McLaren ya tiene fecha para estrenar su túnel de viento de F1

Andrea Stella, jefe de McLaren, afirma que la construcción del tan esperado nuevo túnel de viento del equipo ya ha finalizado y ya tiene fecha para comenzar a utilizarlo.

Lando Norris, McLaren MCL60

A su llegada al equipo en 2019, el antiguo jefe de equipo de McLaren, Andreas Seidl, impulsó la construcción de un nuevo túnel de viento y un simulador de última generación después de que la antigua infraestructura del equipo de Woking se quedara atrás en comparación con la de sus rivales.

La pandemia del COVID-19 provocó importantes retrasos en ambos proyectos, y el último plazo se trasladó al verano europeo de 2023.

Stella, sustituto de Seidl, ha explicado que el hardware del nuevo túnel de viento ya está terminado, y que los trabajos de desarrollo propiamente dichos comenzarán en junio. El equipo aún tiene que esperar a que finalicen todos los trabajos habituales de calibración para asegurarse de que el nuevo túnel de viento funciona como se espera.

"Esperamos tener el coche en el túnel de viento, que debería ser en ese momento el coche nuevo, en junio", dijo Stella en Bahréin.

"El túnel de viento ya está en marcha, pero hay un proceso de calibración, instalación de las metodologías como las que se utilizan para medir la presión, para medir el campo de velocidad, para medir las fuerzas. Todo esto lleva algunas semanas".

"Desde el punto de vista del hardware existe, el ventilador funciona. Es muy agradable para mi oficina porque puedo oírlo. Y es muy tranquilizador (porque) estamos avanzando, pero todavía no podemos meter el modelo de coche para hacer las pruebas pertinentes.

"En un túnel de viento nuevo hay que utilizar un modelo de referencia en un túnel y en otro para ver la correlación y la repetibilidad".

"No planeamos hacerlo con el nuevo modelo de coche, queremos hacerlo con el modelo de coche antiguo, entender más sobre el nuevo túnel de viento y luego desplegar el nuevo coche (2024)".

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Lando Norris, McLaren MCL60

Lando Norris, McLaren MCL60

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

El nuevo túnel de viento de McLaren no sólo aumentará la calidad del trabajo de desarrollo del equipo, sino que también debería ayudar a acelerarlo.

Actualmente, el equipo alquila el túnel de viento de Toyota en Colonia lo que implica meter piezas en una furgoneta y enviarlas a Alemania.

"Cuando tenemos un diseño, producimos las piezas para el modelo, luego hay una furgoneta que va a Colonia y perdemos un par de días", explicó Stella. "La Fórmula 1 es un negocio tan rápido que no se puede funcionar así".

"No quiero mencionar demasiado el túnel de viento porque suena a excusa, pero sin duda es un déficit en la calidad y en la velocidad del desarrollo debido a todas estas operaciones lentas que hay que hacer para que las piezas se prueben en el túnel de viento".

Stella ha dejado claro que incluso antes de que el nuevo túnel entre en funcionamiento, espera que el equipo avance con sus herramientas y metodologías actuales.

Tras no alcanzar sus objetivos con el nuevo MCL60 de esta temporada, el fin de semana inaugural de 2023 en Bahréin ha demostrado que, a pesar de todas sus deficiencias, el monoplaza tiene un gran potencial de desarrollo.

La primera actualización principal programada para Bakú, que sigue una vía de desarrollo diferente que debería producir un coche más eficiente, todavía se está mejorando, mientras que el equipo llevará actualizaciones más pequeñas tanto a Arabia Saudita como a Australia.

"El túnel de viento por sí solo no basta para justificar que el coche esté donde está", dijo Stella.

"Podríamos haber hecho un mejor trabajo independientemente del túnel de viento. Esto es algo que estamos revisando. Sinceramente, creo que esto se reconoce y, de hecho, nos ha dado un buen aprendizaje a todo el grupo para futuros desarrollos".

"Por eso me ves un poco comprometido en términos de que creo que vemos el coche muy vivo en términos de desarrollo".

En Bahréin, Lando Norris y Oscar Piastri se clasificaron 11º y 18º respectivamente, pero ninguno de los dos luchó por los puntos.

Piastri se retiró de su carrera de debut en la F1 después de 14 vueltas con un fallo electrónico, mientras que Norris sufrió una fuga de presión neumática que lo obligó a entrar en boxes seis veces para terminar 17º.


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