Fórmula 1 GP de Bahrein

Cómo una diferencia de 15 mm desencadenó los problemas de McLaren

El director técnico de McLaren, James Key, afirma que los problemas actuales del equipo se deben a un cambio tardío de la filosofía aerodinámica provocado por los cambios en el reglamento de Fórmula 1 de 2023.

Lando Norris, McLaren MCL60

El verano pasado, los equipos y la FIA acordaron un aumento de 15 mm en la altura del borde del suelo como parte de un intento de abordar el porpoising.

Tras probar la nueva especificación en el túnel de viento, McLaren decidió que sería difícil recuperar el rendimiento con el coche de 2023 con el paquete que llevaba.

Así, en septiembre, el equipo decidió tomar un camino diferente, uno que ofrecía mucho más potencial.

La decisión se tomó demasiado tarde para preparar el nuevo paquete completo para Bahréin, por lo que el equipo aspira a dar un gran salto cuando se introduzca en Bakú.

"Donde esto ocurrió en realidad fue cuando dimos el paso al suelo de 15 mm", dijo Key.

"Todos estuvimos de acuerdo en que era una protección contra el porpoising, lo cual era muy sensato dado que el año pasado todavía era un problema importante. La situación empezó a mejorar para todos a lo largo del año".

"Parece poca cosa, pero estos suelos son enormes e increíblemente sensibles. Mira cuánta carga aerodinámica genera, enorme. Así que cuando lo hicimos en nuestro coche, en realidad nos dio una pérdida mucho mayor de lo previsto. Parece haber afectado a diferentes equipos de diferentes maneras".

"Y hasta cierto punto, parece estar relacionado con la geometría del borde del suelo que estamos corriendo en ese momento".

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Lando Norris, McLaren MCL60, Nyck de Vries, AlphaTauri AT04

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Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

Key dijo que el cambio perjudicó más a McLaren debido a la ruta aerodinámica que había tomado con el MCL36 del año pasado.

"Si nos fijamos en el año pasado, había dos campos que empezaban a desarrollarse, uno en el que estábamos nosotros y otro en el que probablemente estaban la mayoría de los equipos", explicó. "Y cuando dimos ese paso (de 15 mm), fue un golpe muy duro para nosotros".

"Y cuando intentamos recuperarnos con lo que sabíamos en ese momento, y probablemente fue en septiembre, pensamos que esto no funcionaba, que teníamos que cambiar totalmente de dirección con estas geometrías".

"Lo cual es un gran cambio, porque son proyectos muy grandes y muy complejos".

"Creo que el momento en el que se produjo el cambio y el hecho de que recibiéramos un golpe especialmente duro y de que no fuera a recuperarse fácilmente nos obligaron a cambiar de rumbo bastante tarde".

Key insiste en que la razón por la que el equipo no se apresuró a llevar el nuevo paquete completo a la primera carrera en Bahréin fue porque quería asegurarse de que estaba completamente desarrollado y comprendido".

"No es que estuviéramos perdiendo el tiempo y pensando qué hacer y por qué no hacemos esto", dijo. "Nos vimos obligados a hacerlo porque nos dimos cuenta de que la nueva normativa no se adaptaría a lo que sabíamos del año pasado".

"Eso nos llevó a renovar por completo esa parte del coche. Lleva un tiempo desarrollar estas cosas. Lo intentamos para la primera carrera, pero no estaba lo suficientemente maduro".

"Hubiera funcionado un poco mejor. Pero con estos suelos, tienes que mantener la estabilidad, una buena correlación y todo lo demás para garantizar que va a funcionar, y era un poco arriesgado para la primera carrera".

Preguntado por Motorsport.com si era frustrante haber tomado la decisión tan tarde, Key dijo: "Absolutamente, quiero decir, es frustrante porque, para ser honesto, la ruta en la que estamos ahora parece ser bastante prolífica, está haciendo lo que esperábamos que hiciera. Aún queda trabajo por hacer".

"El ritmo de desarrollo es muy superior al que teníamos. Si el registro se hubiera hecho antes o si nos hubiéramos dado cuenta cuatro semanas antes de que había que hacer algo diferente, ahora no estaríamos hablando de ello".

"Es una pena, pero estamos donde estamos y vamos a recuperarnos".


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