Fórmula 1 GP de Ciudad de México

El "rompecabezas" que McLaren F1 busca resolver después de México

McLaren todavía está tratando de entender cómo fue tan sorprendentemente competitivo en las carreras de Fórmula 1 de Austin y Ciudad de México.

Lando Norris, McLaren MCL60

McLaren se preparaba para un difícil triplete con las carreras de Texas, México y Brasil en tres circuitos que temía que pusieran de manifiesto sus problemas en curvas de baja velocidad.

Pero el pesimismo del equipo resultó infundado, ya que consiguió otro podio con Lando Norris en el Gran Premio de EE.UU., y el británico realizó un pilotaje estelar para pasar de la 17º a la quinta posición en México, con un ritmo de carrera con el que fácilmente podría haber subido al podio de haber arrancado más arriba en la parrilla.

Cuando Motorsport.com le preguntó después de la carrera de México sobre la curiosa curva de rendimiento de McLaren, el director del equipo, Andrea Stella, admitió que el fuerte ritmo de carrera de su escudería en circuitos teóricamente más débiles todavía tiene que ser entendido correctamente.

El italiano, sin embargo, ofreció una teoría de por qué el MCL60 funcionó mejor en las muchas curvas de baja velocidad de México.

"No esperaba estar medio segundo por detrás (en la clasificación) y no esperaba ser tan competitivo (en la carrera), así que creo que hay un poco de análisis que hacer", dijo Stella.

"Es un patrón que tendremos que encajar como un rompecabezas".

"El otro elemento que es bastante peculiar aquí en México es que, a baja velocidad, puedes usar alturas de pilotaje que normalmente no puedes usar en ningún otro circuito, simplemente porque puedes configurar el coche bastante bajo. Así que, en cierto modo, mitigamos algunas de nuestras sensibilidades".

Lando Norris, McLaren MCL60

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

Lando Norris, McLaren MCL60

"Pero en realidad, lo que pasó (el sábado) fue que empezamos a sufrir en alta velocidad, Lando perdió el coche en alta velocidad. Tendremos que analizar este patrón porque no es una interpretación directa".

"Traduciendo la forma de decir italiana, diré que nuestra manta es un poco corta. Así que si centramos el coche para velocidad media y baja, entonces tenemos algunos otros problemas en alta velocidad. Hay mucho compromiso".

"El trabajo que estamos llevando a cabo para el año que viene es hacer esta manta un poco más larga".

Aunque el ritmo de carrera de McLaren fue sorprendentemente fuerte, dio un paso atrás en la clasificación de México.

En el circuito de Losail, en Qatar, más favorable para McLaren, Oscar Piastri y Norris se clasificaron primero y segundo para el sprint, y Norris también se clasificó en las dos primeras filas en Austin.

En México, Piastri se clasificó a medio segundo de la pole en séptima posición, mientras que Norris quedó eliminado en la Q1 tras no marcar una vuelta competitiva.

El comportamiento del coche de McLaren, al filo de la navaja en una sola vuelta, podría ser el efecto secundario involuntario de las mejoras que ha introducido desde Singapur.

"Es una hipótesis de trabajo que tenemos que investigar de forma rigurosa", reflexionó Stella. "Curiosamente, con el nuevo coche parece que hemos ganado en ritmo de carrera y, si acaso, la situación se ha vuelto un poco más complicada para la clasificación, así que es un elemento que también tenemos que entender".

Oscar Piastri, McLaren MCL60

Foto: Sam Bloxham / Motorsport Images

Oscar Piastri, McLaren MCL60

"Incluso con Lando sólo necesitábamos hacer una vuelta limpia y el coche fue inconsistente y lo sorprendió, y perdimos la vuelta".

"Así que tenemos que trabajar un poco para entender por qué el coche parece haberse degradado en términos de previsibilidad en condiciones de clasificación, pero parece más competitivo en carrera".

Las sorprendentes actuaciones de McLaren en las dos últimas semanas han dado esperanzas a Stella de que Norris y Piastri puedan volver a luchar por el podio en Brasil, a pesar de las numerosas curvas de baja velocidad del circuito de Interlagos, algo casi impensable a principios de año.

"Antes de este triplete, habría dicho que Brasil es difícil", añadió.

"Pero después de haber visto lo que podemos hacer en la carrera de Austin y México, soy un poco más optimista de que si acertamos en el fin de semana, podemos estar ahí luchando por podios".


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