Análisis

¿Se acerca el final de Marko en Red Bull tras la salida de Tost?

La salida de Franz Tost de AlphaTauri para finales de año es una marca de los cambios en Red Bull tras la muerte de Dietrich Mateschitz y es fácil prever que el final de Helmut Marko como asesor especial no está lejos.

Helmut Marko, Consultor, Red Bull Racing

Se cierra una era en AlphaTauri. Franz Tost se incorporó a la fábrica de Faenza el 2 de enero de 2006, el primer día de actividad de Toro Rosso, el primer nombre decidido por Red Bull para su segundo equipo en la F1 tras la compra de Minardi.

La decisión de apostar por Tost había sido tomada por Helmut Marko, asesor especial de Red Bull Racing desde principios de 2005 y vinculado por una gran amistad al jefe del grupo austriaco, Dietrich Mateschitz. Durante los siguientes 18 años, Tost permaneció al timón del equipo, atravesando momentos difíciles, como el actual, y días triunfales, sobre todo las dos victorias en el Gran Premio de Italia de 2008 y 2020.

Franz Tost, team principal AlphaTauri, con Helmut Marko e Nyck De Vries

Franz Tost, team principal AlphaTauri, con Helmut Marko e Nyck De Vries

Photo by: Red Bull Content Pool

El objetivo de Toro Rosso, que se convertió en AlphaTauri en 2020, siempre ha sido muy claro. Aparte de los resultados obtenidos en la pista, el principal objetivo a lo largo de los años siempre ha sido probar a los jóvenes del Red Bull Junior Team, el programa dirigido por Marko, para que el equipo principal pueda sacar a sus pilotos de la cantera sin tener que acudir al mercado.

Fueron 18 años de gran estabilidad, perfectamente alineados con el estilo de vida de Tost: levantarse a las 5 de la mañana, dos vasos de agua, correr ocho kilómetros y llegar a la sede de Faenza a las 07:30 en punto.

Todo funcionó muy bien durante tres lustros. La primera joya del tándem Marko-Tost fue Sebastian Vettel, un avance triunfal para el proyecto, y aunque con resultados menos llamativos, la racha positiva continuó con Daniel Ricciardo, Daniil Kvyat, Alexander Albon, Pierre Gasly, y luego de vuelta a las alturas absolutas con Max Verstappen.

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Entonces algo se atascó, no tanto en Faenza, sino en la gestión de la cantera. Las decisiones equivocadas tomadas por Marko en los últimos años no permitieron el flujo de jóvenes de calidad que había sido el hilo conductor del equipo, hasta el punto de que el propia equipo Red Bull tuvo que acudir al mercado para firmar a Sergio Pérez a finales de 2020.

Luego llegó la triste noticia del fallecimiento de Mateschitz el año pasado, que puso fin a las relaciones directas y personales y a la posibilidad de poder tomar decisiones importantes con una llamada telefónica.

La salida de escena de Tost, que mantendrá el contacto con el equipo en 2024 como asesor tras el fin de sus funciones operativas al final de la temporada, parece tanto el primer acto de un proceso destinado a cambiar de forma considerable el universo Red Bull Racing que hemos visto en los últimos 18 años.

Franz, como le llaman todos en el equipo, siempre ha sido el hombre de Marko, un leal y, por tanto, intocable. La directriz que ha llevado al relevo con Laurent Mekies no parece ser una elección del gran asesor, sino más bien una decisión que procede de las nuevas altas esferas de la sede de Salzburgo.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB19, ultimo talento lanciato da Helmut Marko

Max Verstappen, Red Bull Racing RB19, ultimo talento lanciato da Helmut Marko

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

En el comunicado oficial que llegó ayer de la oficina de prensa de AlphaTauri, apareció por primera vez una declaración de Oliver Mintzlaff, el nuevo jefe de proyectos deportivos y miembro del consejo de administración de Red Bull.

Y no sólo la llegada de Mekies ha sido noticia. Sorprendentemente, el organigrama de la escudería contará con un director general en la cúpula, como es habitual ahora en los grandes equipos, un papel asignado a Peter Bayer, ex director ejecutivo de la Fórmula 1 y secretario general del Deporte en la FIA. Está claro que el futuro del equipo se estructurará con un organigrama acorde con los tiempos y, sobre todo, con la visión de Mintzlaff.

No son pocos en el paddock los que sostienen que el siguiente paso será el fin de la larga relación de consultoría con Marko, que hoy cumple ochenta años. No es sólo una cuestión de edad, sino también de visión a largo plazo. La relación tan especial de Marko con Mateschitz le garantizó durante veinte años un papel libre, que hoy ya no está previsto en las normas de la empresa. De momento, el asesor austriaco no tiene mucho que poner en el plato.

La situación en AlphaTauri no es la mejor, tanto en el plano financiero como en el deportivo, y desde 2014 (año en el que Verstappen firmó por Red Bull) las elecciones y la gestión de la cantera tampoco han estado a la altura del pasado. Hasta 2022, Marko solo necesitaba el visto bueno de Mateschitz para seguir con su trabajo, pero ya no.


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