Exclusivo: Por qué los abogados de Massa cree que pueden ganar el caso

Uno de los abogados que lleva adelante el caso de Felipe Massa sobre el resultado del campeonato del mundo de Fórmula 1 de 2008 conversó en exclusiva con Motorsport.com. "El objetivo es traer el trofeo a casa. No es una cuestión económica", aseguró.

Un emocionado Felipe Massa luce con orgullo la insignia del Cavallino Rampante en el pecho mientras celebra la victoria

Aunque las circunstancias que rodearon la polémica del Crashgate en el Gran Premio de Singapur de 2008 habían sido relegadas por muchos a los libros de historia de la F1, se ha convertido de nuevo en un tema candente.

Una entrevista que Bernie Ecclestone concedió a principios de este año en la que sugería que accidente deliberado de Nelson Piquet Jr. se conoció con suficiente antelación como para que la FIA y la FOM tomaran medidas antes de que se decidiera el título de 2008 -algo que él sugirió que se decidió no hacer para evitar un "escándalo enorme"- hizo sospechar a Massa que había más en el caso de lo que se sospechó en un principio en aquel momento.

La creencia de Massa se vio reforzada por las imágenes de archivo de una entrevista con el difunto director de carreras de la F1 Charlie Whiting, que se hizo pública.

En el video, Whiting había revelado que le hablaron de la conspiración de Renault para ganar el GP de Singapur en el Gran Premio de Brasil de 2008 antes de que se definiera el título.

Aunque está ampliamente aceptado que los estatutos de la FIA sugieren que los campeonatos del mundo no pueden anularse a estas alturas, los abogados de Massa no comparten esa opinión.

Con el proceso legal formal ya en marcha, y los representantes de Massa a la espera de una respuesta de la FIA y la FOM sobre una notificación de "Carta antes de la reclamación" que han enviado, Motorsport.com ha hablado con uno de los actores clave para entender mejor el fondo del caso.

Bernardo Viana, del bufete de abogados Vieira Rezende Advogados de San Pablo, que representa a Massa en Brasil, ha arrojado luz sobre la acción y ha explicado por qué el equipo de destacados abogados expertos en deporte está convencido de que hay un caso al que responder.

Y Viana es inflexible en una cosa: el desafío de Massa no consiste en obtener una indemnización por considerar que la FIA y la FOM no actuaron de forma correcta, sino en anular el resultado del campeonato.

"El objetivo es traer el trofeo a casa", dijo. "No es una cuestión económica".

"Para conseguirlo, se tomarán varias medidas con diferentes objetivos, algunas para obtener información y otras para obtener declaraciones. Queremos que todo lo que ocurrió en 2008/2009 salga a la luz".

"Estamos bastante seguros de las pruebas que tenemos, sin perjuicio de las adicionales que estamos buscando, y sin perjuicio de todo lo que salga a la luz. Entendemos que hay aún más información que no se ha hecho pública".

Más sobre el caso de Massa contra la F1:
Felipe Massa, Ferrari F2008

Felipe Massa, Ferrari F2008

Foto: Sutton Images

Creencia en un caso sólido

La decisión de Massa de iniciar un proceso legal sobre el resultado del campeonato de 2008 no fue tomada a la ligera.

Y, como explica Viana, sólo se tomó después de que muchos de los principales expertos en derecho deportivo llegaran al consenso de que había un caso al que responder.

"Reunimos a un equipo jurídico estelar en muchas áreas y muchas jurisdicciones para analizar las cosas", dijo. "Queríamos llegar a la conclusión de si no había demanda o sí la había. Y creemos que tenemos un caso sólido".

El equipo jurídico de Massa incluye al experto en derecho deportivo de renombre mundial Nick de Marco, que ha asesorado y actuado para varios de los principales organismos deportivos internacionales.

Pero también hay representantes en una amplia gama de especialidades, incluidos litigios comerciales y corporativos, así como en múltiples jurisdicciones.

Otros miembros del equipo son

Michele Bernasconi
Kendrah Potts
Tony Pérez
Olivier Loizon
Bernardo Viana
Lucas Hermeto
Richard Levett
Daniel Levy

"Hay muchísimos abogados implicados", añade Viana. "Y son los mejores. Si ven al equipo, sabrán que esto no es una aventura legal, ni algo completamente aleatorio, ni sin fundamento".

"El hecho de que sigamos adelante demuestra mucho. Ninguno recomendaría seguir adelante sin estar seguro de que tenemos un caso sólido."

Bernardo Viana

Bernardo Viana

El argumento del tiempo muerto

Una de las cuestiones centrales en juego en la acción de Massa es si los estatutos de la FIA prevén o no algún margen para impugnar un campeonato anterior.

Desde hace tiempo se sabe que existe un plazo estricto para impugnar los resultados de las carreras y los campeonatos del mundo, incluso cuando salen a la luz nuevas pruebas.

El propio Código Deportivo Internacional de la FIA establece que cualquier derecho a solicitar una revisión expira 14 días naturales después de una competición, y cuatro días antes de la fecha de la ceremonia de entrega de premios de la FIA de ese año.

Además, el sistema judicial de la FIA deja claro que la máxima autoridad para emitir cualquier fallo es el Tribunal Internacional de Apelación, que es independiente, y que cualquier persona implicada en un campeonato se compromete a acatarlo.

Son normas que el equipo jurídico de Massa conoce bien, pero que no ve como obstáculos para el caso.

Aunque no desea revelar demasiado sobre los argumentos jurídicos que se esgrimirán, Viana declaró: "Lo que puedo decir por ahora, sin bucear en los tecnicismos legales, es que quizá sea precisamente esa falta de control externo uno de los problemas".

Viana tampoco ve ningún problema en el hecho de que Ecclestone haya sugerido ahora que no recuerda haber concedido su reciente entrevista, ni en que el fallecimiento de Whiting y Max Mosley, presidente de la FIA en aquel momento, signifique que no puedan ser interrogados.

"Irrelevante", dijo Viana sobre la afirmación de Ecclestone de que olvidó lo que dijo. "Estamos bastante seguros con las pruebas que tenemos. Más que eso, no puedo decir en este momento".

Nelson Piquet Jr., Renault R28 crashes into the wall

Nelson Piquet Jr., Renault R28 choca contra el muro

Foto: Sutton Images

Cambiar el resultado de la carrera

Otra de las posibles cuestiones en juego en el caso Massa es que la posterior investigación de la FIA sobre los sucesos de Singapur 2008, que tuvo lugar al año siguiente, no cambió el resultado de la carrera.

Por lo tanto, es difícil demostrar que, si la FIA hubiera actuado antes, el resultado habría sido diferente.

Además, incluso si la FIA hubiera llegado al extremo de excluir totalmente a Renault del GP de Singapur y despojar a Fernando Alonso de su victoria, eso seguiría sin ayudar a la causa de Massa, ya que simplemente daría más puntos al eventual campeón Lewis Hamilton.

Viana cree que, como sugirió Ecclestone en su entrevista a principios de año, la respuesta correcta debería haber sido anular por completo el resultado de la carrera o eliminar cualquier aspecto de la misma que estuviera influenciado por las acciones de Renault.

"Entendemos que el remedio adecuado sería la cancelación de la carrera, como Bernie admitió, y que él, Mosley y Whiting siempre entendieron que era el caso", dijo.

"Era la forma adecuada de enfocar el reglamento. E incluso si hubieran querido cancelar parcialmente la carrera, digamos contar la carrera hasta la vuelta 14 (cuando Piquet se estrelló), Felipe también habría sido campeón, basándose en el reglamento de la época".

"Recibiría el 50% de los puntos. A Felipe le robaron 10 puntos ese día, y perdió el campeonato por uno. Así que las matemáticas están muy claras".

Felipe Massa banner

Pancarta de Felipe Massa

Foto de: Jon Noble

En solitario

Massa se encuentra actualmente en solitario con su acción legal, ya que el equipo Ferrari para el que pilotaba en ese momento no ha unido sus fuerzas.

Viana dijo que no era esencial para su caso que Ferrari respaldara lo que estaba sucediendo, mientras que dijo que otros dentro del paddock habían expresado su apoyo en privado.

"Hay mucha gente que tiene miedo de hablar, lo que creo que dice mucho", explicó.

"No vamos a esperar a que Ferrari nos apoye, pero por supuesto agradeceríamos su apoyo porque perdieron el título con nosotros".

"Creo que los tifosi se manifestaron muy claramente en Monza (con una pancarta que decía Felipe campeón de 2008). Felipe recibe muchos mensajes de los tifosi, a través de las redes sociales, y a través de antiguos empleados cada vez que está en contacto con ellos".

"Será natural que Ferrari apoye esto porque Felipe ganó el 16º campeonato de pilotos para Ferrari. Pero, por supuesto, no vamos a esperar a eso, vamos a seguir adelante con o sin ellos".

Viana aclaró que no había habido ningún contacto con Hamilton ni con sus representantes, pero fue claro al decir que la acción sobre el resultado de 2008 no iba dirigida contra el británico.

"Felipe no tiene nada contra Hamilton, absolutamente nada", dijo. "Este caso es contra lo que hicieron los anteriores dirigentes en la FOM y la FIA. No tenemos nada contra Hamilton".

Felipe Massa, Ferrari F2008, and Lewis Hamilton, McLaren MP4-23 Mercedes

Felipe Massa, Ferrari F2008, y Lewis Hamilton, McLaren MP4-23 Mercedes.

Foto: Steven Tee / Motorsport Images

¿Y ahora qué?

El equipo legal de Massa está actualmente esperando una respuesta de la FIA y la FOM sobre asuntos relacionados con el caso.

El plazo original de este viernes para que se dieran respuestas antes de que comenzara la acción legal en el Tribunal Supremo británico está en suspenso, mientras continúan las discusiones sobre un calendario realista.

"Han pedido más tiempo, y estamos evaluando internamente si vamos a darles más tiempo de buena fe", añadió Viana.

"Todavía están dentro del plazo que les hemos ofrecido, así que estamos esperando su respuesta. Si su respuesta es adecuada, y si se dirigen a nosotros para cualquier conversación, no hay problema".

"Si no lo es, si su respuesta no es adecuada, simplemente vamos a seguir adelante con la estrategia legal que tenemos en marcha".

Ferrari's Stefano Domenicali and FIA race observer Herbie Blash console a Felipe Massa after the race

Stefano Domenicali, de Ferrari, y Herbie Blash, observador de carrera de la FIA, consuelan a un Felipe Massa tras la carrera.

Foto de: Rainer W. Schlegelmilch / Motorsport Images

Averiguar la verdad

Viana también ha reiterado su convicción de que la verdad de lo sucedido en 2008 y 2009 saldrá a la luz como parte del proceso que rodea a la acción legal.

"Una vez que los procesos judiciales hayan terminado, no habrá ninguna negociación o conversación que haya sucedido en 2008 y 2009 por parte de todos y cada uno de los interesados que permanecerá oculta", declaró.

"Todo eso saldrá a la luz. Por lo tanto, cualquiera que haya defraudado al deporte, a los aficionados, a Felipe, a Brasil, a Italia, o cualquiera que haya incumplido sus obligaciones legales o contractuales, saldrá a la luz para que todo el mundo lo vea".

"No se dejará piedra sin remover. Creo que la parte de descubrimiento de estas demandas va a ser muy interesante".

La FIA y la FOM han declinado hasta ahora hacer comentarios sobre el caso Massa mientras se desarrolla el proceso legal.


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