Por qué Mercedes no copió a Red Bull o a Ferrari en la F1 2022

Mercedes afirmó que nunca se planteó copiar los diseños de los sidepods rivales este año, a pesar de que otros equipos de Fórmula 1 se alinearon con las soluciones de referencia de Red Bull y Ferrari.

Detalle técnico del Mercedes W13

El fabricante de automóviles alemán tomó un camino completamente propio para 2022, adoptando una solución de "sidepod cero" en el W13, que era muy diferente a la idea de downwash de Red Bull y al concepto de inwash de Ferrari.

Pero aunque Mercedes tuvo dificultades con su coche de 2022, el equipo insistió en que sus problemas no tenían nada que ver con su solución respecto del sidepod.

Y, al centrarse en solucionar los problemas de porpoising que complicaron su inicio de la campaña en lugar de preocuparse por los sidepods, los cambios realizados en la mayoría de los demás aspectos del coche ayudaron a convertirlo en un monoplaza ganador.

"Todos nuestros otros coches han tenido características pioneras, tenían ideas inteligentes".

El director de ingeniería en pista de Mercedes, Andrew Shovlin, dijo que el equipo nunca sintió que tuviera que centrar demasiado esfuerzo en la solución de los sidepods, ya que no provocaba un gran déficit de rendimiento.

Además, señaló, el equipo siempre ha sabido que el mejor camino hacia el éxito en la F1 era seguir adelante con sus propias ideas en lugar de limitarse a copiar a los demás.

"La mayor parte de la ingeniería, sin duda desde el punto de vista aerodinámico, son las partes que no se ven bajo el suelo", dijo Shovlin. "Ahí es donde está gran parte del trabajo".

"El concepto del sidepod era algo con lo que teníamos que comprometernos de todos modos durante el año, siendo realistas. Pero si nos hubiéramos centrado más en buscar una solución rápida, podríamos haberla copiado y puesto en marcha para ver qué tal funcionaba".

"El objetivo para nosotros siempre ha sido intentar entenderlo nosotros mismos, aprender y encontrar nuestro propio camino, porque si quieres ganar carreras y campeonatos del mundo, no lo consigues copiando el diseño de los demás".

"Todos nuestros otros coches han tenido características pioneras, tenían ideas inteligentes. Hemos intentado ser líderes con la tecnología, así que seguiremos haciéndolo".

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Lewis Hamilton, Mercedes W13

Lewis Hamilton, Mercedes W13

Foto: Steve Etherington / Motorsport Images

A pesar de mantenerse firme en su solución de sidepod para 2022, Mercedes podría hacer un cambio para el año que viene, ya que está considerando un replanteamiento de su concepto de coche.

El diseño del sidepod de Red Bull no fue lo único que llamó la atención de su coche este año, porque fue el concepto de baja resistencia aerodinámica del equipo, que ayudó a conseguir una impresionante velocidad punta, lo que le dio una gran ventaja a lo largo de la campaña.

Shovlin dijo que Mercedes, que sufrió de alta resistencia aerodinámica, era consciente de esta característica, pero no estaba obsesionado con simplemente aumentar el potencial de velocidad en línea recta en 2023.

"Cuando tienes un reglamento completamente nuevo, es difícil saber hacia dónde va a diseñar cada uno", explicó.

"Su coche parece que tiene menos resistencia si le ponemos las mismas alas. A principios de año, teníamos que correr con niveles de carga aerodinámica muy altos, lo que no ayudaba desde ese punto de vista".

"Pero si nos fijamos en Brasil, no tuvimos el coche más rápido, pero pudimos adelantarlos y pudimos conseguir el 1-2. Así que ser veloces en línea recta no es nuestra mayor prioridad. Y uno de los más rápidos en línea recta es el Williams. Así que no define tu nivel de rendimiento".

"Pero cuando estás muy igualado, obviamente, es una buena ventaja. Así que es algo que nos gustaría solucionar. Es sólo que la prioridad siempre será el rendimiento base del coche y conseguir que en el lugar correcto".

"Cuando tienes un reglamento completamente nuevo, es difícil saber hacia dónde va a diseñar cada uno".

Mercedes consiguió solucionar la mayoría de sus problemas de porpoising a lo largo de la campaña, pero aún así se encontró con algunos problemas más adelante en la temporada.

Shovlin dice que es consciente de que el problema volverá cuando el equipo añada más carga aerodinámica al coche durante el invierno, pero cree que las nuevas normas sobre los bordes del suelo también lo ayudarán a superar algunos de sus problemas más evidentes.

"Cuanto más se carga el suelo, más se pueden desencadenar esos problemas", dijo. "Donde hemos hecho grandes progresos es en recta. En Imola, Yeda, Bahréin, en todas esas primeras carreras, el coche rebotaba mucho a alta velocidad. Y hemos conseguido controlarlo muy bien".

"Aún hubo problemas cuando el coche giraba en una curva rápida y el suelo llegaba a un punto en el que tocaba (la pista). Y eso puede causar un poco de inestabilidad. Pero los cambios en el reglamento para el año que viene ayudarán a solucionarlo".

"Fundamentalmente, sin embargo, no van a hacer que el problema desaparezca. Facilitarán un poco las cosas a los equipos. Pero tenemos la esperanza de que el trabajo de aprendizaje y comprensión de principios de año nos ayude a, por lo menos, desarrollar una buena base para el año que viene".


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