Fórmula 1 GP de Qatar

La clave para que Mercedes invierta su tendencia de arrancar mal

Mercedes cree que por fin ha encontrado el punto óptimo de puesta a punto para que su monoplaza de Fórmula 1 de 2023 invierta la tendencia de mal arranque que ha lastrado sus fines de semana a lo largo de la temporada.

George Russell, Mercedes F1 W14

Para el regreso del efecto suelo a la F1 en 2022, Mercedes intentó que su monoplaza W13 rodara lo más cerca posible del asfalto para conseguir la máxima carga aerodinámica teórica.

Sin embargo, el coche se vio perjudicado por un grave porpoising, en el que los baches e imperfecciones del asfalto obligaron a tener que alterar la altura de pilotaje, lo que significó que el equipo no pudo replicar lo que habían logrado en el simulador y en el túnel de viento en condiciones de control perfectas.

Aun así, la victoria de George Russell al sprint y en la carrera principal del GP de Brasil a finales del año pasado animó a Mercedes a seguir con su arquitectura de coche 'sin pontones' para 2023.

Pero muchos creen que el equipo alemán se volcó demasiado hacia el otro lado, en el sentido de que diseñó su monoplaza W14 a una altura de pilotaje excesivamente alta.

Después de haber sido capaz de bajar la configuración, el equipo tuvo problemas para mantener el coche dentro de su ventana de funcionamiento ideal.

A medida que los ingenieros trataban de optimizar el Mercedes durante cada fin de semana, se producían grandes oscilaciones en el rendimiento.

A menudo, Russell y su compañero de equipo, Lewis Hamilton, eran más lentos en las primeras sesiones de entrenamientos, podían transmitir opiniones opuestas sobre el manejo del coche y cambiaban significativamente la puesta a punto de cara a la FP2.

Después, ambos empezaban a progresar en la clasificación y finalmente alcanzaban su máximo rendimiento en los últimos stints de la carrera.

Los cambios durante la noche se han atribuido a menudo al trabajo en el simulador remoto realizado por el tercer piloto, Mick Schumacher.

El jefe del equipo, Toto Wolff, trató de explicar la tendencia a principios de esta temporada, diciendo: "Tendemos a dar un salto del viernes al sábado en la comprensión del trabajo de simulación nocturno. Y se puede ver que en los fines de semana al sprint nos cuesta más que en un fin de semana convencional".

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Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14, is returned to the garage

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Photo by: Sam Bloxham / Motorsport Images

Pero desde el parón veraniego, Mercedes parece estar rompiendo ese hábito.

Esto se puso de manifiesto especialmente en la jornada del viernes en Qatar.

Dado que se trata de un fin de semana de carrera al sprint, sólo tiene lugar una tanda de entrenamientos libres (en lugar de las tres habituales) antes de la primera sesión competitiva, la clasificación.

Después de que las vueltas borradas a posteriori a los McLaren por superar los límites de pista dejaran a Lando Norris y Oscar Piastri fuera de los tres primeros, Russell se clasificó segundo en el circuito de Losail y Hamilton ascendió al tercer puesto.

Cuando Motorsport.com le pidió que explicara por qué Mercedes había logrado ser competitivo mucho más rápido de lo normal, Russell consideró que esto reflejaba que el equipo había dado un giro con su consistencia en la puesta a punto.

Así lo explicó: "Creo que es sólo aprendizaje y experiencia. Creo que nos encontramos sin ritmo a principios de año, muy lejos de donde queríamos estar. Probamos muchas cosas diferentes con el coche".

"Y creo que ahora, probablemente estas últimas cinco carreras, la puesta a punto del coche ha sido relativamente, más o menos la misma puesta a punto en cada carrera a la que vamos".

"Sabemos lo que el coche necesita para maximizar su rendimiento. Creo que eso ayuda a la consistencia y nos basamos en ello".

"Y eso también nos ha dado una buena dirección para el próximo año. Así que creo que es un factor importante".


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