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Por qué Michelin no tiene interés en volver a la F1

Michelin ha explicado las razones por las que no está interesado en participar de la licitación lanzada por la FIA para convertirse en proveedor exclusivo de neumáticos de la Fórmula 1 a partir de 2025.

Neumáticos Michelin

A finales de marzo, la FIA lanzó oficialmente el concurso de ofertas para los fabricantes de neumáticos interesados en convertirse en proveedor exclusivo de la F1 y las demás categorías preliminares a partir de 2025.

El proveedor tendrá que suministrar neumáticos no sólo para la máxima categoría, sino también para la Fórmula 2 y la Fórmula 3 durante un período de tres años, de 2025 a 2027, con una opción adicional para la temporada 2028. Una vez más, el fabricante será elegido en exclusiva, por lo que sólo habrá un único proveedor, sin reabrir las "guerras de neumáticos" del pasado.

La licitación es el primer paso en el proceso para que la FIA designe un proveedor exclusivo de neumáticos para los tres campeonatos, en el que los distintos fabricantes interesados presentarán sus propuestas. El fabricante elegido suministrará nuevos neumáticos de 18 pulgadas a partir de 2025, ya que la actual licitación con Pirelli finalizará a finales de 2024.

Por el momento, sólo el fabricante italiano ha manifestado concretamente su interés en participar en el concurso, aunque se está estudiando toda la documentación requerida por la FIA antes de la fecha límite del 15 de mayo. Por el contrario, otros fabricantes han mantenido una posición más distante, entre ellos Michelin, que no parece interesado en participar en el concurso.

Según el comunicado de la Federación, los objetivos para los nuevos neumáticos se acordaron mediante consultas con Liberty Media y los equipos: el objetivo sería minimizar el sobrecalentamiento y experimentar una baja degradación, creando al mismo tiempo la posibilidad de variar la estrategia. Sin embargo, según el fabricante francés, se trataría más bien de un comunicado maquillado, porque para tener espectáculo la F1 quiere cubiertas con una degradación acentuada que pueda dar lugar a más paradas en boxes y a diversas situaciones estratégicas.

Pirelli es el actual proveedor de neumáticos para la F1.

Pirelli es el actual proveedor de neumáticos para la F1.

Photo by: Motorsport Images

"Llevamos mucho tiempo discutiendo con ellos y no estamos de acuerdo, porque dicen que para tener espectáculo hay que tener neumáticos que se degraden. Y creo que no sabemos cómo hacerlo. Así que no estamos de acuerdo", declaró Florent Menegaux, CEO de Michelin,  a The Drive, explicando que Michelin no está de acuerdo en que la mejor manera de producir carreras competitivas y espectaculares sea diseñar neumáticos con una degradación pronunciada.

Según el responsable del fabricante francés, las carreras mejorarían en términos de espectáculo siguiendo precisamente el camino inverso, es decir, dando a los pilotos la oportunidad de empujar de forma constante: "Los equipos deberían entender el rendimiento de los neumáticos y aprovechar que el neumático rinde bien desde la primera vuelta hasta la última".

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Michelin es actualmente el proveedor oficial de MotoGP y de Hypercars en el campeonato WEC.

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Photo by: Gold and Goose / Motorsport Images

Por estas razones, Menegaux no ve un futuro de Michelin en la Fórmula 1 a corto plazo: "En primer lugar, hay que recordar por qué Michelin está en las carreras. El primer elemento no es el espectáculo. No se trata de la marca. Se trata de la tecnología. Estamos en las carreras porque es la mejor manera de probar rápidamente una nueva tecnología. Esa es la primera razón".

"Y por supuesto hay beneficios secundarios, como el espectáculo. Uno de ellos es el conocimiento de la marca. Pero Michelin es una de las marcas más conocidas del mundo. No necesitamos hacer eso", añadió Menegaux, subrayando la fuerza de la marca francesa también en términos de notoriedad.


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