Murió Frank Williams a los 79 años

Frank Williams, el legendario fundador y jefe de la escudería Williams de Fórmula 1, ha fallecido a la edad de 79 años, según ha confirmado el equipo en un comunicado.

Frank Williams fue ingresado en un hospital el viernes, según un comunicado emitido por la escudería este domingo, y murió en paz hoy por la mañana rodeado de su familia.

La escudería Williams consiguió 114 victorias en la F1, además de siete títulos de pilotos y nueve de constructores, para convertirse en uno de los equipos más conocidos de la parrilla.

Frank Williams había fundado Williams Grand Prix Engineering en 1977, tras haber pilotado coches en la Fórmula 2 y la Fórmula 3. Decidió comprometerse con su propia escudería de F1 después de que una alianza con el magnate petrolero canadiense Walter Wolf no resultara como él esperaba.

Formando una estrecha alianza con el jefe técnico Patrick Head, la férrea determinación de Williams salió a relucir y ayudó a convertir la escudería en ganadora dentro de la F1 en un par de años.

Williams vio cómo Clay Regazzoni conseguía la primera victoria para el equipo en el Gran Premio de Gran Bretaña de 1979, y su primer doblete en el campeonato de pilotos y constructores de F1 llegó un año después, cuando Alan Jones terminó la temporada en lo más alto.

La escudería Williams ganaría campeonatos con Keke Rosberg, Nelson Piquet, Nigel Mansell, Alain Prost, Damon Hill y Jacques Villeneuve, el último en 1997.

A pesar de los éxitos en la pista, Williams se enfrentó a sus propios retos personales fuera de ella tras quedar postrado en una silla de ruedas desde un accidente de tránsito que sufrió cerca del circuito de Paul Ricard en Francia en marzo de 1986.

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Sin embargo nunca dejó que su discapacidad afectara su empeño en hacer todo lo posible para que su escudería tuviera el mayor éxito posible, ya que él y su equipo demostraron ser fundamentales en la F1 durante los años de auge de finales de los '80 y los '90.

El equipo Williams fue protagonista de una tragedia en 1994, cuando Ayrton Senna murió conduciendo para el equipo en el Gran Premio de San Marino. Desde ese día, todos los coches de Williams llevan el logotipo del fallecido piloto brasileño.

Tras abandonar la junta directiva de Williams en 2012, Williams cedió muchas responsabilidades a su hija Claire, que se convirtió en subdirectora del equipo.

Sin embargo, en medio de la escalada de los costos para estar involucrado en la F1, y enfrentando desafíos para ser competitivos, la familia Williams vendió el equipo a Dorilton Capital en septiembre de 2020.

A pesar de operar bajo los nuevos propietarios, hubo un compromiso en mantener el famoso apellido que se ha hecho tan conocido en los círculos de la Fórmula 1.

Un comunicado de la escudería del domingo decía: "Sir Frank era una verdadera leyenda e ícono de nuestro deporte. Su fallecimiento marca realmente el final de una era para nuestro equipo y para el deporte de la F1".

"Era un hombre único y un verdadero pionero. A pesar de la considerable adversidad en su vida, llevó a nuestro equipo a 16 campeonatos mundiales, convirtiéndonos en uno de los equipos más exitosos en la historia del deporte.

"Sus valores, como la integridad, el trabajo en equipo y una feroz independencia y determinación, siguen siendo el núcleo de nuestro equipo y son su legado, al igual que el nombre de la familia Williams bajo el que corremos con orgullo".

El equipo de Williams ha pedido que en lugar de regalos se hagan donaciones a la Asociación de Lesiones Espinales de Inglaterra, y que se coloquen flores en la entrada de la fábrica de la escudería ubicada en Grove.

Los detalles del funeral se darán a conocer a su debido tiempo.

Galería: La vida de Frank Williams en la Fórmula 1 en fotos

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Ayrton Senna, habla de su primera vuelta en el Williams FW08C con el dueño del equipo Frank Williams
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Ayrton Senna, habla de su primera vuelta en el Williams FW08C con Frank Williams dueño del equipo
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Peter Windsor, Niki Lauda, McLaren y Frank Williams, Williams
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Frank Williams y Keke Rosberg, Williams
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Foto de: Williams F1

Ganador de la carrera Nigel Mansell con el jefe de equipo Frank Williams y su compañero Nelson Pique
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Frank Williams y Patrick Head
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Frank Williams con Alan Jones, Williams
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Frank Williams, Frank Dernie y Patrick Head
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Frank Williams con Alan Jones y Carlos Reutemann, Williams
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Foto de: Williams F1

Alexander Wurz, Mark Webber, Nico Rosberg y Narain Karthikeyan con Frank Williams y el nuevo Williams FW28
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Sir Frank Williams y Claire Williams, del equipo Williams Martini F1
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Foto de: XPB Images

Frank Williams, dueño del equipo Williams
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Romain Grosjean, de Lotus F1 Team con Frank Williams, propietario del equipo Williams y Felipe Massa
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Foto de: XPB Images

(I a D): Valtteri Bottas, Williams con Frank Williams, dueño del equipo Williams.
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Sir Frank Williams, director del equipo Williams y Claire Williams, director del equipo Williams adjunto
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Williams F1 Team, Foto del equipo, Patrick Head, WilliamsF1 Team, Director de ingeniería, equipo Wil
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Foto de: XPB Images

Nico Rosberg con Sir Frank Williams
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Foto de: Joe Portlock / Motorsport Images

Frank Williams, dueño del equipo Williams y el equipo celebran tercer lugar de Valtteri Bottas, Williams y cuarto puesto para Felipe Massa, Williams
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Frank Williams, dueño del equipo Williams
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Foto de: XPB Images

Felipe Massa, Williams, celebra sus 200 Grandes premios con su familia, Frank Williams, dueño del eq
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Foto de: XPB Images

Sir Frank Williams, dueño del equipo Williams y Sir Jackie Stewart
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Foto de: XPB Images

Frank Williams y Juan Pablo Montoya
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Foto de: BMW AG

Frank Williams y Juan Pablo Montoya
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Felipe Massa, Williams F1, celebra su pole position con Sir Frank Williams, director de Williams F1
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Bruno Senna and Pastor Maldonado, Williams F1 Team with Frank Williams
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