo plazo”.

“Creo que como siempre en la Fórmula 1 seguirá habiendo 'discusiones constructivas' y desacuerdos sobre ciertos elementos importantes que queremos impulsar”.

“Pero soy cautelosamente optimista; hay muchas oportunidades de crecimiento dentro de la F1. Y realmente creo que solo hemos tocado la superficie”.

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Parrilla de salida con Lance Stroll, Racing Point RP20. Max Verstappen, Red Bull Racing RB16 y Sergio Pérez, Racing Point RP20

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Photo by: Glenn Dunbar / Motorsport Images

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