Cómo MotoGP inspiró una cámara de F1 y las sorpresas que vienen

Los equipos de Fórmula 1 nunca se quedan quietos cuando se trata de innovar, y lo mismo puede decirse de la tecnología de televisión que emplea este deporte.

Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14

Los creadores de la retransmisión mundial de la F1 siempre están buscando nuevos ángulos de cámara con los que entretener a los aficionados, y el último tiene una deuda con MotoGP.

Probada por primera vez en la F1 en el morro del Ferrari de Carlos Sainz en Zandvoort el año pasado, y vista de nuevo en el Mercedes de Lewis Hamilton durante el fin de semana del GP de Japón, la cámara giroscópica mantiene fijo el horizonte y da una clara impresión del ángulo del coche en las curvas. 

Esta tecnología procede directamente de MotoGP, donde cámaras similares compensan la inclinación de los pilotos en las curvas.

"Nuestra filosofía es intentar introducir algo nuevo lo antes posible", explica Steve Smith, jefe de cámaras a bordo de la F1 desde hace muchos años.

"Sólo para darle un poco más de emoción en realidad, dar una visión diferente, un poco de una perspectiva diferente.

"Estamos constantemente buscando formas de aportar algo nuevo, ¡pero después de 30 años es muy difícil encontrar nuevas posiciones!".

La cámara giroscópica de Sony es un ejemplo de esa búsqueda de nuevas ideas.

"Este proyecto empezó inicialmente por Zandvoort y la curva peraltada", dice Smith. "Queríamos demostrar el ángulo del peralte".

"En MotoGP utilizan una cámara en la que el piloto se inclina, pero el horizonte se mantiene nivelado. Tenemos una estrecha relación con MotoGP, y compartimos proyectos técnicos e información para mejorar el deporte tanto para la F1 como para MotoGP.

"Así que el año pasado pedimos a MotoGP si podían prestarnos un par de cámaras. Y pusimos una en el morro del Ferrari en Zandvoort, y fue un éxito rotundo, y bien recibida.

"Funciona con un giroscopio, pero no con un cardán como la mayoría de las cámaras giroscópicas. Cuando veas el coche dando vueltas a la pista, no se moverá, permanecerá estático.

"Todo se hace electrónicamente, por lo que el sensor es mucho más grande que el objetivo y se mueve alrededor del sensor, en lugar de moverse físicamente. Es muy complicado".

Lewis Hamilton's onboard camera in the Japanese GP

La cámara a bordo de Lewis Hamilton en el GP de Japón

Foto de: FOM

Tras algunos trabajos de desarrollo, la cámara regresó para el GP de Holanda de este año, aunque de nuevo las imágenes no salieron a la luz pública.

"Posteriormente conseguimos dos unidades más, y las desarrollamos internamente", dice Smith. "Intentamos hacerlas funcionar en Zandvoort, pero debido a las condiciones meteorológicas y otras circunstancias atenuantes, nunca salió en directo al aire.

"Sony hizo algunas modificaciones en la cámara, y una llegó a Suzuka el jueves a mediodía. Y el viernes por la mañana ya habíamos montado la cámara y la habíamos colocado en el coche de Lewis".

La cámara se montó junto al airbox del Mercedes de Hamilton, y no en el morro, como en el caso de Sainz el año pasado. Las imágenes fueron muy bien recibidas.

"Para ser sincero, tuvimos un par de problemas iniciales en la FP1", admite Smith. "Pero resolvimos los problemas, y salió en vivo en la FP2.

"A pesar de que no había trazado peraltado, queríamos probarlo. Así que lo que conseguimos en Japón fue realmente por defecto, porque no era lo que queríamos hacer. Sólo queríamos probar la unidad.

"Salió, e hizo que ese poco de movimiento en las curvas fuera notorio. Y mi teléfono y mi correo electrónico no han dejado de sonar. Los chicos que se ocupan de las redes sociales me han dicho que fue una locura en internet. 

"Personalmente, creo que es un poco como o lo amas o lo odias. Probablemente he hablado con 100 personas en el paddock, y diría que al 80% les gusta. Hay algunos que dicen que les sienta mal...".

Aunque la cámara giroscópica estaba inicialmente destinada a Zandvoort, los aficionados no tendrán que esperar necesariamente hasta el GP de Holanda del año que viene para volver a verla, ya que Suzuka ha demostrado que puede aportar valor en otros circuitos.

"Seguiremos desarrollándolo de diferentes maneras en diferentes posiciones", afirma Smith. "Como en el aro antivuelco, en el lateral del morro, en el lateral del chasis, quizá incluso mirando hacia atrás, sólo para ver.

"En nuestras pruebas de este año en Zandvoort lo probamos en el aro antivuelco, y el efecto es bastante bueno. Por desgracia, no era lo suficientemente bueno como para emitirlo. Pero eso es lo que estamos mirando.

"Es algo muy subjetivo, ¿no? Lo que te gusta a ti y lo que me gusta a mí son dos cosas distintas. Así que si hay comentarios positivos y creemos que merece la pena seguir adelante, eso es lo que haremos".

"No hay un plan definitivo. Pero la idea es que queremos desarrollarlo para que cuando volvamos a Zandvoort el año que viene tengamos algo que podamos utilizar en varios coches. Voy a suponer que para entonces tendremos más de dos unidades. Pero no inundaríamos el campo con todos los coches".

Carlos Sainz, Ferrari F1-75

Carlos Sainz, Ferrari F1-75

Foto: Zak Mauger / Motorsport Images

Smith y su equipo siguen innovando en otras áreas, y en Suzuka hubo otro nuevo punto de vista, o al menos uno que no se había visto en más de tres décadas.

"Pusimos una cámara bajo la luz trasera de la estructura de choque del coche de Fernando Alonso en la FP1", explica. "Salió en directo, de modo que teníamos la cámara principal del aro antivuelco de Alonso, pero teníamos imagen para la vista trasera.

"Y fue una buena toma. Pero para llevarla hasta allí tenemos que tender un cable, lo que no es muy cómodo para los equipos que intentan perder peso. Y está en una posición muy dura medioambientalmente.

"La última vez que pusimos una cámara trasera tan baja fue en el Benetton de Nelson Piquet en Ciudad de México. La razón por la que lo sé tan claramente es que yo lo construí".

Smith y su equipo siguen trabajando en las cámaras de pedales, y se espera que la última iteración se pruebe en Qatar este fin de semana.

"Lo han visto brevemente en Silverstone, pero va a volver, la toma del pedal, eso es lo que esperamos", dice Smith.

"Si se acuerdan, el año pasado teníamos una foto mirando los pedales desde atrás. Tuvimos que hacerlo en esa posición, porque tener una foto desde atrás no infringe ninguna normativa de la FIA".

"Hay una plantilla que va en el coche, y no debe tocar ningún objeto por la seguridad del piloto. Y la cámara que teníamos al principio chocaba con la plantilla. Ahora la hemos construido para que tenga un perfil mucho más bajo, y para que mire a los pies del conductor desde delante.

"Nuestro plan es utilizarlo como una toma independiente y, a largo plazo, superponer la toma del pedal sobre el chasis, para correlacionar cómo se mueve el piloto en relación con su trayectoria en la pista". ¿Hay algo más en proyecto?

"Nos gustaría recuperar la toma térmica", dice Smith. "Pero hay muchas normas sobre las cámaras térmicas.

"Se consideran un artículo militar y algunos países no las permiten. Así que resulta muy difícil transportarlas por todo el mundo.

"Pero sí, es algo que ya hemos hecho antes y nos gustaría volver a hacerlo. Es más la burocracia lo que nos frena que otra cosa".

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