Wolff explica por qué Mercedes cayó ante Red Bull en Austin

Toto Wolff, director de Mercedes F1, explicó las razones por las que su equipo fue incapaz de plantar lucha a la agresiva estrategia de Red Bull en el GP de Estados Unidos.

Wolff explica por qué Mercedes cayó ante Red Bull en Austin

Después de clasificarse segundo por detrás de su rival por el título el sábado, Hamilton se puso en cabeza del Gran Premio de Estados Unidos en la primera vuelta después de pasar por el interior en la curva 1 tras una reacción más rápida en la salida.

Hamilton se mantuvo por delante de Verstappen durante los primeros compases, pero Red Bull decidió meter al holandés en boxes al final de la 10ª vuelta, antes de lo previsto.

Mercedes mantuvo a Hamilton fuera durante tres vueltas más antes de hacerle parar, pero Verstappen ya había ganado suficiente tiempo para hacer valer el undercut y ponerse en cabeza después de que Hamilton se reincorporara a la pista.

Mercedes intentó alargar el segundo relevo de Hamilton para crear una mayor diferencia de neumáticos, pero el siete veces campeón del mundo no pudo recortar la distancia en los últimos compases, terminando a 1,3 segundos bajo la bandera a cuadros.

Wolff dijo que la temprana parada en boxes de Red Bull fue un movimiento atrevido, y que su equipo no buscó igualarlo después de valorar sus datos.

"Se pudieron ver las diferentes estrategias", dijo Wolff. "Un equipo que apostó por el undercut por necesidad, y un movimiento muy, ¿cómo decirlo?, valiente, porque fue muy temprano. Y la segunda vez de nuevo jugó en su beneficio".

"Sobre todo en el último stint, se veía que [Verstappen] había aprendido del segundo relevo a no dañar los neumáticos demasiado pronto porque le quedaba algo al final. Estuvimos a contrapié porque el coche no fue lo suficientemente rápido en el primer stint con el medio".

"No podíamos ir a por una parada temprana, porque basándonos en los datos que teníamos con el medio, no parecía que pudiéramos terminar la carrera en ese momento con una parada antes de lo planeado".

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Lewis Hamilton, Mercedes W12

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Photo by: Zak Mauger / Motorsport Images

Hamilton consiguió crear un delta de neumáticos de ocho vueltas de cara al último relevo, y fue hasta un segundo por vuelta más rápido que Verstappen mientras ganaba terreno. Pero Wolff dijo que Mercedes no consideró mantener a Hamilton aún más tiempo para crear un delta más grande, ya que sus tiempos habían caído demasiado.

"En un determinado momento, eres demasiado lento y pierdes demasiado tiempo", dijo Wolff. "Esa fue la situación en la segunda parada, donde no tuvimos la presión de Sergio [Pérez], pero simplemente tuvimos que entrar en boxes porque iba demasiado lento. Siempre es un equilibrio para crear una compensación de neumáticos sin perder demasiado terreno".

Wolff elogió a Hamilton por conducir "increíblemente" en su ataque para recuperar el tiempo a Verstappen antes de que la diferencia se estabilizara cuando se puso a un par de segundos.

"Llevo el coche a meta, mantuvo la calma a pesar de que tenía 6,5 [segundos después de la primera parada] y, en la segunda parada, 8,5 segundos frente a Max", dijo Wolff. "Lo intentó, aumentó el ritmo, y en un momento dado, había una diferencia enorme, y eso fue ejecutado brillantemente. Pero al final no estuvo lo suficientemente cerca".

"Cuando sigues a un coche, empiezas a sufrir un poco, y creo que si hubiéramos tenido quizás dos vueltas más, ¿quién sabe? Pero es lo que es, y hay que felicitar a Red Bull por sus paradas".

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