McLaren: Tener dos pilotos rápidos, clave para resurgir en F1

El director de McLaren, Andreas Seidl, dice que contar con dos pilotos muy parejos ha sido la clave del reciente resurgir del equipo, lo que propició la decisión de contratar a Daniel Ricciardo para 2021.

McLaren: Tener dos pilotos rápidos, clave para resurgir en F1

Después de una mala etapa, McLaren reapareció por las posiciones destacadas de la parrilla bajo el mando de Seidl y el director técnico James Key. Lando Norris y Carlos Sainz demostraron ser una pareja de pilotos competitiva, lo que permitió a los de Woking conseguir el tercer puesto en el campeonato de constructores en 2020.

Con la salida de Sainz con destino Ferrari, McLaren reaccionó rápidamente para fichar a Ricciardo procedente de Renault como su sustituto para 2021.

Ricciardo y Norris estuvieron muy igualados en el Gran Premio de Bahréin que abrió la temporada, saliendo sexto y séptimo respectivamente en la parrilla. La pareja sumó 18 puntos el domingo, lo que colocó a McLaren tercero en el campeonato de constructores.

Seidl señaló que la clave del resurgir de McLaren y su desempeño en la lucha contra equipos con coches teóricamente más rápidos fue tener dos pilotos capaces de luchar en la parte delantera de la zona media de la F1 que aseguraban constantemente una buena suma de puntos. Esa fue la razón por la que el equipo contrató a Ricciardo.

"Como pueden imaginar, cuando tomamos la decisión de apostar por Daniel, para mí era importante asegurarnos de que el equipo tuviera una alineación de pilotos muy fuerte este año", explicó Seidl tras la clasificación de Bahréin.

"Porque la clave en los dos últimos años para hacer las posiciones que hicimos en el campeonato de constructores fue que siempre tuvimos dos pilotos que estaban ahí listos para sumar unos buenos puntos".

"Estoy muy contento de lo que hemos visto hasta ahora de los dos. Es estupendo que volvamos a contar con una alineación de pilotos muy fuerte. Hemos conseguido meter los dos coches [en] la Q3, los dos muy cerca siempre".

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Daniel Ricciardo, McLaren

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Photo by: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Ricciardo cayó de la sexta a la séptima posición en la carrera de Bahréin tras ser golpeado por el AlphaTauri de Pierre Gasly en la primera vuelta y dañar el suelo.

Norris remontó desde la séptima hasta la cuarta posición en una de sus mejores actuaciones en la F1 hasta el momento, lo que según Seidl fue una prueba de que el joven británico "ha dado el siguiente paso" como piloto.

Comentando el rendimiento de su equipo tras el inicio de la temporada de F1, Seidl dijo que estaba "muy contento con lo que ha conseguido este fin de semana, porque creo que de nuevo el duro trabajo que todos han realizado durante el invierno ha dado sus frutos".

Seidl se mostró especialmente animado por el hecho de ver que Ricciardo y Norris se quedaron a nueve décimas del tiempo de la pole de Max Verstappen, tres décimas menos que en 2020.

"La diferencia respecto a la pole fue menor en comparación con lo que hicimos la última vez que vinimos a Bahréin, lo que vuelve a ser una señal alentadora de que estamos dando un paso delante como equipo con el coche y que vamos en la dirección correcta", finalizó.

 
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Autor Filip Cleeren