Artículo especial

Mitos y verdades del origen de las "Flechas de Plata" de Mercedes

Mercedes ha vuelto a utilizar una decoración totalmente negra en la Fórmula 1 esta temporada como parte de un ejercicio extremo de ahorro de peso. Pero esta no es la primera vez que el fabricante alemán ha tenido que despojarse de la pintura para el mismo propósito, como revela una mirada más cercana a la historia del origen de las "Flechas de Plata".

Rudolf Caracciola, Mercedes-Benz W25, lidera sobre Luigi Fagioli, Mercedes-Benz W25, y Hans Stuck, Auto Union A-type

Vuelve el negro, y a lo grande. La próxima temporada de Fórmula 1 se perfila como un año donde no habrá las decoraciones llamativas. Como alude el nombre MCL60, McLaren celebra este año su aniversario de diamante. Pero su última creación no rinde homenaje a su ilustre historia con una pintura predominantemente papaya. Hay tanta fibra de carbono a la vista como naranja brillante. 

Mercedes ha ido aún más lejos. El equipo de Brackley busca volver a la pelea grande contra Red Bull Racing y Ferrari. El W14, su nuevo monoplaza, debe eliminar los excesivos niveles de resistencia aerodinámica y rebote que tanto persiguieron al equipo en 2022 con el regreso del efecto suelo a la F1. Sin embargo, el principal tema de conversación inmediatamente después de la presentación de Mercedes el miércoles fue el regreso de las "Flechas Negras". 

La razón principal para abandonar su famoso plateado es el ahorro en la báscula. A pesar de que la FIA ha desechado la propuesta de reducir en 2 kilos el límite mínimo de peso de los coches para 2023, los equipos todavía están lejos de alcanzar cómodamente el umbral de los 798 kg. Como resultado, el departamento comercial y de marketing de cada escudería ha perdido en gran medida la discusión con los ingenieros. Olvídate de un esquema que destaque audazmente en televisión para contentar a los patrocinadores, no puede haber exceso de grasa. 

Así, Mercedes se ha deshecho de su plateado y ahora ha vuelto a la paleta negra que adornó sus coches durante las temporadas 2020 y 2021. Si se mira más de cerca, aunque las superficies por encima del halo y alrededor del aro antivuelco y la toma de aire están pintadas o recubiertas, alrededor de los sidepods hay fibra de carbono expuesta.  

El jefe de Mercedes en la F1, Toto Wolff, se refirió a la vuelta a una decoración mayoritariamente negra: "El año pasado teníamos sobrepeso. Este año hemos intentado averiguar dónde podemos exprimir hasta el último gramo... Verán que el coche tiene algunas partes de carbono en bruto, junto con algunas que están pintadas de negro mate". 

Afortunadamente, el drástico ahorro de peso reproduce a la perfección un trozo de los 90 años de la historia de Mercedes en el mundo de la competición. Según se señaló en el lanzamiento del W14, "el equipo se ha inspirado en la legendaria creación de la Flecha de Plata original" al eliminar la pintura. 

Jochen Mass, W25

Jochen Mass, W25

Foto: Mercedes AMG

Aparentemente, los archivos dicen que Mercedes presentó su nuevo W25 a Adolf Hitler en enero de 1934 resplandeciente de blanco, el color nacional de Alemania para las carreras de autos. Pero para el debut competitivo del coche (retrasado por un problema de combustible que afectó a AVUS a finales de mayo) en Nurburgring en junio, los tres W25 superaban en 1.000 gramos el recién introducido límite de peso máximo de 750 kg para coches de gran premio. Es casi seguro que esto llevó al venerado director del equipo, Alfred Neubauer, y al piloto Manfred von Brauchitsch a idear un plan para quitar la pintura a base de plomo en un esfuerzo por bajar el peso. Cuando von Brauchitsch salió victorioso, nació el apodo de "Flecha de Plata ", según cuenta la historia.

Sin embargo, tomar esa historia como un evangelio es demasiado revisionista. Para empezar, dos meses después de que el entonces blanco W25 fuera presentado al gobierno nazi y, sobre todo, tres meses antes de su primera salida a Eifel, Auto Union presentó su Type A. Técnicamente, la máquina destacaba por su motor V16 de 4,4 litros situado detrás del piloto en una configuración de motor central. Pero también corría en aluminio expuesto para darle un acabado en plata. Y lo que es más importante, los coches lucieron sin pintura en la competencia de AVUS que los Mercedes de fábrica no pudieron disputar.  

Hay más motivos para la cautela sobre la historia del origen de la "Flecha de Plata ". Apareció por primera vez en las memorias de Neubauer de 1958, "La velocidad fue mi vida". Antes de su publicación, hay pocos registros públicos de época sobre el proceso de decapado. Además, muchos creen que a Neubauer le gustaba demasiado adornar su autobiografía en aras de una buena anécdota.  

Además, aunque era una buena costumbre que los W25 cumplieran la nueva normativa de peso de 1934, concebida para prohibir los motores más grandes que hacían que las velocidades aumentaran a un ritmo alarmante, el límite de peso de 750 kg no se impuso en Nurburgring. Al parecer, para reforzar la lista de inscriptos, ya que los equipos tenían dificultades para cumplir el objetivo y pasar las verificaciones, el AVUS y el Eifelrennen se disputaron con el reglamento abierto de la Fórmula Libre. Así que, de no haber sido por las buenas prácticas preventivas de Neubauer, la popular historia del origen del apodo de las "Flechas de Plata " se habría retrasado por lo menos. 

Philippe Casse, Auto Union Type A 1934

Philippe Casse, Auto Union Tipo A 1934

Foto de: Dave Dyer

Pero quizás la base más famosa para el apodo informal de Mercedes ya llevaba dos años desfasada, y hay una muy buena razón por la que von Brauchitsch fue tan importante en la eliminación de la pintura en 1934. Pues tenía una clara fuente de inspiración. Antes de que el gobierno financiara tanto a Auto Union como a Mercedes, Alemania carecía de equipos de carreras de fábrica. Por ello, von Brauchitsch tomó el Mercedes SSKL (Super Sport Short (distancia entre ejes) Light) propiedad de su primo Hans von Zimmermann y se asoció con Neubauer. Con el dinero de este último, desarrollaron una carrocería aerodinámica para garantizar que el coche diseñado originalmente en 1927 pudiera seguir siendo competitivo.  

Los Mercedes de la época eran conocidos como "Elefantes Blancos" debido al color nacional de competición y a su enorme tamaño para albergar un motor de seis cilindros sobrealimentado de 7.000 cc. Sin embargo, el SSKL reconstruido conducido por von Brauchitsch, por su voluminosa pero suave carrocería, fue etiquetado como el "pepinillo" o "pepino". No era muy atractivo. Pero con una velocidad máxima en AVUS de 228km/h, era al menos eficaz, ya que ganó en 1932 al adelantar al Alfa Romeo blanco de Rudolf Caracciola en la última vuelta. 

Al parecer, debido al crítico tiempo de construcción del SSKL, no hubo capacidad para pintar el coche para que estuviera listo para la carrera. Por ello, compitió en su versión plateada. Por lo tanto, durante la primera carrera de la historia en la que se emitió un programa de radio, se hizo referencia a una creación de Mercedes como "Flecha de plata " por primera vez.

Nueve décadas después, es el peso y no las prisas de la pretemporada lo que ha hecho que el W14 corra sin pintura en grandes secciones esta vez. También está relacionado con los W11 y W12, que lucieron una decoración completamente pintada de negro en respuesta al asesinato de George Floyd en los Estados Unidos y para promover el movimiento Black Lives Matter. En caso de que los supersticiosos crean que el W13 de 2022 siempre estuvo destinado a ser un niño problemático, el recuerdo de la pompa del equipo campeón vestido de negro  será sin duda un buen augurio para el coche de este año.  

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Mercedes también afirma que el W14 viste de negro para "recordar al Sauber C12 de 1993". Aunque albergaba un V10 de 3,5 litros fabricado por Ilmor, la cubierta del motor llevaba la pegatina "Concept by Mercedes" en deferencia a la prolongada asociación entre Mercedes y Sauber, que estaba cosechando éxitos en los sportscars del Grupo C. Que el monoplaza de 2023 vuelva a ser negro 30 años después es, cabe suponer, una feliz coincidencia más que un guiño siempre planeado al C12, el coche pintado, en lugar de carbono desnudo, que condujo a Sauber a su temporada de debut en la F1 con 12 puntos.  

J J Letho Sauber Mercedes C12.

J J Letho Sauber Mercedes C12.

Foto: Motorsport Images

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