Mercedes: investigaremos si la "loca" puesta a punto nos afectó

Mercedes va a investigar si optar por una dirección de puesta a punto "loca" con su coche de Fórmula 1 contribuyó a su derrota ante Red Bull en el Gran Premio de Estiria.

Max Verstappen consiguió la cuarta victoria consecutiva de Red Bull, mientras que los pilotos de Mercedes Lewis Hamilton y Valtteri Bottas tuvieron que conformarse con el segundo y tercer puesto, respectivamente.

Verstappen lideró cada una de las vueltas y rara vez se vio en problemas al frente del grupo, mientras que Hamilton dijo después de la carrera que era "imposible" seguirle el ritmo. El inglés estaba a 17 segundos antes de que una segunda parada en boxes para conseguir la vuelta rápida lo dejara a un margen final de 35.7 segundos.

Mercedes tiene sólo cuatro días de descanso antes de salir a la pista de nuevo en el Red Bull Ring para el Gran Premio de Austria, pero ya ha identificado un área clave a explorar que puede explicar sus problemas.

El director de ingeniería en pista, Andrew Shovlin, reveló después de la carrera que Mercedes había perseguido una configuración bastante radical para el fin de semana de Estiria que podría haber contribuido a su incapacidad para competir con Verstappen el día de la carrera.

"Estábamos explorando una dirección bastante loca con la puesta a punto, un enfoque radical que creo que fue tal vez un poco mejor en ritmo a una vuelta", explicó Shovlin.

"La cuestión que queda es si hemos perjudicado la degradación, y tenemos que analizarlo en los próximos dos días”.

"No quiero entrar en detalles. Esencialmente, la ventana en la que trabajamos era mucho, mucho más amplia. Fuimos más lejos de lo que nunca habíamos ido y ahora tenemos que entender los efectos de eso”.

"Lewis, antes de venir aquí, estuvo haciendo mucho trabajo en el simulador y parecía una dirección interesante”.

"Pero una parte importante de este año para nosotros es adaptarnos bien a cada pista. Tenemos que ser un poco valientes y originales con la dirección de la puesta a punto para conseguirlo".

Hamilton dijo después de la carrera que Mercedes necesitaba encontrar más rendimiento y traer una mejora para su coche si quería luchar con Red Bull, sólo para que el jefe del equipo Toto Wolff revelara que el desarrollo se había detenido en el W12.

Hamilton se encuentra ahora a 18 puntos de Verstappen en el campeonato de pilotos de cara a la carrera de este fin de semana.

Valtteri Bottas, Mercedes, 3rd position, in Parc Ferme

Valtteri Bottas, Mercedes, 3rd position, in Parc Ferme

Photo by: Steven Tee / Motorsport Images

Shovlin consideró que profundizar en la dirección de la puesta a punto daría a Mercedes la oportunidad de devolver el golpe a Red Bull, con la esperanza de que pudiera ayudar a resolver algunos de los problemas de degradación de los neumáticos a los que se enfrentaron ambos pilotos.

"Un área importante es la comprensión de los efectos de la configuración que hemos tomado, y si eso ha hecho la vida más difícil para los neumáticos traseros en tandas largas", dijo Shovlin.

"Parte de eso lo podemos hacer simplemente con los datos. Pero veremos si eso es un trabajo que se puede trasladar al viernes del fin de semana de la carrera".

"Pero fundamentalmente, el coche es muy similar. Hay retos adicionales para extraer el agarre de ese compuesto C5, la goma más blanda, en una sola vuelta. Eso puede ser un reto si hace mucho calor aquí”.

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"La otra cosa es que no buscamos márgenes masivos. Creo que perdimos un par de décimas en la carrera, y hubo un poco de degradación. Pero la solución a ambos problemas podría ser la misma”.

"Intentaremos que los neumáticos traseros funcionen un poco más fríos y cuidaremos un poco más la goma, y puede que ambas cosas nos salgan bien”.

"Así que nos centraremos en esas áreas para ver si podemos volver más fuertes en unos días”.

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