Fórmula 1 GP de Japón

Los cuatro cambios clave que transformaron el MCL60 de McLaren F1

McLaren ha pasado de candidatos a la eliminación en la Q1 a finalizadores del podio en cuestión de meses, con Lando Norris y Oscar Piastri flanqueando a Max Verstappen en el Gran Premio de Japón. Tras un cambio de rumbo tan notable, estas son algunas de las formas en las que el equipo lo ha conseguido

Lando Norris, McLaren MCL60 y Oscar Piastri, McLaren MCL60, celebran el doble podio en el GP de Japón

Análisis técnico de Giorgio Piola

Análisis proporcionado por Giorgio Piola

Cuando McLaren presentó su MCL60 antes de los test de pretemporada de Fórmula 1, hizo una valoración muy pesimista de lo que había creado.

El jefe del equipo, Andrea Stella, dijo abiertamente que la escudería "no estaba del todo contenta con el coche de lanzamiento" porque sabía que había pasado por alto algunas ideas fundamentales de diseño al crear el conjunto.

"Hay algunas áreas en las que nos dimos cuenta un poco tarde en el desarrollo, algunas direcciones realmente fuertes", dijo.

Esas direcciones han surgido en el transcurso de lo que ha sido un impresionante resurgimiento de la escudería, que se aseguró un doble podio en el Gran Premio de Japón del pasado fin de semana.

Antes de la carrera de Suzuka, y tras una importante actualización en Singapur, Stella ofreció una visión fascinante de las áreas clave del cambio de diseño.

He aquí un resumen de sus explicaciones.

Alerón delantero

McLaren MCL60 Front Wing development

Desarrollo del alerón delantero del McLaren MCL60

Foto: Giorgio Piola

McLaren se ha unido a otros equipos en la búsqueda de un diseño de alerón delantero que proporcione el mayor efecto de outwash posible. Esto se ha logrado mediante una mejor gestión de los espacios entre los flaps y el endplate, así como la forma de cada perfil aerodinámico a lo largo de la envergadura.

Como explicó Stella, los coches actuales no son capaces de producir tanto efecto outwash como la generación anterior, pero sigue siendo muy valioso hacer lo que se pueda.

"Aunque esta generación de coches reduzca intrínsecamente el outwashing de forma masiva en comparación con la generación anterior de coches, todos los equipos intentan perseguir este objetivo", dijo. "Cada poco que cobres te da mejores características, especialmente en las curvas de velocidad media/baja".

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Sidepods más anchos con toboganes

McLaren MCL60 Sidepod development

Desarrollo del sidepod del McLaren MCL60

Foto: Giorgio Piola

Aunque McLaren ya se había pasado a la solución downwash al estilo Red Bull para sus sidepods en 2022, este año ha impulsado mucho las cosas.

Hay dos conceptos genéricos que ha perseguido en esta área del coche: hacer los sidepods tan anchos como sea posible con un gran undercut, y luego maximizar lo que se ha conocido como el tobogán de agua.

"Se nota mucho su anchura", añade Stella. "Intentamos crear una vía clara para dinamizar el flujo de aire".

Aquí hay dos objetivos: los anchos sidepods y el agresivo undercut ayudan a interactuar con el suelo para conseguir más downforce, mientras que los toboganes de agua ayudan a canalizar el aire para que trabaje mejor el difusor.

"No es lo más sencillo de hacer", afirma Stella.

Para ayudar a hacer posible la agresividad de la carrocería en esta zona, McLaren cambió la disposición de la refrigeración interna de los sidepods (incluyendo el radiador y las tuberías) como parte de su actualización para el GP de Austria.

Retorno del alerón de borde del suelo

McLaren MCL60 floor development

Desarrollo del suelo del McLaren MCL60

Foto: Giorgio Piola

La clave del éxito de los coches con efecto suelo es el diseño del suelo, ya que ofrece mucha carga aerodinámica cuando se hace bien.

Es el único aspecto de los coches sobre el que los equipos guardan mucho secreto, y no es de extrañar, porque hacerlo bien requiere mucho trabajo.

"El trabajo detallado bajo el coche es uno de los más sofisticados y, desde el punto de vista de la ingeniería, fascinantes que he visto nunca", dijo Stella.

Para mejorar aún más el rendimiento del suelo desde el GP de Singapur, McLaren reintrodujo el alerón de borde, algo que había probado originalmente a principios de 2022 antes de abandonarlo.

"Cierra un poco el círculo porque, en 2022, nuestro coche de shakedown tenía este tipo de alerón, que fue adoptado por algunos competidores", dijo Stella. "Entonces nos dimos cuenta de que necesitábamos ir hasta el final en el camino de eliminar esto durante algún tiempo, así que teníamos el patín debajo del coche".

"Luego se vio que algunos otros coches ya habían quitado el patín al principio de la temporada, así que nosotros también cambiamos. Esta zona del coche da mucho rendimiento".

Los cambios reglamentarios introducidos por la FIA para 2023 obligaron a los equipos a replantearse cómo abordar varios aspectos del diseño de su suelo, uno de los cuales era el alerón de los bordes y la solución del "patín de hielo" que habían desarrollado como parte del mismo durante 2022.

Como consecuencia de la nueva normativa, también hubo que reconsiderar otros parámetros, como la altura de pilotaje, que parece haber creado una disyuntiva entre las ventajas de las soluciones de patín y el uso de un alerón de borde alargado.

Mejorar el rendimiento del suelo a menudo también puede implicar retoques en otras áreas. En el GP de Singapur, McLaren también realizó modificaciones en la aleta trasera de la puntera y en los alerones del conducto de los frenos porque necesitaba inyectar algo de energía de flujo de aire en esta zona.

Como dijo Stella: "Tuvimos algo de trabajo aquí porque el suelo, con nuestra vis de flujo, no estaba muy contento. Estaba cansado, así que necesitábamos cambiar el perfilado con piezas aquí".

Eficacia del alerón de viga

McLaren MCL60, rear
McLaren MCL60 technical detail

Dado que los rivales de Red Bull se han dado cuenta de que el DRS del RB19 es tan eficaz debido al equilibrio de resistencia entre el alerón trasero y el ala de viga, McLaren también ha seguido ese camino. 

Desde el Gran Premio de Bélgica, McLaren empezó a reducir la resistencia aerodinámica de su alerón trasero con la esperanza de que esto ayudara a potenciar el efecto del DRS.

"Estamos trabajando para crear la disposición adecuada de los alerones de viga, de modo que podamos lograr el nivel correcto de resistencia sin tener que reducir demasiado el tamaño del alerón superior", dijo.

"El alerón de viga aquí (en Japón) está relativamente descargado en comparación con algunos de los alerones de viga que teníamos al principio de la temporada".

Los cambios de concepto en el McLaren son fascinantes, y han servido para dar esperanzas a sus rivales de que ellos también pueden hacer un cambio.

Pero quizás lo más interesante es que también son la prueba de que, aunque existía la preocupación de que la actual generación de coches no ofrecía mucho margen para la innovación en el diseño, ese temor se ha disipado.

A la pregunta de si le sorprendía que hubiera tanto margen para las ideas individuales, Stella respondió: "Creo que a todo el mundo le ha sorprendido el potencial de desarrollo de esta generación de coches. Pero espero que esto siga así".


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