Murió Hazel Chapman, cofundadora de Lotus

Hazel Chapman, cofundadora de Lotus junto a su marido Colin Chapman, falleció a los 94 años de edad.

Murió Hazel Chapman, cofundadora de Lotus

Nacida como Hazel Williams antes de recibir el apellido de su marido, conoció a Chapman en un baile en 1944, y el primer automóvil de Chapman, lo que se conoció como Lotus Mark 1, se fabricó alrededor de un chasis Austin 7 en un garaje cerrado en la parte trasera de la casa de los padres de Hazel en Hornsey, al Norte de Londres, en 1948.

Ella se hizo cargo del desarrollo del coche de prueba y de su sucesor con motor Ford, el Mark 2, después de que Colin fuera comisionado brevemente en la Royal Air Force (Real Fuerza Aérea Británica). Sus éxitos como pilotos con estos coches y el coche Mk3 de Fórmula 750, el primer Lotus verdadero, dieron como resultado más coches.

La primera empresa Lotus se formó el 1 de enero de 1952 y al año siguiente se creó una sociedad limitada con un pago de 25 libras esterlinas a cargo de Hazel.

Se casó con Chapman en 1954 y, según fue creciendo la organización Lotus, ocupó cargos en los consejos de administración de varias de sus empresas, incluido el Team Lotus de Fórmula 1, la marca de coches deportivos Lotus Cars y Lotus Components, que fabricaba coches para las categorías de carreras junior.

Hazel jugó un papel matriarcal en el éxito del equipo de F1, que logró seis campeonatos del mundo de pilotos y siete coronas de constructores durante las décadas de los 60 y 70.

Hazel y Colin Chapman en 1974.

Hazel y Colin Chapman en 1974.

Photo by: Motorsport Images

Se enorgullecía de haber trabajado con casi todos los pilotos de Lotus Grand Prix a lo largo de la historia del equipo. Entre ellos estaban sus campeones del mundo, Jim Clark, Graham Hill, Jochen Rindt, Emerson Fittipaldi y Mario Andretti, así como Nigel Mansell y Ayrton Senna.

Cuando Colin Chapman murió en 1982, Hazel reconoció que Lotus Cars necesitaba una nueva inversión para asegurar su futuro y jugó un papel clave en la venta de acciones a un grupo liderado por British Car Auctions.

El equipo de F1 permaneció en propiedad de la familia hasta el final de la temporada 1990, y después de su desaparición en 1994, Hazel se convirtió en directora del Classic Team Lotus, la empresa familiar que preserva los coches y el legado de los éxitos de carreras de la marca hasta el día de hoy, y que gestiona su hijo Clive.

Hazel mantuvo un interés clave en todo lo relacionado con Lotus y, en 2018, firmó el coche de carretera número 100.000 producido por la marca. La tradición dictaba que se le mostraban a ella todos los automóviles de carretera nuevos antes de que se presentaran al público.

Matt Windle, director gerente de Lotus Cars, dijo: "Este es un día muy triste para todos el mundo asociado con Lotus. Sin Hazel Chapman, no habría Lotus .

Hazel también fue una de las fundadoras de la organización benéfica de carreras de motor para mujeres Dog House junto con Bette Hill, esposa de Graham Hill.

Elio de Angelis y Ayrton Senna junto a Hazel Chapman en el GP de Gran Bretaña de 1985.

Elio de Angelis y Ayrton Senna junto a Hazel Chapman en el GP de Gran Bretaña de 1985.

Photo by: Ercole Colombo

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