Mercedes sabía de los límites del W14 antes de arrancar la temporada

Mercedes sabía, incluso antes de llegar a las pruebas de pretemporada de la Fórmula 1 y a la primera carrera en Bahréin, que tenía que cambiar el enfoque de su concepto de coche.

Lewis Hamilton, Mercedes W14

El fabricante alemán ha tenido un comienzo difícil de la nueva temporada después que su monoplaza para F1 2023 demostrara no ser rival para el dominante equipo Red Bull Racing.

Justo después de la sesión de clasificación de Bahréin, el jefe de Mercedes, Toto Wolff, dijo que la escudería ya había tirado la toalla con su concepto de diseño actual y que empezaría a trabajar en una dirección completamente nueva.

Aunque sus comentarios tras la primera clasificación de la temporada llevaron a algunos a sugerir que el equipo actuaba con precipitación, desde entonces se ha sabido que Mercedes sabía desde muchas semanas antes que tenía que hacer algo diferente.

El director de ingeniería en pista, Andrew Shovlin, ha revelado que Mercedes había llegado a una conclusión sobre los límites del W14 en el túnel de viento cuando se dio cuenta de que los avances no llegaban tan fácilmente como esperaba.

"Puedes mirar tus ritmos de desarrollo en el túnel de viento, y antes incluso de que llegáramos a Bahréin, hubo conversaciones sobre buscar grandes salidas (de concepto]", explicó Shovlin.

"Eso no es mirarlo de forma aislada para el desarrollo del coche de este año, es algo que hemos hecho a lo largo de los últimos 10 años".

"Si no encuentras las mejoras que necesitas, haces un cambio mayor. Exploras otra área y a menudo quieres desbloquearla".

"Eso ya había ocurrido antes de Bahréin. Pero quizás la urgencia de intentar llevar esas partes a la pista ha aumentado tras las primeras carreras".

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George Russell, Mercedes F1 W14, Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14

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Foto: Steve Etherington / Motorsport Images

Uno de los mayores cambios que Mercedes planea realizar en la fase inicial de esta temporada es una revisión de su concepto de zeropod.

Sin embargo, Shovlin dijo que el equipo tendrá que revisar también otras áreas del coche si quiere encontrar el rendimiento necesario para batir a Red Bull.

Cuando se le pidió que aclarara lo que Wolff había querido decir con un cambio de concepto, Shovlin dijo: "Quizá hemos adoptado la palabra concepto para referirnos al sidepod".

"Este coche es una evolución del que teníamos el año pasado, y gran parte de ello está relacionado con la estructura de impacto lateral. Así que ahora estamos buscando mayores salidas porque es evidente que esto no nos ha dado el rendimiento que nos gustaría".

"Dicho esto, hay otras áreas del coche que sabemos que también tenemos que mejorar".

"Sería muy erróneo pensar que si le ponemos un sidepod de aspecto diferente, toda esa diferencia va a desaparecer".

"La realidad es que la mayor parte de esa diferencia tendrá que venir de otras áreas de rendimiento. Tenemos muchos proyectos en marcha para mejorar el rendimiento en las próximas cinco carreras".

Además del trabajo en el concepto general, Mercedes se enfrenta al reto de intentar que Lewis Hamilton se sienta más cómodo con el coche, ya que tiene problemas con la falta de estabilidad del tren trasero.

Shovlin dijo que había muchos aspectos del W14 que debían mejorarse tanto para Hamilton como para George Russell.

"Hay cosas en las que el coche no ha conseguido estabilidad de entrada (a las curvas), y eso significa que no han conseguido realmente la confianza con él", dijo. "Puede ser un poco complicado tener los neumáticos (en el rendimiento correcto), y estamos derrapando demasiado en la alta velocidad".

"Estamos recibiendo información de ambos pilotos en cada sesión, y eso se está incorporando al proceso de desarrollo. Y, en última instancia, creo que si mejoramos el coche para Lewis, también lo mejoraremos para George".


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