Fórmula 1 GP de Países Bajos

Mercedes admite retrasos en desarrollo son por límites de costos

Según el jefe técnico de Mercedes, James Allison, uno de los efectos más importantes del límite de costes es el aumento de los retrasos entre las pruebas en el túnel de viento de un equipo de Fórmula 1 y la fabricación final de una nueva pieza.

Lewis Hamilton, Mercedes F1 W14

La introducción del límite de costes para la temporada 2021 pretendía cerrar la competencia entre los equipos de F1, reduciendo el efecto de la ventaja financiera de los equipos punteros respecto a los de la parte baja de la clasificación. 

Aunque ese efecto ha contribuido a crear un apretado pelotón en el centro del campo hasta ahora, también ha limitado el alcance del desarrollo de la actual generación de coches y ha hecho más difícil superar un comienzo lento.

El efecto sobre los componentes con largos plazos de entrega ha sido mínimo, según Allison, integrante de Mercedes, pero el goteo habitual de actualizaciones introducidas a lo largo de la temporada ha sufrido un mayor desfase entre las pruebas y la producción.

Como resultado, los equipos han optado por agrupar sus mejoras en paquetes, lo que provoca más retrasos para las piezas desarrolladas en primer lugar.

"Si te imaginas que la mayor parte del rendimiento proviene del túnel de viento, el túnel de viento siempre está, por lo tanto, liderando lo que el coche seguirá en última instancia", explicó Allison en una entrevista exclusiva con Motorsport.com.

El desfase entre lo que ve el coche y lo que hace el túnel de viento es la rapidez con la que se transmite la geometría del túnel de viento a la oficina de diseño y cómo ésta puede enviarla a fabricación para que se fabrique".

Antes, cuando no existía el límite de costes, podías sacar esas cosas del túnel de viento prácticamente cada dos días, y la gente las diseñaba a toda prisa y luego las construía a toda prisa, lo que significaba que el desfase entre el túnel y la pista era siempre de unas pocas semanas".

James Allison, Technical Director, Mercedes-AMG

James Allison, Director Técnico de Mercedes-AMG

Foto: Sam Bloxham / Motorsport Images

Hoy en día, puedes permitirte hacer dos o tres actualizaciones importantes en una temporada, y eso te ayuda a mantener el ritmo".

"En lugar de encontrar algo en el túnel y dejarlo caer en la fábrica, encuentras algo, encuentras algo, encuentras algo, encuentras algo, y dices 'OK, eso es lo suficientemente grande ahora para ir en un paquete que podemos permitirnos. Lo haremos, lo pondremos en el coche'. Y eso significa que el coche va mucho más retrasado que en el túnel de viento.

"No cambia las tasas de ganancia en el túnel. Siempre son los mismos. Pero el coche alcanza al túnel de viento con menos frecuencia y está más retrasado con respecto a él. Así es como le afecta".

Allison añadió que las restricciones financieras han dificultado a Mercedes destinar recursos a proyectos a más largo plazo, como mejorar los procesos y el personal del equipo.

Esto es algo que el equipo Williams, bajo la dirección de su antiguo colega James Vowles, ha manifestado enérgicamente debido a las restricciones en el gasto de capital.

"La otra forma en que te afecta es que es más difícil encontrar los recursos, el personal y el hardware para invertir en la mejora de las capacidades", afirma Allison.

"Es muy fácil quedarse estancado en la misma forma de hacer las cosas, porque mejorar la forma de hacer las cosas cuesta dinero y tiempo".

"Si gastas todo tu dinero y tu tiempo en esas pocas mejoras y en construir un coche para el nuevo año, es difícil mejorar la ratonera".

"La maquinaria que fabrica el coche, la oficina de diseño que dibuja el coche y la metodología en la fábrica: es mucho más difícil invertir en eso que antes".

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