Mercedes cree que por fin encontró la altura ideal para el coche 2024

Mercedes piensa que finalmente ha encontrado la altura ideal para su monoplaza de Fórmula 1 de 2024, después de haber fracasado en las dos últimas temporadas en ese aspecto.

Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14

El fabricante de automóviles alemán ha pasado por momentos difíciles desde el cambio a los coches con efecto suelo al inicio de la campaña de 2022.

El W13 del año pasado se vio afectado por el porpoising, y la escudería sufrió con una pequeña ventana operativa para la altura de pilotaje en la que su coche producía carga aerodinámica, lo que en la práctica lo obligaba a rodar muy cerca del suelo.

Esto tenía el doble efecto de arriesgarse a rebotar a medida que aumentaban los niveles de carga aerodinámica, pero también obligaba al coche a rodar con una suspensión rígida que lo exponía a problemas con las pistas bacheadas y los bordillos.

Para el W14 de este año, el equipo se propuso ofrecer una mayor carga aerodinámica en un rango mucho más amplio de alturas de conducción, para lo que pensó que la decisión de la FIA de elevar el borde de los suelos en 15 mm podría resultar de ayuda.

Pero Mercedes acabó siendo demasiado prudente con su enfoque de la altura de pilotaje. Después de haber sido precavido a la hora de rodar cerca del suelo, se encontró rodando mucho más alto que los demás, lo que dejó rendimiento sobre la mesa.

Así lo ha confirmado el director técnico, James Allison, que esta semana ha dicho que la decisión se debió a que querían evitar el riesgo de problemas de porpoising.

"Aunque hicimos grandes progresos el año pasado, 2023 presentó a todos los equipos un cambio en el reglamento que ofrecía cierta protección contra el rebote", dijo.

"Durante el invierno nos enfrentamos a una disyuntiva. Ser agresivos y cambiar la protección contra el rebote del cambio de reglamento por rendimiento, o tomar un camino más cauteloso y evitar el tipo de rebotes que arruinaron nuestra temporada el año pasado".

George Russell, Mercedes F1 W14

George Russell, Mercedes F1 W14

Foto: Zak Mauger / Motorsport Images

"Elegimos el camino de la cautela, sabiendo que sería menos doloroso corregir si nos equivocábamos. La historia de nuestro año hasta ahora ha sido sobre todo descubrir que habíamos sido demasiado cautelosos y hacer los cambios para corregirlo".

La naturaleza extremadamente complicada de la actual generación de coches, que dependen del aprovechamiento de los vórtices bajo el suelo, significa que hacer un cambio radical de la altura de pilotaje implica un replanteamiento casi total de los mapas aerodinámicos, algo que realmente no es posible a mitad de temporada.

En su lugar, es algo que Mercedes considera que sólo puede abordarse durante el invierno, mientras mira hacia su nuevo coche.

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Y después de haber corrido demasiado bajo en 2022, y demasiado alto este año, el jefe técnico, Mike Elliott, cree que tiene las cosas bien resueltas para su coche W15 de 2024.

Cuando Motorsport.com le preguntó si creía que Mercedes había encontrado el punto óptimo, Elliott dijo: "La verdadera dificultad es, si nos fijamos en las restricciones de las pruebas aerodinámicas, que tienes tan limitado un número de ensayos, y tienes que elegir una dirección e ir a por ella".

"Si vas por el camino de decir que quiero desarrollar un coche para una elevada altura o una baja altura, y quiero ser capaz de cubrir todas mis bases, entonces de repente estarías haciendo como tres pruebas a la semana en cada una (en el túnel de viento) y no irías a ninguna parte".

"Por lo tanto, tienes que elegir una dirección e ir en ella. Entonces, a medida que aprendes, puedes ajustar esa dirección y moverla ligeramente. Me gusta pensar que nos hemos colocado en el lugar adecuado para el invierno".

Mike Elliott, Technology Director, Mercedes-AMG, in a Press Conference

Mike Elliott, Director de Tecnología de Mercedes-AMG, en una rueda de prensa

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

Aunque Mercedes está dedicando ahora la mayor parte de su atención al coche de 2024, Elliott afirma que eso no le impedirá desarrollar su W14 todo lo que pueda.

"Creo que todavía hay aprendizaje que podemos hacer, y todavía hay una segunda posición por la que luchar en el campeonato", dijo. "Seguiremos desarrollando, pero obviamente nuestro principal objetivo ahora es el coche del año que viene".

Elliott no consideró que seguir trabajando en el desarrollo del coche de este año comprometa los esfuerzos para la próxima temporada, a pesar de que se espera que sea un diseño muy diferente".

"Fundamentalmente, queremos ganar campeonatos del mundo", dijo. "Creo que ese es nuestro principal objetivo y pondremos nuestros esfuerzos en conseguirlo".

"Creo que cuando intentas desarrollar un coche completamente nuevo , cuando estás haciendo cambios arquitectónicos, es difícil mantener ese ritmo en el túnel. Así que, en realidad, algunas de las pruebas que estamos haciendo para el coche de este año son sólo aprendizaje útil y es aprendizaje útil en la pista, sin obstaculizar realmente el coche del año que viene."


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