Los cambios en el Mercedes W14 que están ocultos por su decoración

El regreso de Mercedes a una decoración negra con mucha fibra de carbono al desnudo para ahorrar peso suscitó mucho interés durante su presentación, pero el W14 presenta muchos cambios significativos que merecen nuestra atención.

Mercedes W14

Mercedes hizo una clara declaración de intenciones sobre su búsqueda de mejoras al elegir el negro y el color puro de la fibra de carbono para su nuevo coche W14.

Aunque ese movimiento suscitó un gran interés, en realidad hay muchos otros detalles del coche que merecen tanta o más atención.

El W14 en sí no ha sido completamente revisado, como algunos podrían haber esperado dadas las pruebas y ensayos a las que obligó su predecesor durante 2022.

Sin embargo, se han introducido mejoras en todos los aspectos, incluido el famoso diseño de 'zero sidepod' ('sin pontones'). Por ahora se mantiene, pero en una forma diferente, ya que se ha rediseñado para mejorar el paso del flujo de aire a la parte trasera del coche.

Mercedes W14 detail

Mercedes W14 detail

Photo by: Mercedes AMG

El destacado carenado superior de la estructura de impacto lateral (conocidas con las siglas SIS) sigue ahí y, a grandes rasgos, indica lo estrecho que es el resto de su pontón en comparación con el resto de la parrilla cuando se mira desde delante.

En la parte superior encontramos una disposición similar a la de la temporada pasada en cuanto a las aletas y los retrovisores, aunque estos últimos cumplen con los nuevos requisitos de anchura.

En la parte delantera del pontón, la entrada es ahora vertical, en lugar de estrecharse hacia el borde del suelo. El flanco del pontón también es más ancho que en 2022, ya que también adopta una forma más convencional para mejorar el flujo hacia la parte trasera del coche.

Está claro que esos cambios han requerido una gran cantidad de trabajo para reajustar los componentes internos, y el equipo sigue buscando maneras de enterrar en el chasis los radiadores más profundamente que antes.

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Mercedes AMG F1 W10, chassis

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Photo by: Giorgio Piola

Y, aunque se trata de una característica de diseño que la mayoría de la parrilla ha adoptado en una u otra medida, ser el primero en hacerlo siempre ha dado a Mercedes una ventaja sobre el resto, permitiéndole encontrar formas de estar un paso por delante de sus rivales.

También se ha mantenido el estante de la cubierta del motor de cintura alta que surgía de la sección del Halo en el W13. Sin embargo, al igual que hicieron sus competidores en 2022, ahora se extiende hasta la parte trasera del coche y termina en una salida de refrigeración trasera más ancha.

La repisa de la cubierta también tiene una geometría en forma de canal, en lugar de ser completamente plano, para que las distintas estructuras de flujo no se solapen al competir por el espacio.

Mercedes W14 detail

Mercedes W14 detail

Photo by: Mercedes AMG

Y, de nuevo, al igual que los diseños rivales, la salida de refrigeración se eleva lo más alto posible, no sólo despejando un paso por debajo para los elementos de suspensión, sino también mejorando el flujo en la región con forma de botella de Coca-Cola y sobre las superficies superiores alrededor de la cubierta del motor.

En términos de refrigeración, se cuenta con la ayuda adicional de las branquias de refrigeración en la superficie superior del ponton y en la repisa de la cubierta del motor, que podrán modificarse en función de las condiciones a las que se enfrenten en una carrera determinada.

Mercedes W14 front wing detail

Mercedes W14 front wing detail

Photo by: Mercedes AMG

En la parte delantera del coche se han introducido algunos cambios en la longitud del morro y en la forma en que encaja en la arquitectura del alerón delantero.

Mientras tanto, los soportes del separador de ranuras que el equipo intentó introducir en el Gran Premio de México de la temporada pasada y que ahora sí son legales, no se encuentran por ninguna parte a pesar de sí aparecer en el nuevo Ferrari. Sin embargo, podrían llegar en las próximas semanas.

Curiosamente, Mercedes ha encontrado una manera de legalizar el diseño de endplate del alerón delantero que introdujo en Miami la temporada pasada, ya que los cambios en el reglamento incluso han abierto la puerta a algunas mejoras en el concepto.

Los alerones son ahora flotantes y sólo están unidos al endplate por estrechos soportes, lo que hace que cada uno de ellos tenga su propia punta.

Eso significa que cada uno es capaz de generar su propio vórtice, que se combinará con el flujo de aire generado por el borde inferior elevado del endplate y otro aletín que está montado en el endplate por encima de ellos.

De este modo, el alerón debería ser capaz de generar más remolinos de flujo y, en general, ayudar a limpiar la estela creada por los neumáticos y el conjunto de la rueda delantera, mejorando en consecuencia el flujo aguas abajo.

Mercedes W13 suspension detail

Mercedes W13 suspension detail

Photo by: Giorgio Piola

No quedan dudas de que el coche de este año se beneficia del trabajo de base realizado por los cambios introducidos durante 2022, siendo el más notable de ellos el paquete de actualizaciones que llegó en el Gran Premio de Gran Bretaña.

Este fue el punto de la temporada en el que el equipo pareció desbloquear parte del rendimiento latente del coche y sentó las bases de algunos de sus mejores resultados.

Una de esas actualizaciones que puede verse en el W13, arriba, fue un cambio en torno a la suspensión delantera, con una ampolla añadida a la carrocería para convencer al flujo de aire de que siga una trayectoria determinada hacia el suelo y los sidepods traseros.

Esto se ha optimizado aún más para 2023, ya que el equipo también ha introducido cambios en la disposición de la suspensión delantera para mejorar sus características aerodinámicas.

En cuanto al borde del suelo, sabemos que Mercedes hizo progresos constantes en este aspecto a lo largo de 2022, con el equipo trabajando en conceptos hasta bien entrada la temporada.

Y, aunque la normativa se ha modificado en este aspecto para 2023, todavía hay muchas cosas que se pueden hacer y que se han llevado a cabo a partir del trabajo exploratorio del año pasado.

Al igual que la especificación de final de temporada, el borde de suelo que se muestra en los renders presenta un alerón de borde alargado con un agresivo alerón de upwash y un combo de strake en la sección más adelantada, mientras que el alerón y el borde del suelo se estrechan a lo largo de su longitud.

Teniendo en cuenta el ritmo de progreso que experimentaron todos los equipos en esta zona del coche la temporada pasada, el hecho de que el reglamento ha cambiado y el rendimiento que se puede obtener aquí, es seguro decir que lo que estamos viendo podría no durar mucho, ya que el equipo probablemente ya tiene actualizaciones en vista para ayudar a extraer más rendimiento de ese sector.

El equipo ya ha admitido en el lanzamiento que la forma del sidepod cambiará a principios de temporada.

Mercedes W14 detail

Mercedes W14 detail

Photo by: Mercedes AMG

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