Opinión: Por qué Verstappen es la irrupción que la F1 necesita

Tal fue el revuelo que había en torno a Red Bull el domingo por la noche en Interlagos, que cualquiera habría imaginado que acababan de ganar el Gran Premio de Brasil.

El jefe del equipo, Christian Horner, estaba hablando en una esquina del motorhome con una gran sonrisa en la cara, los aficionados holandeses estaban celebrando y gritando, los invitados del equipo se estaban haciendo selfies y grabándose con el trofeo y Jos Verstappen bebía una cerveza mientras agradecía una y otra vez las felicitaciones de todo el mundo.

En otra ocasión, habría sido demasiada celebración la de un tercer puesto para un equipo que ha disfrutado de glorias mucho mayores, pero lo que Max Verstappen hizo en Interlagos no fue un tercer puesto más.

La brillante táctica para buscar otras líneas de trazada donde tener mejor agarre en condiciones atroces, los impresionantes adelantamientos a Kimi Raikkonen y Nico Rosberg en la primera parte de carrera, las dos salvadas brillantes que solucionó como un mago y que pudieron ser un desastre y la remontada desde el 14º lugar hasta el tercer puesto provocaron un zumbido por todo el paddock.

Incluso el jefe de Mercedes, Toto Wolff, que celebraba un doblete de sus pilotos que lleva la batalla por el título hasta la última carrera, etiquetó la carrera como "el show de Verstappen".

Pero en una tarde en la que Lewis Hamilton tuvo una actuación brillante con una impecable gestión de los neumáticos -mejor que Verstappen- que provocó que Red Bull buscara una estrategia alternativa con neumáticos intermedios para ganar...¿es correcto comparar el rendimiento de Max como otras exhibiciones famosas en lluvia como la de Senna en Mónaco 1984 o Michael Schumacher en España 1996?

Bueno, sí lo es, porque lo que Verstappen hizo el domingo fue darnos más pruebas de que la F1 está presenciando el talento más emocionante que ha visto desde hace mucho tiempo.

Verstappen tiene a todo el mundo hablando de él no porque estadísticamente esté estableciendo nuevos récords, ya que en sus primeras 42 carreras en Fórmula 1 tiene una sóla victoria por las cuatro que logró Senna y las seis de Schumacher en ese momento de sus trayectorias.

En cambio, se está convirtiendo en un grande porque, como todas las verdaderas superestrellas de cualquier deporte, está cambiando la época en la que está compitiendo. Haga lo que haga -sea bueno o malo- siempre hay algo emocionante a su alrededor. Es lo que siempre se ha conocido como un 'disruptor'

Hubo un tiempo en el que disruptive (expresión inglesa empleada para referirse a aquello que produce una ruptura brusca) solía ser una crítica sobre los niños indisciplinados, pero actualmente la palabra es más bien un halago.

El mundo moderno adora la llegada de los llamados 'rompedores', esos individuos o compañías que agitan lo establecido y, al hacerlo, crean algo mejor para todos.

Verstappen está rompiendo positivamente la F1. En sólo su segunda temporada ya ha provocado dos cambios en el reglamento del deporte: la nueva superlicencia que impide que menores de edad debuten en la máxima categoría y la regla de no poder moverse en frenada.

Ha redefinido el enfoque que tienen los pilotos al luchar entre sí, y el domingo empujó hasta el límite.

Detrás del auto de seguridad, mientras muchos de sus rivales pasaban el tiempo viendo si las condiciones eran lo suficientemente buenas para correr, Verstappen usaba cada momento para buscar agarre.

Moviéndose de las líneas secas tradicionales (las cuales pueden resultar terribles en mojado por el aceite y el caucho en la pista), Verstappen utilizó cada instante para descubrir dónde podía frenar más tarde que sus rivales, dónde podía colocar su auto para tener la mayor velocidad de curva y dónde podía aplicar antes la potencia.

Quedó en evidencia que tiene una mente brillante para correr y dice mucho el hecho de que a varios de sus rivales les dijeron por la radio que comenzaran a copiar lo que el holandés estaba haciendo. Lejos de la realidad está querer colocar a Verstappen como un joven fuera de control.

Como su padre Jos dijo el domingo por la noche: "Yo no lo llamo el 'Loco Max', yo no le digo agresivo. Simplemente él es así, es la manera en que se prepara. La gente lo ve como agresivo y yo digo que se defiende agresivamente, pero se está defendiendo y él sabe lo que se viene y eso es también la manera en que supera rivales.

"Siempre le digo que si haces una superación, no debe ser una reacción. Te preparas desde unas curvas ante. Eso fue exactamente lo que vimos".

Uno de los rasgos que rápidamente descubrimos sobre Verstappen es que nada lo altera tanto dentro como fuera de la pista. Sus maniobras en el pelotón en Brasil fueron clínicamente efectivas, y cuando sus rivales se quejan sobre lo que está haciendo, él en realidad se fortalece con eso.

Está claro cuando hablas con él que todo lo que hace lo ve como algo normal: molestar a campeones del mundo como Sebastian Vettel y Kimi Raikkonen es tan simple como superar a Nico Rosberg por fuera sobre mojado.

Recientemente le pregunté si las críticas hacia él lo lastimaban, y su respuesta fue inmediata: "No. Eso es normal. En cada deporte tienes eso. Así que lo encuentro como algo normal".

"Quiero decir, ahora han tenido que poner una regla sobre cómo hacer superaciones. Así que pienso que eso es perfecto. Pienso que, en general, siempre tienes eso en el deporte. Así que para mí, esa es la manera en que conduzco. Por supuesto, a algunas personas les gusta y a otras no, pero es lo mismo con todo.

2Pasa lo mismo en el fútbol. A algunos les gusta tal jugador y a otros no. Aquí es lo mismo, pienso yo".

Cuando se le preguntó si sentía que era quien marcaba el paso en la F1 –habiendo llevado a modificar dos reglas- Verstappen respondió: "Siempre intento hacer eso. Siempre intento llevarme al siguiente nivel y quizás algunas veces llegas a otras áreas".

Llevar los límites más allá es algo que parece algo seguro por parte de Verstappen. Y si bien nunca se podría haber predicho cómo hubieran resultado las carreras de Senna o Schumacher luego de 50 Grandes Premios, solamente podemos imaginar qué espectáculo disfrutaremos en los años por venir.

Como dijo Jos el domingo: "Pienso que él solamente será mejor. Tiene 19 años. Está en su segundo año en F1 y si puedes, no diré entregar un show, pero hacer carreras como esta entonces tendremos muchos años para disfrutar".

Para robar una frase de quizás la mayor 'irrupción' que hemos visto en la era moderna –las elecciones presidenciales de este año en los Estados Unidos- podemos afirmar: Max Verstappen, haciendo grande a la F1 nuevamente.

Escribe un comentario
Mostrar comentarios
Acerca de este artículo
Series F1
Equipos Red Bull Racing
Tipo de artículo Comentario
Etiquetas f1, formula 1, max verstappen, piltos f1, temporada 2016, verstappen