¿Mercedes arrancará con problemas la F1 2023?

Tanto Lewis Hamilton, como George Russell y Toto Wolff se mostraron prudentes en la presentación del nuevo Mercedes W14 de Fórmula 1, como si ya supieran que no podrán pelear por victorias en el arranque. ¿Realmente tienen problemas?

Lewis Hamilton, George Russell, Mick Schumacher, piloto reserva de Mercedes, Toto Wolff, director y consejero delegado del equipo Mercedes F1, Mercedes W14

Mercedes siempre ha tenido la mentalidad de intentar prometer menos y ofrecer más en cada temporada de Fórmula 1.

Su bien gestionado arte de controlar las expectativas significa que nunca ha sido demasiado optimista sobre sus chances, incluso cuando ha tenido, por lejos,  el mejor coche de la parrilla.

Pero el tono que rodeó el lanzamiento de su nuevo W14 pareció alejarse del pasado, ya que hubo un mayor sentido de la cautela que pareció afirmar los rumores de que su rendimiento podría no ser tan bueno como algunos de sus fans esperan.

Ha habido algunos comentarios de que los números del túnel de viento de Mercedes no han alcanzado los objetivos, y el hecho de que el jefe, Toto Wolff, admitiera que los sidepods del W14 sufrirán cambios al principio de la campaña sugirió que el coche presentado no está donde el equipo quisiera.

La elección del lenguaje utilizado por Wolff en su comunicado de prensa de lanzamiento contribuyó a la sensación de que Mercedes podría estar preparado para un inicio de campaña difícil.

Wolff dijo abiertamente que Mercedes estaba "poniéndose al día", pero lo que más llamó la atención fue el uso que hizo de la palabra "eventualmente" en una frase posterior.

"Veo mucho esfuerzo, motivación y energía en la organización para presentar un coche que eventualmente será lo suficientemente competitivo como para luchar en la parte delantera de la parrilla", dijo.

Eso suena casi como si el equipo aceptara que no es capaz de luchar en la parte delantera ahora mismo".

Hamilton, prudente

A pesar de todo el optimismo que mostraron tanto Lewis Hamilton como George Russell sobre su propia forma física y fortaleza mental de cara a 2023, sus palabras sobre el rendimiento del coche también fue especialmente moderadas.

Lewis Hamilton, Mercedes

Lewis Hamilton, Mercedes

Foto: Mercedes AMG

De hecho, Hamilton ya pareció tener presente la capacidad de recuperación del equipo.

"Yo no diría que soy optimista como el año pasado", dijo sobre sus pensamientos para la próxima temporada.

"Diría que soy más prudente. Sé que, nos enfrentemos a lo que nos enfrentemos, tenemos el mejor equipo para afrontar lo que nos encontremos".

"Con un poco de suerte, empezaremos bien, pero no siempre es así. Y creo que el año pasado demostramos que, nos enfrentemos a lo que nos enfrentemos, podemos recuperarnos. Así que eso es lo que intentaremos hacer este año".

Wolff fue preguntado específicamente sobre su uso de la palabra "eventualmente", y si había una preocupación genuina por no empezar la temporada en la mejor forma posible.

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Sugirió que la palabra había sido objeto de debate, pero consideró que encajaba mejor con la mentalidad de la escudería tras la decepción de 2022.

"Cuando hablamos del comunicado de prensa, por un lado quieres decir 'seremos competitivos', pero por el otro tienes que ser humilde y realista", explicó.

"Así que puedes decir: 'espero' que seamos competitivos. El término medio es 'sabemos' que seremos competitivos, sólo que no sabemos cuándo. Y ése es el 'eventualmente'.

"Creo que estamos en un ascenso en el que queríamos estar en cuanto a nuestro rendimiento. Pero luego no sabes dónde están los demás".

"Creo que la humildad es lo más importante. Siempre hemos intentado ser humildes y, sobre todo después del año pasado, tenemos que recordarnos a nosotros mismos que estuvimos bastante lejos durante mucho tiempo en la temporada."

El ambiente dentro de Mercedes es definitivamente diferente al de hace 12 meses, y Hamilton dijo que sus propios sentimientos sobre el coche están muy influenciados por lo que dicen sus ingenieros.

"Las conversaciones que hemos tenido, creo que el año pasado definitivamente... yo era optimista porque ellos eran optimistas", dijo.

"Teníamos grandes actualizaciones en camino y yo estaba pensaba: '¡bien, vamos a venir a pegar fuerte!' Pero, obviamente, fue un shock para todos nosotros (lo que pasó con el coche)".

"Así que creo que este año todo el mundo tiene los pies en la tierra. Más del enfoque de: 'quizás no seamos los más rápidos desde el principio, pero tenemos el potencial para estar cerca'".

"Esperemos estar cerca y tener el potencial para recortar distancias al principio de la temporada".

Plan de recuperación

Motorsport.com preguntó a Russell sobre los rumores de cifras no demasiado positivas en el túnel de viento, y el cambio de diseño del sidepod a principios de temporada que apunta a algunas dudas sobre el coche de lanzamiento.

George Russell, Mercedes W14

George Russell, Mercedes W14

Foto: Mercedes AMG

Su respuesta se centró, interesantemente, en que el comienzo de la temporada de F1, con la gran diferencia de tiempo entre Australia y Bakú, significaba que había mucho tiempo para recuperarse antes de que la campaña entrara en una seguidilla de grandes premios.

"Creo que lo hemos visto en varias temporadas en Mercedes es lo bien que el equipo desarrolla un coche a lo largo de la temporada", dijo.

"Creo que, afortunadamente, tal y como se ha desarrollado el calendario, da a los equipos la oportunidad de desarrollarse sin un gran número de carreras en un determinado período de tiempo".

"Definitivamente, hay mejoras que estamos seguros de que harán que el coche sea más rápido".

"El coche será más ligero que el del año pasado. Eso es tiempo por vuelta definitivo. Lo sabemos".

"Hemos trabajado muy duro para reducir la resistencia aerodinámica porque vimos cuánto perdíamos con Red Bull, sobre todo el año pasado".

"Creemos que lo hemos conseguido, así que también deberíamos ser más rápidos en línea recta. Son cosas que sabemos que garantizan el rendimiento".

"Pero en cuanto frenas en una curva, o pasas por ella, la carga aerodinámica tiene que empezar a funcionar. Todavía no sabemos realmente cómo va a funcionar. En última instancia, no sabemos cómo va a funcionar, principalmente con Red Bull y Ferrari".

Un juego de adivinanzas

Quizás a lo que Mercedes se enfrenta en última instancia no es a la alarma de dónde está, sino a una profunda incertidumbre sobre dónde se encuentra realmente en la parrilla.

George Russell, Mercedes W14

George Russell, Mercedes W14

Foto: Mercedes AMG

El año pasado se puso de manifiesto que buenas cifras en un túnel de viento no siempre se traducen en la pista de carreras, ya que su paquete de mejoras de dos pruebas no proporcionó la mejora prevista de 1,5 segundos y resultó ser más lento debido al efecto "porpoising".

La incertidumbre sobre el potencial del W14 frente a sus rivales se vio acentuada por el hecho de que su shakedown del día de la presentación no pareció salir del todo bien.

La escudería, que en el pasado se había mostrado a prueba de balas, se enfrentó a algunos problemas iniciales el miércoles, esto pese a que se trataba de una demostración en la que tenía un límite de apenas 15 kilómetros.

Al no tener ni idea de cómo está ahora mismo, es obvio que el equipo no está exagerando sus posibilidades de lanzamiento.

Y con los recuerdos de 2022 todavía muy presentes, explicaría por qué quizás su atención se centra más en estar preparados y listos para reaccionar si las cosas no están donde tienen que estar.

Hamilton no descarta que Mercedes se haya equivocado de nuevo, pero está seguro de que, al igual que el año pasado, está a su alcance recuperarse.

"Espero que cuando nos subamos (al W14), tenga las características que hemos pedido", dijo. "Pero si no es así, encontraremos la manera".

"Creo que el trabajo de los ingenieros y los diseñadores es encontrar soluciones. Y por eso estamos preparados para lo que pueda pasar".

"Lo difícil es no tener una bola de cristal. Así que nunca sabes lo que te espera. Pero lo único que puedes hacer es prepararte y estar presente, y simplemente trabajar con diligencia para resolver el problema que sea".

Sea cual sea el resultado de Mercedes cuando los coches salgan a la pista la semana que viene, el mensaje subyacente es que está dispuesto a hacer todo lo posible para estar delante.

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