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Por qué McLaren sigue a Williams en posible venta de equipo de F1

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Por qué McLaren sigue a Williams en posible venta de equipo de F1
Por:
18 jun. 2020 13:54

La noticia de que McLaren está abierto a vender una participación en su equipo de Fórmula 1 viene después de la confirmación del mes pasado de que Williams no sólo está buscando una nueva inversión, sino que también podría ser vendido en su totalidad.

Que dos equipos con una historia tan grande estén contra las cuerdas financieras es tristemente una muestra del estado de la categoría. El COVID-19 ha empeorado las cosas en que los ingresos de la F1 han sido restringidos y lo serán por algún tiempo, pero ambas compañías ya se dirigían a aguas agitadas.

Ambos se han enfrentado a una tormenta perfecta. Siguen siendo grandes equipos en términos de personal y gastos generales, pero en los últimos años no han sido competitivos -y eso tiene un impacto directo en términos de ingresos de dinero en premios, y obviamente los hace menos atractivos para los patrocinadores.

Además, ambos lograron sus mayores éxitos al funcionar como equipos oficiales de fabricantes, con todos los beneficios financieros y técnicos que ello conlleva, y ahora están pagando por sus unidades de potencia.

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Fue el costo de los motores lo que mató a equipos como Arrows y Prost. El equipo francés firmó un contrato con Ferrari para 2001-2003 que lo comprometía a pagar 28, 30 y 32 millones de dólares en tres años, una cantidad asombrosa en ese momento. El trato nunca llegó al segundo año, porque el equipo colapsó.

Casi dos décadas después, los costos de los contratos de suministro de motores han bajado y son un porcentaje mucho menor del presupuesto total de un equipo.

Sin embargo, sigue siendo un pedazo importante de dinero, y su estatus de equipos cliente es de alguna manera simbólico de cómo la percepción de ambos equipos ha cambiado a lo largo de los años.

El hecho de que McLaren haya roto su acuerdo de equipo oficial de Honda, y que Red Bull haya tenido tanto éxito con el fabricante japonés, lo hace parecer aún peor.

Ross Brawn, director deportivo de la F1, lo resumió bien recientemente cuando subrayó que el rendimiento en la pista está destinado a tener un impacto económico.

"La realidad es que la F1 es bastante brutal, y te miden cada dos semanas en la pista, o cada semana como será el caso en los próximos meses", dijo a Motorsport.com.

"No hay ningún escondite. Honestamente, si terminas último, como lo ha hecho (Williams) en los últimos años, habrá una consecuencia. Y ahora, por desgracia, han llegado a ese punto".

"Quienquiera que entre allí necesita mirar las razones fundamentales por las que no han podido actuar, y si es sólo finanzas, o la estructura que tienen, o el enfoque que han tomado. Honestamente no lo sé".

"Pero necesita esa comprensión. Puede ser sólo financiero, y con un apoyo financiero extra pueden ser más competitivos, y necesita que alguien entre ahí y trate de entender lo que está pasando".

Análisis:

Brawn subrayó que no hay sustituto para los resultados.

"Ambos equipos han tenido un pobre desempeño. Si McLaren hubiera estado ganando campeonatos y estuviera en las condiciones en las que está, dirías que hay algo muy malo en la F1".

"Pero en realidad McLaren ha sido bastante pobre (en sus resultados) en los últimos años, y la F1 es brutal, como digo".

"Las cosas no vienen de arriba en la F1, y si te desempeñas en ese nivel durante varios años pagas una consecuencia, pierdes patrocinadores, no recibes el dinero en premios que solías recibir, y se convierte en una especie de círculo vicioso".

"Si estos fueran grandes equipos los que están en problemas, tendrías que ver lo que está mal aquí... Pero en realidad estás viendo a dos equipos que han tenido un bajo rendimiento durante varios años".

Lando Norris, McLaren MCL35

Lando Norris, McLaren MCL35

Photo by: Steven Tee / Motorsport Images

La búsqueda de McLaren para recuperar ese rendimiento está directamente relacionada con su búsqueda de nuevas inversiones.

No es un secreto que la empresa matriz, el Grupo McLaren, ha estado buscando nuevas fuentes de financiación, y mantener sano a un fabricante de autos superdeportivos durante la crisis de COVID-19 no ha sido una tarea fácil.

Paralelamente, el equipo de carrera, que representa el 20% de los ingresos totales del grupo, tiene una necesidad muy específica de dinero extra. Eso ayuda a explicar por qué el plan de venta involucra sólo a McLaren Racing, sin la distracción de una participación en la empresa matriz y, por lo tanto, en los negocios de autos calle y tecnología.

La temporada 2021 será tan importante fuera como dentro de la pista, porque es el año en que todos los equipos trabajarán a fondo en sus programas de investigación y desarrollo para las nuevas regulaciones que entrarán en vigor en 2022. Si te quedas atrás, te llevará un tiempo ponerte al día.

El aplazamiento del reglamento por un año significa que 2021 entra ahora en el tope presupuestario, lo que no iba a ser el caso anteriormente. Y así, en teoría, todos los equipos tendrán potencialmente niveles similares de recursos cuando emprendan ese año crucial de desarrollo.

Sin embargo, si eres un equipo de mitad de parrilla no puedes confiar sólo en que Mercedes, Ferrari y Red Bull se mantengan controlados -tienes que asegurarte de que también tienes la financiación para hacer uso completo de ese tope de 145 millones de dólares para 2021, que será de 140 millones para 2022 y luego 135 millones para las temporadas 2023-25.

Hay que estar en condiciones de gastar hasta ese límite, especialmente en 2021, o tal vez estar condenado a años de mediocridad.

En otras palabras, McLaren no sólo quiere sobrevivir y participar, sino que quiere aprovechar la oportunidad de la igualdad de condiciones financieras para recuperar la plena competitividad.

Entonces, en teoría, si los resultados llegan, el dinero se ocupará de sí mismo -más ingresos por premios y por patrocinadores.

Nadie sabe cómo será la salud financiera general de la F1 en los próximos años después del COVID-19, y hasta qué punto se recuperarán lo que pagan las carreras, la televisión y los patrocinadores.

Además:

Sin embargo, hay algunos signos positivos. Un tope de costos más bajo y otras medidas se han introducido oportunamente, y el nuevo Acuerdo de la Concordia promete una participación más equitativa de los ingresos a lo largo de la parrilla. ¿Pero los cambios han llegado demasiado tarde?

"Creo que ahora tienes un modelo sustentable para la mayoría de los equipos", dijo el jefe del equipo Renault, Cyril Abiteboul, a Motorsport.com. "Puede que llegue un poco tarde, puede que llegue en un punto en el que algunos equipos han acumulado algunas deudas de temporadas anteriores".

"No estoy pensando sólo en Williams, obviamente es Williams el que ha sido noticia, pero estoy seguro de que es el caso de muchos otros. Creo que de lo que estamos hablando es de cómo los equipos van a manejar el legado de años anteriores".

"Mirando hacia adelante hay claramente un modelo sustentable, si haces un trabajo razonable en términos de patrocinio, si tienes la perspectiva de un desempeño razonable, puedes ver que casi puedes tener la perspectiva de alcanzar el punto de equilibrio, entre el tope presupuestario y los ingresos".

"Y eso es un completo cambio de paradigma, porque de repente estás convirtiendo una organización que históricamente ha sido una enorme organización con pérdidas en una organización que podría estar generando beneficios".

En otras palabras, cualquiera que mire a Williams y McLaren tiene que estar en esto a largo plazo, y tener fe en que la categoría se recuperará adecuadamente. Será fascinante ver quién estará dispuesto a asumir ese desafío en cualquiera de los equipos.

 

Repasa los monoplazas de McLaren más ganadores en la Fórmula 1:

Galería
Lista

McLaren M23 Ford Cosworth- 16 victorias

McLaren M23 Ford Cosworth- 16 victorias
1/15

Foto de: David Phipps

Este monoplaza compitió desde la temporada 1973 hasta la 1978, nada menos que seis años.

McLaren-Honda MP4/4 - 15 victorias

McLaren-Honda MP4/4 - 15 victorias
2/15

Foto de: Sutton Motorsport Images

Solo compitió en la temporada 1988, ganando 15 de las 16 carreras que disputó. Es el coche con mayor tasa de victorias en la Fórmula 1, pero al disputar solo un año, el M23 le supera por solo un triunfo.

McLaren MP4/2 TAG Porsche - 12 victorias

McLaren MP4/2 TAG Porsche - 12 victorias
3/15

Foto de: LAT Images

Este monoplaza compitió solo en la temporada 1984

McLaren-Honda MP4/5 - 10 victorias

McLaren-Honda MP4/5 - 10 victorias
4/15

Foto de: LAT Images

Este monoplaza compitió solo en la temporada 1989

McLaren-Mercedes MP4/20: 10 victorias

McLaren-Mercedes MP4/20: 10 victorias
5/15

Foto de: Sutton Motorsport Images

Este monoplaza compitió solo en la temporada 2005

McLaren-Mercedes MP4/13: 9 victorias

McLaren-Mercedes MP4/13: 9 victorias
6/15

Este monoplaza compitió solo en la temporada 1998

McLaren-Honda MP4/6 : 8 victorias

McLaren-Honda MP4/6 : 8 victorias
7/15

Foto de: Sutton Motorsport Images

Este monoplaza compitió solo en la temporada 1991

McLaren-Mercedes MP4/22: 8 victorias

McLaren-Mercedes MP4/22: 8 victorias
8/15

Foto de: Sutton Motorsport Images

Este monoplaza compitió solo en la temporada 2007

McLaren-Mercedes MP4/14: 7 victorias

McLaren-Mercedes MP4/14: 7 victorias
9/15

Este monoplaza compitió solo en la temporada 1999

McLaren-Mercedes MP4/15: 7 victorias

McLaren-Mercedes MP4/15: 7 victorias
10/15

Este monoplaza compitió solo en la temporada 2000

McLaren-Mercedes MP4-27: 7 victorias

McLaren-Mercedes MP4-27: 7 victorias
11/15

Foto de: Sutton Motorsport Images

Este monoplaza compitió solo en la temporada 2012

McLaren MP4/2B TAG Porsche - 6 victorias

McLaren MP4/2B TAG Porsche - 6 victorias
12/15

Foto de: LAT Images

Este monoplaza compitió solo en la temporada 1985

McLaren-Honda MP4/5B: 6 victorias

McLaren-Honda MP4/5B: 6 victorias
13/15

Foto de: Sutton Motorsport Images

Este monoplaza compitió solo en la temporada 1990

McLaren-Mercedes MP4-23: 6 victorias

McLaren-Mercedes MP4-23: 6 victorias
14/15

Foto de: Andrew Ferraro / Motorsport Images

Este monoplaza compitió solo en la temporada 2008

McLaren-Mercedes MP4/26: 6 victorias

McLaren-Mercedes MP4/26: 6 victorias
15/15

Foto de: Sutton Motorsport Images

Este monoplaza compitió solo en la temporada 2011

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Autor Adam Cooper