Fórmula 1 GP de Austria

Leclerc revela ha iniciado conversaciones sobre su futuro en Ferrari

Charles Leclerc ha revelado que él y Ferrari han comenzado "lentamente" a discutir una extensión de su contrato de Fórmula 1, que actualmente termina a finales de 2024.

Charles Leclerc, Ferrari

Se ha especulado intensamente sobre el futuro de Charles Leclerc en Ferrari después de que su candidatura y la del equipo al título en 2022 se vinieran abajo después de un fuerte comienzo y un 2023 poco promisorio. 

Este año, el SF-23 de la Scuderia ha rodado muy por detrás del RB19 de Red Bull, líder de la categoría.

Durante las primeras rondas de la temporada, se relacionó a Leclerc con Mercedes, ya que el fabricante alemán aún no ha firmado un nuevo contrato con Lewis Hamilton junto a George Russell, algo que el jefe del equipo Mercedes, Toto Wolff, desmintió rápidamente.

El director del equipo Ferrari, Fred Vasseur, también dijo en el Gran Premio de Australia en abril que no estaba "asustado en absoluto" por la posibilidad de perder a Leclerc después de 2024 y que entonces "no era el momento adecuado" para iniciar negociaciones sobre una posible ampliación.

Pero las especulaciones externas sobre el futuro de Leclerc con Ferrari han seguido aumentando tras sus recientes problemas de clasificación en España y Canadá.

En Montreal, el piloto monegasco criticó abiertamente a su equipo por su decisión de no cambiar a neumáticos slicks al principio de la sesión Q2 cuando la pista estaba mejorando de las condiciones de mojado, en la que posteriormente quedó eliminado, pero después Vasseur insistió en que su piloto había dicho "Ok, me equivoqué" tras las discusiones internas.

Antes del GP de Austria en el Red Bull Ring este fin de semana, Motorsport.com preguntó a Leclerc si había comenzado las conversaciones sobre la ampliación de su nuevo contrato después de que su compañero de equipo Carlos Sainz explicara que quería su propio futuro en Ferrari resuelto este invierno y Leclerc respondió: "Poco a poco.

"Estamos empezando poco a poco a hablar de ello, sí".

Charles Leclerc, Ferrari SF-23

Charles Leclerc, Ferrari SF-23

Foto de: Ferrari

Pero Leclerc dijo que, a diferencia de Sainz, no tiene "ningún plazo en particular" para hacer un nuevo acuerdo con Ferrari, ya que siente "como un año y medio es un largo camino por recorrer".

"Para ser honesto, todavía no lo tengo en mente", añadió. "Cuando digo que poco a poco empezamos a hablar de ello, es sólo aquí y allá, pero nada especial, nada específico".

Poco después, Leclerc pareció retractarse de sus comentarios anteriores, diciendo que las conversaciones que había tenido con Ferrari eran "sólo bromas aquí y allá, nada formal o específico".

Luego, en respuesta a una pregunta posterior sobre si también mantendría abiertas sus opciones de trasladarse a otro equipo en 2025, Leclerc insistió en que "me encanta Ferrari, así que soy feliz aquí".

"No estoy diciendo que [quiero mantener abiertas mis opciones]", explicó.

"Ferrari ha sido el equipo que me ha ayudado a llegar a donde estoy. [Nunca he ocultado que siempre he estado muy feliz de estar en Ferrari".

"Por supuesto, el equipo y yo no estamos contentos con dónde estamos en este momento, pero creo que todos estamos trabajando en la dirección correcta.

"Y estoy seguro de que estamos trabajando en la dirección correcta. Y, de nuevo, me encanta Ferrari, así que soy feliz aquí".

En cuanto a la discusión de los medios sobre hipotéticos movimientos a Mercedes o a otro lugar en su futuro en la F1, Leclerc reconoció que "es probablemente la primera vez en mi carrera que estoy en esta posición" después de su ascenso desde la Academia de Ferrari con la que entró en la F1 con Sauber en 2018 a la escuadra oficial al año siguiente. 

"No creo que fuera porque nadie me quería en el pasado, es solo porque la naturaleza del contrato fue la primera vez en mi carrera que realmente estaba en un acuerdo que me llevara a la Fórmula 1", agregó.

"Y todos los otros cambios que he hecho hasta ahora - básicamente Sauber a Ferrari fue bastante sencillo.

"Por lo tanto, es una situación diferente en la que me encuentro en mi carrera. Pero no me importa: sólo me concentro en conducir, espero ganar lo antes posible en Ferrari por ahora y luego ya veremos".

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