Mercedes: "No esperábamos ese ritmo de Red Bull en clasificación"

Mercedes quedó sorprendido por el ritmo Red Bull en la clasificación del Gran Premio de Arabia Saudita, creyendo que Max Verstappen podría haber conseguido la pole por medio segundo.

Mercedes: "No esperábamos ese ritmo de Red Bull en clasificación"

Verstappen iba en camino de conseguir la pole para Red Bull Racing después de marcar récord en los dos primeros sectores en su última vuelta de clasificación, pero se salió en la última curva y chocó contra el muro.

Esto dejó a Verstappen tercero en la parrilla detrás del dúo de Mercedes, Lewis Hamilton y Valtteri Bottas, un resultado que puede resultar clave en las instancias finales de la pelea por el campeonato.

Hamilton, quien saldrá desde la pole position este domingo, está a ocho puntos de Verstappen al frente del campeonato de pilotos, mientras que Mercedes lidera por solo cinco puntos sobre Red Bull en el de constructores a falta de dos carreras.

El jefe de Mercedes, Toto Wolff, admitió después de la clasificación que el equipo "claramente no fue lo suficientemente rápido hoy", y que los coches sólo fueron lo suficientemente buenos para el segundo y tercer lugar en la parrilla en el mejor de los casos.

"Probablemente los pilotos superaron al coche, y Max habría estado en la pole por, supongo, casi medio segundo", dijo Wolff.

"Así que esto es algo que tenemos que analizar, porque no es lo que esperábamos".

"El accidente de Max, obviamente, en la última vuelta, nos pone en una situación más afortunada con el 1-2 en la parrilla".

"Pero esto es por hoy, y creo que podemos considerarnos afortunados por esa situación. La carrera vuelve a ser un juego totalmente diferente".

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Lewis Hamilton, Mercedes W12, Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

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Photo by: Simon Galloway / Motorsport Images

Se había dicho que Mercedes dominaría en Yeda debido a la naturaleza de alta velocidad de la pista, pero Red Bull ha mostrado un ritmo similar durante todo el fin de semana hasta ahora.

El director del equipo Red Bull, Christian Horner, afirmó el viernes que la nueva pista era más estrecha de lo esperado, lo que significa que la potencia del motor no sería tan importante.

Wolff admitió tras la clasificación que estaba "un poco sorprendido de que no tuviéramos el ritmo en las rectas hoy, o en general este fin de semana".

Señaló que Red Bull corrió con una carga aerodinámica reducida en su puesta a punto en la clasificación, pero no pudo atribuir la diferencia a una sola razón.

"Creo que estamos bastante igualados en las rectas", dijo Wolff.

"Pero hemos perdido en las (curvas) de alta velocidad, pero también en la clasificación, en algunas de las de baja velocidad, los pilotos no estaban nada contentos con el coche".

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