McLaren ficha a Hirakawa, ganador de Le Mans, como reserva de F1

McLaren ha fichado al ganador de las 24 Horas de Le Mans de Toyota, Ryo Hirakawa, como uno de sus pilotos reserva de Fórmula 1 para la temporada 2024.

Ryo Hirakawa,McLaren

Hirakawa formará parte del programa de desarrollo de pilotos de McLaren, apoyando al equipo de Woking en su simulador y realizando un programa de pruebas con su coche MCL35M de 2021.

El piloto de 29 años compaginará su papel de probador de F1 con su actual trabajo para Toyota, con la que lidera actualmente la clase Hypercar en el Campeonato Mundial de Resistencia.

Hirakawa y sus compañeros de equipo, Sébastien Buemi y Brendon Hartley, también son los actuales campeones, habiendo ganado tanto el título general como las 24 Horas de Le Mans en 2022.

"Estoy feliz de haberme unido al equipo McLaren F1 como piloto reserva", dijo Hirakawa al margen del Gran Premio de Japón de este fin de semana.

"Es una perspectiva emocionante trabajar con un equipo tan respetado y estoy agradecido a Zak [Brown] y Andrea [Stella] por la oportunidad".

"Ya he conocido al equipo y he probado el simulador en el MTC, lo que me ha permitido ponerme manos a la obra. Ahora estoy totalmente preparado y centrado para lo que queda de 2023.

"Estoy muy agradecido a [Toyota Gazoo Racing] por permitirme ser piloto de los dos equipos. El segundo agradecimiento va para Morizo-san [Akio Toyoda, presidente de Toyota], que me ha apoyado como piloto."

El director del equipo, Stella, añadió: "Me complace dar la bienvenida a Ryo a McLaren Racing como piloto reserva de Fórmula 1 para reforzar aún más nuestra creciente cantera de pilotos de apoyo".

"Estamos agradecidos a Toyota Gazoo Racing por su colaboración al permitir a Ryo asumir el nuevo papel junto a sus deberes como piloto. Tiene un impresionante palmarés en la pista, con victorias en Le Mans y en el Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA.

"Estamos deseando trabajar estrechamente con Ryo, que ya ha pasado tiempo en el simulador del MTC. Su amplia experiencia beneficiará al equipo en varias áreas, ya que se une a nuestra sólida plantilla de pilotos".

Aunque se trata de un fichaje inesperado, Hirakawa también tiene experiencia en monoplazas, ya que actualmente compite en el campeonato japonés de Super Fórmula. Fue subcampeón de la serie en 2020.

El protegido de Toyota también compitió anteriormente en SUPER GT, llevándose la corona para su marca de lujo Lexus en 2017. También fue campeón del campeonato japonés de F3.

McLaren tiene actualmente un acuerdo para compartir los pilotos reserva de Aston Martin Stoffel Vandoorne y Felipe Drugovich. 

También contaba con el bicampeón de la IndyCar Alex Palou, antes de que se rompiera su acuerdo con Chip Ganassi Racing para incorporarse a la IndyCar. En su lugar, está trabajando para añadir a su actual estrella de la IndyCar, Pato O'Ward, a su reserva de F1 para 2024, a la espera de que el mexicano adquiera una superlicencia.

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