Por qué McLaren F1 aún sufre con la velocidad en recta

McLaren ha explicado por qué sigue teniendo problemas con la velocidad en línea recta a pesar de haber hecho grandes progresos con su coche de Fórmula 1 para 2023.

Oscar Piastri, McLaren MCL60

McLaren empezó la temporada fuera de ritmo con un coche al que le faltaba carga aerodinámica y que sufría de una falta de eficiencia aerodinámica, lo que significa que crea demasiada resistencia para un nivel de carga aerodinámica dado.

El nuevo director del equipo, Andrea Stella, puso en marcha un plan de recuperación para mejorar el MCL60 que incluyó un cambio de filosofía y un amplio paquete de mejoras supervisado por una estructura técnica modificada en Woking.

Los frutos de este trabajo se vieron durante el mes de julio, cuando McLaren dio un gran salto en su rendimiento al conseguir dos podios con Lando Norris en Silverstone y Budapest, seguidos de un segundo puesto del novato Oscar Piastri en la carrera sprint del sábado del Gran Premio de Bélgica, que se disputó en mojado.

Pero el Gran Premio en seco del domingo en Spa fue una prueba más de que, a pesar de todos sus progresos, el déficit de McLaren en línea recta sigue sobresaliendo, con sus coches perdiendo hasta 15 km/h en las rectas y Norris "siendo adelantado incluso antes de que empezara la zona de DRS".

Después de la carrera, Stella dijo que McLaren buscaría una solución "urgente" antes del Gran Premio de Italia de septiembre en Monza, donde sus especificaciones actuales se verían aún más castigadas.

Cuando se le pidió que explicara las razones de su déficit en línea recta en Spa, Stella explicó que la necesidad de McLaren de hacer cambios en el coche para su especificación B significaba que simplemente no había sido capaz de liberar los recursos para hacer frente a su problema de resistencia aerodinámica en circuitos como Spa.

Por lo tanto, decidió optar por un nivel de alerón más alto de lo que era óptimo para el circuito de alta velocidad, ya que con niveles de alerón más bajos, la excesiva penalización por resistencia del coche le costaría más tiempo en las curvas de lo que valdría en las rectas.

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Foto: Steven Tee / Motorsport Images

"Hemos trabajado mucho en el rediseño del coche desde el inicio de la temporada", explicó Stella. "Una cosa que no hemos atacado todavía es realmente el coche a bajo nivel de resistencia aerodinámica, por lo que no había mucha eficiencia que ganar yendo con un alerón trasero pequeño y decidimos quedarnos en el punto en el que el coche es en este momento más eficiente".

"No se trata sólo de una elección táctica basada en querer ser rápido en las curvas o aceptar ser lento en las rectas. Se trata más bien de lo que el coche realmente puede ofrecer en función del nivel del alerón trasero. Y por el momento, es aquí donde el coche rinde mejor".

"Esto es algo que tenemos previsto solucionar en el futuro, porque crea una situación en la que no es fácil competir con el coche, sobre todo cuando las condiciones son de pista seca y Eau Rouge se hace a fondo, y entonces estás expuesto a que pasen otros coches".

Stella dijo que la principal vía de McLaren para hacer frente a su debilidad en torno al parón veraniego es desplegar un nuevo alerón trasero de baja resistencia, que no sólo lo situará en una buena posición en Monza, sino potencialmente también en Las Vegas, un circuito urbano que no tiene requisitos de alta carga aerodinámica.

"La principal oportunidad para nosotros es seguir trabajando en el alerón trasero, pero el impacto global en la resistencia aerodinámica proviene en realidad de todo el coche", añadió. "Creo que, por ejemplo, Red Bull ha hecho un gran trabajo al tener un coche con poca carga aerodinámica, independientemente del alerón trasero".

"Para Monza, estamos trabajando en algunas mitigaciones que no pudimos entregar a tiempo para aquí, así que esperamos estar en mejor forma para Monza. Y luego, si hay que hacer más recortes para Las Vegas, tenemos un poco más de tiempo".

"Es algo que estaba en nuestra lista de cosas por hacer, pero aún no hemos llegado a ese punto".


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