Mercedes ahora tendrá más tiempo en el túnel de viento

Mercedes ha ganado un 10% más de tiempo de pruebas aerodinámicas gracias a su posición de constructores de F1, siendo Haas y RB los grandes perdedores gracias a sus avances en 2024.

George Russell, Mercedes F1 W15

El reglamento de pruebas aerodinámicas de la Fórmula 1 dicta la cantidad de tiempo en el túnel de viento y la capacidad de dinámica de fluidos computacional (CFD, en inglés) que se puede utilizar para un "período de pruebas aerodinámicas" (ATP, en inglés) de dos meses, en función de la posición en el campeonato.

Se trata de una escala móvil, en la que el equipo que termina primero en el campeonato comienza una nueva temporada con el 70% de la asignación básica, en incrementos del 5% hasta el multiplicador del 115% por terminar 10º, en un esfuerzo por crear luchas más igualadas en la pista.

Esto se reajusta a mitad de año según el orden del campeonato el 30 de junio, que siguió a los resultados del Gran Premio de Austria.

George Russell, Mercedes-AMG F1 Team, 1st position, celebrates on arrival in Parc Ferme

George Russell, Mercedes-AMG F1 Team, 1ª posición, celebra a su llegada a Parc Ferme

Foto: Sam Bloxham / Motorsport Images

Mercedes se ha beneficiado de esta norma; ya que después de terminar segundo en el campeonato del año pasado, comenzó el año con el 75% de la asignación básica de pruebas aerodinámicas para los tres primeros ATP, pero su actual caída al cuarto puesto en la clasificación de constructores eleva al equipo al 85%.

Esto significa que el equipo de Brackley recibe 32 pruebas más en el túnel de viento, ocho horas más de "wind-on" (cuando la velocidad aerodinámica supera los 15 m/s), 200 geometrías permitidas más y 40 horas más de ocupación del túnel de viento. El equipo también recibe un aumento de 0,6MAuh en la métrica utilizada para los recursos informáticos CFD utilizados.

Red Bull se mantiene en el multiplicador del 70% ya que sigue liderando el campeonato de constructores, mientras que Ferrari y McLaren suben a los tramos del 75% y el 80%.

RB ha pasado del multiplicador del 105% al tramo del 95%, ya que se sitúa por debajo de la línea de base gracias a sus mejoras esta temporada, mientras que Haas es el que más ha perdido. Después de terminar último en el campeonato de 2023, el equipo estadounidense estaba trabajando con el multiplicador del 115%, pero ahora se ha movido a la línea de base después de arrebatarle el séptimo puesto en el campeonato a Alpine en Austria.

Alpine y Williams han ganado un 10% de sus asignaciones anteriores, mientras que Sauber ha ganado un 5%, ya que hasta ahora ocupa el último lugar en la clasificación de constructores.

El reglamento técnico de la FIA define las geometrías -o geometría de pruebas aerodinámicas restringidas- como cualquier representación de un coche o de una subsección de un coche que se vaya a probar. Aplicar un cambio a sus dimensiones o a las propiedades de sus límites se considera una nueva geometría, por lo que los equipos deben ser prudentes con el número de ellas que utilizan.

La ocupación del túnel de viento cuenta el tiempo en el que la velocidad en un túnel de viento es de 5 m/s o superior, y por tanto incluye el tiempo de viento en marcha. El MAuh está relacionado con una fórmula definida en el reglamento, e incluye la potencia del procesador, los núcleos del procesador y el tiempo de cálculo de un solucionador CFD.

Según la tabla anterior, la escala móvil es un multiplicador rígido que se da a un equipo en función de su posición en el campeonato. 

Sin embargo, el flamante ganador del GP de Austria, George Russell, sostiene que el multiplicador debería estar relacionado con los puntos.

Actualmente, Red Bull ocupa el primer puesto del campeonato con 355 puntos, más de una cuarta parte de los puntos obtenidos por todos los equipos. El piloto británico dice que si el multiplicador se basara en el porcentaje de puntos, los que tienen un botín mucho menor podrían ponerse al día mucho más rápidamente.

"Lo del túnel de viento está muy bien, pero de momento se basa en las posiciones y no en los puntos", esbozó Russell.

George Russell, Mercedes-AMG F1 Team, 1st position, at the post-race press conference

George Russell, Mercedes-AMG F1 Team, 1ª posición, en la rueda de prensa posterior a la carrera.

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

"Red Bull ha sido el doble de puntos que el segundo equipo de constructores (en 2023), y obtienen la misma diferencia en la reducción del túnel de viento que el segundo o el tercero".

"Mercedes a Ferrari el año pasado, sólo había tres puntos de diferencia por lo que tal vez si se basa en el número de puntos obtenidos en lugar de la posición real de un campeonato, que ayudaría al equipo a ponerse al día más rápido".

El actual ATP  dura 10 semanas en lugar de las ocho habituales para incluir el parón veraniego. Los dos últimos ATP cubrirán las últimas 16 semanas del año entre ambos hasta el 31 de diciembre, antes de que la asignación se reajuste de nuevo al orden final del campeonato de 2024.

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