Hakkinen será el mentor de Maini, la nueva estrella india de la F2

El bicampeón del mundo, mentor de Valtteri Bottas, quiere llevar a Maini a la F1 con el apoyo de empresas indias.

Valtteri Bottas, Alfa Romeo F1 Team, con Mika Hakkinen

Mika Hakkinen apoya al piloto de Fórmula 2 Kush Maini y afirma que el objetivo está muy claro: "La F1 es nuestro objetivo".

El historial de Hakkinen en este departamento es sólido, ya que ha desempeñado un papel importante en el desarrollo del antiguo ganador de Mercedes en la F1 y actual piloto de Alfa Romeo Sauber, Valtteri Bottas.

En la F1 actual, Mark Webber desempeña un papel similar con Oscar Piastri, que ha irrumpido con fuerza en la segunda mitad de la temporada con podios y una victoria en una carrera al sprint en su haber. Contar con un experimentado ganador de carreras de F1 significa que un joven piloto puede centrarse en lo esencial durante un fin de semana de carreras, aprender a ganarse el derecho a presumir dentro de un equipo y optimizar las comunicaciones. Y puede suponer una poderosa palanca comercial, al conectar con los patrocinadores.

Maini estuvo entre los cuatro primeros en la primera mitad de la temporada de F2 con Campos Racing, pero sus resultados han decaído en la segunda mitad. Sin embargo, con Hakkinen aplicando sus técnicas y procesos de tutoría y gestión, Maini cree que puede aspirar a estar delante en 2024.

"Creo que a partir del año que viene, mi enfoque y el de mi equipo va a ser mucho más estructurado gracias a Mika", dice Maini. "Tener un entrenador que se ocupe de tu nutrición en la pista, un entrenador mental que se ocupe de todo lo que te pase durante un fin de semana de carreras. Básicamente, la forma de trabajar de Mika es reducirlo todo hasta el punto de que el piloto sólo tenga un trabajo".

Maini, de 23 años y natural de Bangalore, es el hermano pequeño de Arjun Maini, que corrió dos temporadas en F2 y fue brevemente piloto de desarrollo del equipo Haas F1. El menor de los Maini fue subcampeón del Campeonato Británico de F3 en 2020, una serie que el propio Hakkinen ganó en 1990.

"He visto a Mika desde que era joven. Y sé todo lo que ha conseguido en este deporte", dice Maini. "Así que el hecho de que él crea que yo puedo llegar a la Fórmula 1 demuestra que algo hemos hecho bien en estos 15 años. Es un arma enorme que tienes en tu arsenal cuando tienes a Mika Hakkinen detrás de ti".

Kush Maini, Campos Racing celebrates with the trophy on the podium.

Kush Maini, Campos Racing celebra con el trofeo en el podio.

Foto de: Lionel Ng / Motorsport Images

"Tengo mucha experiencia de trabajar con Valtteri Bottas viéndole desarrollarse y crecer como piloto", dice Hakkinen.  "Más recientemente he estado siguiendo a Kush, entendiendo sus habilidades, su talento para conducir. Es un viaje muy interesante juntos para desarrollarnos, para ser un piloto de carreras aún más profesional. La F1 es nuestro objetivo, sin olvidar la situación actual (en la F2).

Hakkinen no será un entrenador de pilotos golpe por golpe, enseñando a Maini técnicas de paso por curva, "no creo que tenga que meter las narices en eso". Pero aportará su enorme experiencia en la vida de un piloto de élite: gestión del tiempo, comunicación con un equipo y, sobre todo, Hakkinen hará lo que el antiguo jefe de McLaren, Ron Dennis, hizo por él, que es asegurarse de que todo lo que le rodea en su vida está solucionado para que sólo tenga que centrarse en un trabajo, que es pilotar y ganar. La gestión diaria de Maini correrá a cargo de Guillaume le Goff, que también se ocupa del piloto de Alpine F1 Pierre Gasly.

Hakkinen define su papel como el aprovechamiento de las herramientas de "comunicación y la red que tengo. Estos activos son muy poderosos a la hora de cuidar de un joven piloto con talento. Soy embajador de la Fórmula Uno y formo parte de la F1 desde 1991. Es un activo, el poder que tengo para llevar a este joven piloto a los lugares adecuados en el momento adecuado".

"Por supuesto, la India es un país enorme y poderoso. Soy parte de llevar a un joven piloto de la India a la Fórmula 1, de llevar a estas megaempresas, de aprender a entender las oportunidades que la Fórmula 1 puede brindarles. Y viceversa, por supuesto, lo que la Fórmula 1 puede experimentar y crear con la India. Sólo puedo ver bellas historias de éxito.

"La India va a ser muy poderosa. Y quiero que todos los indios conozcan a Kush Maini, quiero que todo el mundo en la India le anime. Quiero que sientan que va a ser un ganador en la Fórmula 1. Por supuesto que requiere un trabajo muy duro y muchos sacrificios. Por mi experiencia en este mundo del automovilismo, entiendo (la importancia de) el momento oportuno, estar en el equipo adecuado, tener los socios adecuados, trabajar con la gente adecuada es crucial."

Hakkinen afirma que en breve se harán otros anuncios sobre los próximos pasos de Maini. Aunque esta temporada de F2 aún no ha terminado, Maini ya se está preparando para el año que viene: "Tener a Mika detrás de mí, todo mi equipo creado ahora y no tener que estresarme con las carreras, creo que es un momento muy emocionante para mí, y definitivamente siento que no he demostrado ni de lejos de lo que soy capaz en el coche", dice. "Estoy muy emocionado por poder demostrarlo el año que viene".

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